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En la capital de Chile, una década de sequía hace del pasto un lujo raro

SANTIAGO (Reuters) – En la capital de Chile, Santiago, el césped se ha convertido en un lujo raro en medio de una sequía de una década que ha obligado a la ciudad a tomar medidas de emergencia para reducir el uso de agua y ha llevado a las autoridades locales y paisajistas a reemplazar las plantas verdes. Con plantas del desierto.

El rostro cambiante de una ciudad de casi 6 millones de personas destaca cómo el país andino, un importante productor de cobre y alimentos, tiene que adaptarse a un clima cambiante y más seco con un período seco prolongado ahora en su decimotercer año.

«Los paisajes de Santiago han sido diseñados durante años para un clima mediterráneo. Ahora estamos en un clima semidesértico», dijo a Reuters Valentina Vega, jefa de áreas verdes en el exclusivo distrito de Providencia de la ciudad. «Ya no podemos desperdiciar toda esa agua».

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Chile anunció a principios de este mes un plan para racionalizar el agua en la capital, sin precedentes en los casi 500 años de historia de la ciudad, con un sistema de alerta de cuatro niveles que incluye restricciones de presión de agua que alcanzan cortes alternos de agua. Lee mas

En el municipio de Vega, el gobierno local planea convertir espacios a lo largo de caminos y carreteras de espacios verdes en jardines sostenibles con plantas que consuman menos agua y usen riego por goteo.

«Esto ahorra casi el 90% del agua en comparación con un paisaje tradicional», agregó.

La ciudad también está dividida. Las áreas ricas tienen más césped verde y avenidas bordeadas de árboles frondosos, que se ven poco en los barrios menos acomodados. Pero todos están haciendo cambios, incorporando plantas nativas y riego moderno para evitar desperdicios.

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La estudiante de economía Araceli Rodríguez, de 26 años, vive en Bodahel, un área de clase media baja en el noroeste de Santiago.

“Donde vivo no hay parques ni áreas verdes cerca, no hay mucha agua”, dijo Rodríguez. Tratamos de cuidar el agua. Tenemos conciencia.

Rodrigo Foster, experto en gestión del agua de la Universidad de Chile, dijo que la gente necesita adaptar su uso del agua debido al clima más seco con menos precipitaciones y nieve en los Andes cercanos, lo que reduce el caudal del río hacia la ciudad.

“Hay mucho espacio para reducir el consumo de agua”, dijo Foster. “En una ciudad como Santiago, con un clima semiárido que cada vez es peor, no es aceptable tener pasto y usar agua como si estuviéramos en Londres”.

En el importante parque metropolitano de Santiago, la proporción de canales que llevan agua de los ríos Maipú y Mapucho al parque está un 80% por debajo de lo normal. Los funcionarios del parque repararon las filtraciones, modernizaron los sistemas de riego y desarrollaron bosques de «núcleo nativo» con árboles mejor adaptados a climas más secos.

“La sequía nos está golpeando a todos”, dijo Eduardo Villalobos, subdirector del parque, y agregó que la gente necesita un “cambio de paradigma” en sus hábitos diarios para ayudar a ahorrar agua.

En el parque y otros a lo largo de Santiago, ya se han reemplazado cinco hectáreas de pastizales, dijo. Esto ahorra 300.000 litros de agua por ciclo de riego.

La población estaba dividida por los cambios. Algunos dijeron que el nuevo paisaje en algunos lugares se veía como un montón de rocas, pero otros dijeron que lleva tiempo y que también puede ser hermoso.

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Dina Robles señaló un jardín sostenible frente a su casa lleno de arbustos, flores de colores y una cola de zorro bebé que se mecía con la brisa de la tarde con el aroma de menta y romero de las plantas cercanas.

“Una de las vecinas me dijo que se arrepiente del cambio, que le prometieron flores y solo había piedras”, dijo Robles entre risas, y agregó que las plantas cercanas a la casa tardaron tres meses en florecer.

«Entonces todo explotó en tonos violeta y azul. Es tan hermoso», dijo.

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(Reporte de Natalia Ramos) Editado por Alexandre Villegas, Adam Jordan y Mark Porter

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