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Hay innumerables cadáveres en el Monte Everest, entonces, ¿por qué cientos de escaladores se dirigen a la «Zona de la Muerte» esta primavera?

Hay innumerables cadáveres en el Monte Everest, entonces, ¿por qué cientos de escaladores se dirigen a la «Zona de la Muerte» esta primavera?



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Nubes espesas y brumosas llenan el cielo, con vientos gélidos que arrastran nieve a velocidades de más de 100 millas por hora. Con una temperatura gélida de -30 grados Fahrenheit, son frecuentes las tormentas de nieve y las avalanchas que ponen en peligro la vida.

Estas son las condiciones típicas de la montaña más alta del mundo: el Monte Everest.

La torre gigante tiene 8.849 metros (29.032 pies) de altura entre Nepal y el Tíbet en el Himalaya, y su pico se eleva por encima de la mayoría de las nubes en el cielo.

Intentar escalar el Monte Everest requiere meses, a veces años, de entrenamiento y acondicionamiento, e incluso así, alcanzar la cima nunca está garantizado. De hecho, más de Se sabe que 300 personas murieron en la montaña..

Sin embargo, la montaña todavía atrae a cientos de escaladores decididos a alcanzar su cima cada primavera. Esto es lo que se necesita para escalar y lo que ha impulsado a algunos escaladores a la cima del pico más alto del mundo.

El Dr. Jacob Wiesel, cirujano traumatólogo, escaló con éxito el Monte Everest en mayo pasado después de casi un año de acondicionamiento.

«Llevaba una mochila de 50 libras y caminaba dos horas subiendo escaleras sin ningún problema», dijo Wiesel a CNN. “Entonces pensé que estaba en bastante buena forma”. Sin embargo, el cirujano dijo que se sintió honrado al descubrir que su físico no estaba a la altura del alto atletismo que requiere la montaña.

“Daría cinco pasos y tardaría entre 30 segundos y un minuto en recuperar el aliento”, recuerda Wiesel que luchó contra la falta de oxígeno disponible durante su ascenso a la cima del Everest.

Los escaladores que aspiran a la cumbre suelen realizar un curso de aclimatación para adaptar sus pulmones a los bajos niveles de oxígeno una vez que llegan a la montaña. Este proceso implica que los montañeros asciendan a uno de los cuatro campamentos designados en el Monte Everest y pasen allí de uno a cuatro días antes de regresar.

Esta rutina se repite al menos dos veces para permitir que el cuerpo se adapte a los bajos niveles de oxígeno. Aumenta las posibilidades de supervivencia y cumbre del escalador.

«Si tomas a alguien y lo colocas en el campamento más alto del Monte Everest, ni siquiera (en la cumbre), probablemente entraría en coma en 10 a 15 minutos», dijo Wiesel.

«Y morirán en una hora porque sus cuerpos no están adaptados a esta caída de los niveles de oxígeno».

Si bien Weasel ha escalado con éxito docenas de montañas, incluido el Monte Kilimanjaro (19,341 pies), Chimborazo (20,549 pies), Cotopaxi (19,347 pies) y, más recientemente, Aconcagua (22,837 pies) en enero, dijo que ninguna de ellas se compara con la cima más alta. . – La altura del Monte Everest.

Continuó: «Porque no importa qué tan bien entrenes, una vez que alcanzas los límites de lo que el cuerpo humano puede soportar, se vuelve muy difícil».

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En sus altitudes más altas, el Everest es casi incapaz de sustentar la vida humana y la mayoría de los montañeros utilizan oxígeno suplementario por encima de los 23.000 pies. La falta de oxígeno es una de las mayores amenazas que enfrentan los escaladores que intentan escalar la cumbre, con niveles de oxígeno que caen por debajo del 40% cuando llegan a la «zona de muerte» en el Monte Everest.

Purnima Shrestha/AFP/Getty Images

Las tiendas de campaña de los montañeros son fotografiadas en el campamento base del Everest en la región del Monte Everest del distrito de Solukhumbu el 18 de abril de 2024.

