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El Espejo del Very Large Telescope inicia su viaje de 3 años a Chile

El Espejo del Very Large Telescope inicia su viaje de 3 años a Chile

Las primeras 18 piezas del telescopio más grande del mundo están de camino a Chile en preparación de la que será una de las construcciones más grandes registradas en astronomía.

Una vez terminado, el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (sí, así se llama) será el telescopio terrestre óptico y de infrarrojo cercano más grande. El proyecto ha estado en desarrollo durante casi 20 años y su construcción fue aprobada hace una década.

Está previsto que esté disponible en línea en 2028.

El espejo primario, M1, que forma parte del Extremely Large Telescope (ELT) del Observatorio Europeo Austral espera su finalización en las instalaciones de Safran Reosc en Francia. 798 hexágonos trabajarán juntos en el ELT, actuando como un espejo gigante de 39 metros de ancho. Crédito: Safran, Sadaqa

Los enormes espejos del telescopio se ensamblarán durante los próximos cuatro años. Esta semana llegaron a Chile las primeras partes de lo que se convertirá en el espejo principal -denominado «M1».

En total, M1 constará de 798 espejos ensamblados en una lente de aproximadamente 40 metros de ancho.

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Antes de llegar, el fabricante francés de sistemas ópticos Safran Reosc suavizó las imperfecciones de estos espejos atómicamente diminutos «escaneando» su superficie con un haz de iones que elimina las irregularidades. Los defectos restantes no tienen más de 10 nanómetros de ancho, aproximadamente el tamaño de una membrana celular biológica.

Las 780 piezas restantes del M1 se pulirán y enviarán en los próximos meses, y Safran Reosc preparará unas 4 piezas cada semana.

El Extremely Large Telescope se construirá en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, uno de los cielos más oscuros del mundo.

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