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El profesional Tanak entrega la victoria al equipo M-Sport

El profesional Tanak entrega la victoria al equipo M-Sport

Tänak realizó una destacada actuación en cuanto a ritmo y gestión de neumáticos para conseguir la segunda victoria del equipo británico en 2023.

El campeón del mundo de 2019 ganó siete de las 16 difíciles etapas sobre tierra para completar el rally con una ventaja de 42,1 segundos sobre el piloto de Hyundai, Thierry Neuville, quien consiguió el segundo lugar después de que el drama tardío le sobreviniera a su compañero de equipo Teemu Sonnen.

Tänak tomó la delantera después de ganar la primera etapa el viernes antes de caer brevemente a la tercera posición después de ceder 7 segundos en la segunda especial. También se vio obstaculizado por la pérdida del impulso híbrido debido a un aterrizaje forzoso después de un salto.

Sin embargo, dos victorias de etapa el viernes por la tarde dieron al Ford Puma de Tänak una ventaja de 4,2 segundos sobre Sonnen, y una vez que tomó la delantera, Tänak nunca miró hacia atrás.

La clave para la victoria fue la elección estratégica inspirada en los neumáticos de cuatro compuestos Pirelli duros antes de las etapas de tierra más abrasivas del sábado.

Tänak registró los tiempos más rápidos en cuatro de las seis especiales del día, ya que la gestión de los neumáticos se volvió crucial.

La ventaja del estonio aumentó a 58,3 segundos, con casi 40 segundos de esa ventaja al llegar a la novena etapa, la más larga del rally con 28,72 kilómetros.

Tänak fue el único piloto que utilizó cuatro neumáticos duros, mientras que los pilotos de Hyundai utilizaron una combinación de neumáticos duros y blandos, mientras que el trío de Toyota formado por Elfyn Evans, Kalle Rovanpera y Takamoto Katsuta se detuvo después de seleccionar incorrectamente neumáticos blandos.

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Habiendo dominado el arte de salvar neumáticos, Tänak recorrió las cuatro especiales del domingo para conseguir su primera victoria desde que ganó en Suecia en febrero, poniendo fin a una racha difícil para el desafortunado equipo M-Sport.

Un error en la estrategia de neumáticos de Toyota ha puesto a Sonninen y Neuville de Hyundai en la lucha por los lugares restantes del podio, y el aspirante al título Evans espera recuperarse de perder casi un minuto en la novena etapa después de que sus neumáticos blandos se hundieran en el suelo.

Teemu Sonnenen, Mikko Markkula, equipo mundial de rally Hyundai i20 N Rally1

Foto de: MacLean/ Fotos de deportes de motor

Soninen, que compitió en apenas su tercera salida con un coche híbrido Rally1, impresionó y lideró brevemente el rally tras ganar la cuarta etapa.

El finlandés apareció como el competidor más cercano de Tänak hasta el sábado por la mañana, cuando logró dividir con éxito los neumáticos duros y blandos.

Luego empezó a perder tiempo con Neuville, con sólo 13,9 segundos separando a los dos antes del último día.

El sábado de Neuville no estuvo exento de problemas después de que un pinchazo en la Etapa 7 fue seguido por la pérdida del híbrido y una falla eléctrica que provocó una salida tardía en la Etapa 12. El belga también tuvo suerte de sobrevivir a dos deslizamientos salvajes.

Sin embargo, Neuville tomó la delantera el domingo, ganando las dos primeras etapas antes de heredar el segundo lugar cuando Soninen chocó contra el tronco de un árbol y dañó su suspensión delantera derecha en la etapa 15.

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Soninen se retiró inmediatamente, ascendiendo a Evans, que lideraba el rally a mitad del recorrido el viernes, al tercer puesto (+1m06.9s).

Más importante aún, terminó por delante de su rival por el título, Rovanpera, quien se dirigió a Chile con pocas posibilidades de ganar un segundo título mundial.

La marcha de Rovanpera inicialmente se vio obstaculizada por comenzar primero en la carretera, lo que resultó ser mucho más dañino que otras marchas debido al firme de la carretera.

También perdió los 40 debido a la retirada de neumáticos blandos de Toyota el sábado, lo que le mantuvo fuera de la carrera por el podio.

Rovanpera ganó tres etapas hasta llegar al cuarto lugar y se llevó el máximo de cinco puntos en el Power Stage. Su ventaja en el campeonato sobre Evans se redujo a 31 puntos cuando quedaban dos rondas.

Katsuta, de Toyota, dio un fuerte impulso para terminar quinto en la general, y sus puntos ayudaron a Toyota a conseguir un tercer título de constructores consecutivo.

La apuesta de Hyundai Industries sufrió un duro golpe el viernes cuando Esapika Lappi se retiró del primer tramo después de chocar con una alcantarilla de hormigón que hizo que su i20N diera una serie de vuelcos en la última curva.

Pierre-Louis Loubet de M-Sport también se retiró el viernes después de una vuelta aterradora en la tercera etapa cuando el francés ocupaba el cuarto lugar en la general.

Oliver Solberg superó un rally lleno de acontecimientos para terminar sexto y llevarse la victoria en la clase WRC2 a expensas de su compañero de equipo en Tuxport Skoda, Jos Greensmith.

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