El primer objetivo de los montañeros es el campamento base del Monte Everest, a aproximadamente 17.000 pies, lo que le lleva al escalador unas dos semanas. Luego suben a los tres campamentos restantes a lo largo de la montaña.

El Campamento Cuatro, el último antes de la cumbre, está ubicado a lo largo del borde de la Zona de la Muerte a 26.000 pies, lo que expone a los escaladores a una capa de aire extremadamente delgada, temperaturas bajo cero y vientos lo suficientemente fuertes como para expulsar a una persona de la montaña.

«Es difícil sobrevivir allí», dijo Wiesel a CNN. Recuerda pasar junto a los cuerpos de los escaladores que murieron en la montaña, algo poco común. Los cuerpos de los montañeros caídos están bien conservados y muestran poca descomposición debido a las temperaturas extremadamente frías.

«Probablemente estoy más familiarizado con la muerte y la pérdida de vidas que la mayoría de la gente», dijo el cirujano. “Para mí, fue sólo un recordatorio de la gravedad de la situación y la fragilidad de la vida… pero más que eso, fue una motivación para apreciar la oportunidad”.

El edema cerebral de gran altitud (HACE) es una de las dolencias más comunes que enfrentan los escaladores al intentar alcanzar la cumbre. «Tu cerebro necesita oxígeno», dijo la comadreja.

HACE hace que el cerebro se hinche mientras intenta recuperar niveles estables de oxígeno, provocando somnolencia y dificultad para hablar y pensar. Esta confusión suele ir acompañada de visión borrosa y episodios esporádicos de delirios.

“Tuve alucinaciones auditivas en las que escuchaba voces. [of friends] Weasel recuerda eso. Lo cual pensé que venía detrás de mí. “Y tuve alucinaciones visuales”, añadió. “Pude ver los rostros de mis hijos y de mi esposa emergiendo de las rocas”.

Weasel recuerda sus comportamientos con su novia, Orienne Aimard, quien quedó atrapada en la montaña debido a su herida. «Recuerdo que la miré durante cinco minutos y dije: ‘Lo siento mucho'», dijo Weasel.

“He pasado más de una década de mi vida entrenándome para ayudar a las personas como cirujano, y estar en una situación en la que hay alguien que necesita tu ayuda y tú no puedes brindarle ninguna ayuda… ese sentimiento de impotencia fue difícil de superar. tratar”, dijo Weasel a CNN.

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Aimard sobrevivió. Fue rescatada con múltiples fracturas en los pies y con graves quemaduras en las manos. A pesar de todas sus heridas, Aimard es una de las afortunadas.

Pemba Dorje Sherpa/AFP/Getty Images

Los montañistas suben mientras ascienden a la cima del Monte Everest el 7 de mayo de 2021.

El Monte Everest ha sido durante mucho tiempo un cementerio para los escaladores que sucumbieron a las duras condiciones o accidentes en sus laderas.

Cuando un ser querido o un compañero escalador resulta gravemente herido o muere en la montaña, es una rutina dejarlo atrás si no puedes salvarlo, según Alan Arnett, un entrenador de alpinistas que alcanzó la cima del Everest en 2014.

Dijo: «Lo que la mayoría de los equipos hacen por respeto a ese escalador es mover el cuerpo fuera de la vista». Eso es sólo si pueden.

«A veces no es práctico debido al mal tiempo o porque sus cuerpos se congelan en la montaña», dijo Arnett a CNN. «Por eso es muy difícil moverlos».

Ver un cadáver en el Monte Everest es como ver un horrible accidente automovilístico, según un entrenador de montaña. “No des la vuelta y te vayas a casa”, dijo Arnette. “Respetuosamente disminuyes el ritmo… u oras por esa persona, y luego continúas”.

