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El “punto sur” del océano caliente provocó una sequía masiva a miles de kilómetros de distancia en Chile

Por Jesse Young, CNN

En el suroeste del Océano Pacífico, hay una gran área de agua inusualmente cálida que cubre un área aproximadamente del tamaño de Australia, conocida como el “Punto Sur”.

A varios miles de kilómetros de distancia, la nación sudamericana de Chile ha estado sufriendo una sequía masiva durante más de una década, con una disminución de las lluvias y el suministro de agua.

En la superficie, estos dos eventos no tienen nada que ver entre sí, pero un nuevo estudio ha encontrado que están vinculados a fuerzas invisibles de la presión y la circulación atmosférica global.

La región sur, ubicada al este de Australia y Nueva Zelanda, surgió hace unas cuatro décadas y es probablemente el resultado de una disminución natural de las precipitaciones sobre el Pacífico tropical central.

La disminución de la precipitación afectó la circulación atmosférica en la región, creando patrones de viento que alteraron la forma en que las corrientes cálidas y frías fluyen en el océano, dirigiendo más agua cálida hacia el punto mientras empuja las aguas más frías más profundamente.

El coautor Kyle Clem dijo que las cálidas aguas superficiales que forman el punto calientan el aire sobre él y, a medida que la atmósfera se calienta, se expande en una “región grande y amplia de alta presión”, conocida como cresta de alta presión. para estudiar y profesor de ciencias del clima en la Universidad Victoria de Wellington.

Esta cresta, que atraviesa el Pacífico Sur, altera el camino que suelen tomar las tormentas cuando se mueven a través de los océanos, lo que se conoce como “huellas de tormentas”. Debido a las crestas, los sistemas de tormentas se han desplazado hacia el sur hacia la Antártida y lejos de la costa oeste de América del Sur.

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La región costera de América del Sur, incluido el centro de Chile, Argentina y partes de la Cordillera de los Andes, depende de esas tormentas invernales para reponer los suministros de agua dulce antes de la estación seca del verano. Con las tormentas ahora redirigidas a la Antártida, Chile se ha visto sumido en graves condiciones de sequía desde 2010, con daños generalizados al medio ambiente y los medios de vida de las personas.

El estudio, publicado el jueves en la revista Climate, es la primera vez que los investigadores vinculan una relación directa entre el punto y la mega sequía.

Esta es la sequía más larga en Chile en el registro meteorológico, Según NASA. La última gran sequía de esta magnitud probablemente ocurrió en la región hace más de 1.000 años, según René de Garrod, científico de la Universidad de Chile y uno de los coautores del estudio.

América del Sur experimentó previamente una disminución general de las precipitaciones durante décadas, coincidiendo con la aparición del punto. Pero fue intermitente: a veces hubo años de sequía, otras veces lluvias torrenciales.

Pero a medida que se intensifica el cambio climático, el calentamiento global ha provocado que Blob se expanda y se caliente en la última década, y las sequías se están convirtiendo rápidamente en una extensión interminable y continua. Durante el invierno en el hemisferio sur, la temperatura del punto aumenta tres veces más rápido que el promedio global en otras partes del océano, dijo Clem.

“Esto comenzó en el medio del Pacífico ecuatorial, con algo de calentamiento, y el patrón duró 40 años, y luego agregué el calor bombeado por el aumento de los gases de efecto invernadero”, dijo Clem. “Eso es lo que le ha permitido a Blob alcanzar tasas de calentamiento tan extremas … y es por eso que estamos experimentando una sequía sin precedentes”.

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Una sequía prolongada diezmó granjas en todo Chile, con malas cosechas y gran cantidad de ganado muerto. Los embalses se encuentran en niveles muy bajos y los residentes de algunas áreas rurales ahora dependen del suministro de agua de los camiones cisterna.

Los efectos indirectos de Blob también se han sentido en otros lugares. Como este cambio hace que el aire más cálido se mueva hacia la Antártida, ha provocado una disminución del hielo marino antártico, lo que a su vez amenaza los ecosistemas sensibles de la región y podría tener consecuencias de gran alcance en los patrones climáticos globales cambiantes.

No está claro cuándo o si el punto se disipará, lo que Clem y el equipo planean estudiar a continuación. Se espera que la disminución de la precipitación disminuya en algún momento, pero los investigadores no saben si eso será suficiente para romper el punto o si continuará debido solo al calor causado por los humanos.

“Una de las cosas más maravillosas de esto es que tenemos esta señal humana (hecha por el hombre) en el sistema climático, que es Blob, que está en medio de la nada”, dijo Clem. “Pero debido a la forma en que se forman los ciclos oceánicos, tiene el potencial de afectar los climas regionales donde vive un gran número de personas, a decenas de miles de kilómetros de distancia”.

“Lo que muestra nuestro estudio es que con el cambio climático inducido por el hombre, lo que sucede en un lugar no necesariamente se queda allí”.

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