Han pasado 10 años desde entonces. El accidente más mortal En la montaña más alta del mundo, después de que una avalancha matara a 12 guías sherpas. El año 2023 fue registrado como el año más mortífero en el Monte Everest, con 18 personas muertas en la montaña, incluidas cinco personas de las que aún se desconoce el paradero.

el La operación de recuperación es extensaA veces, imposible. Las operaciones de rescate y las misiones de búsqueda con helicópteros son extremadamente desafiantes debido a las grandes altitudes y las condiciones a menudo peligrosas, lo que resulta en que algunos rescatistas mueran tratando de salvar a otros.

Pemba Dorje Sherpa/AFP/Getty Images

Montañeros mientras ascienden a la cima del Monte Everest el 12 de mayo de 2021.

La subida de 3.000 pies desde el Campo IV hasta la cima puede llevar de 14 a 18 horas. Por ello, los montañeros suelen abandonar el campamento por la noche.

“Toda esa noche fue fría”, recuerda Weasel. «Está oscuro, hay tormenta». Pero dijo que valió la pena por la mañana.

«Observar el amanecer desde 29.000 pies y dejar caer la pirámide de sombra del Monte Everest sobre el valle debajo de ti…», dijo Wiesel a CNN. Continuó: «Esta fue probablemente una de las cosas más hermosas que he visto en mi vida».

«Es extraño estar ahí y saber que todo lo demás en el planeta está debajo de donde estás parado».

Al-Jarrah dijo que el tamaño de la montaña es modesto. “Nunca me sentí tan pequeño”, recuerda. «Esta combinación de humildad y conexión con algo más grande que uno mismo es el lugar correcto desde el cual debemos abordar nuestra existencia en este planeta».

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Como una comadreja, Arnette subió a la cima al amanecer, sintiendo la misma sensación de “pequeña”. En la cima había “más montañas de las que se podían contar”, recordó Arnett. “Fue un sentimiento de inmensa gratitud y al mismo tiempo supe que tenía que regresar”.

Después de unos 20 minutos a una hora, los escaladores suelen comenzar el descenso hasta la base de la montaña.

Jacob Wiesel

Jacob Wiesel

Antes de partir hacia Nepal, la comadreja recibió una pluma de águila como símbolo de su herencia nativa americana.

Wiesel dijo a CNN que estaba decidido a plantar la pluma en la cima del Monte Everest «como símbolo de nuestro pueblo y de lo que hemos soportado durante los últimos cientos de años». «Demostrar que no tenemos el ánimo quebrantado, sino que somos capaces de superar las cosas que nos han pasado», añadió.

“Recuerdo haber plantado una pluma de águila en la cima del mundo y sentir el verdadero privilegio que sentí al representar a nuestra gente”. Por eso decidió escalar el Everest, para dar el ejemplo de que todo es posible para los niños indígenas y su tribu.

«Sabiendo cómo es la situación ahí fuera, para mí personalmente, la única justificación real para ir y poner en riesgo tu vida y la de otras personas es si estás escalando por una razón que es mucho más grande que tú mismo», dijo Wiesel.

Arnett intentó escalar el Monte Everest tres veces antes de alcanzar con éxito la cumbre.

“En mis primeros tres intentos, no tenía claro por qué”, dijo Arnett. Cuando a su madre le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer, él vio su propósito de escalar de otra manera.

«Quería hacerlo para recaudar fondos para la enfermedad de Alzheimer y honrar a mi madre», dijo Arnett.

Según Arnett, hay aproximadamente 300 personas que han recibido permiso del gobierno nepalí para escalar la montaña este año. Y él dijo El número ha disminuido respecto a años anteriores..

«Creo que una de las razones es que el año pasado tuvimos 18 muertes y la gente se da cuenta de que el Monte Everest es una montaña peligrosa».

Sin embargo, no cree que esto deba disuadir a los escaladores de intentar alcanzar la cumbre. «Creo firmemente que cuando escalas estas montañas regresas a casa con una mejor versión de ti mismo», dijo Arnett a CNN.

«El Everest se ha comercializado tanto que pasas por encima de los cuerpos» y «está lleno de basura», dijo el instructor de montaña. «La verdad es que es una parte muy pequeña de todo eso, pero la gente siente mucha felicidad al hacerlo», continuó.

«Por eso escalamos montañas».