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Encuentro cercano con un pez raro en Alert Bay – BC News

Como ballenólogo, Jared Towers está acostumbrado a conocer de cerca a las ballenas en la costa de la Columbia Británica y en todo el mundo.

Pero esta semana, se sorprendió cuando un pez tropical gigante apareció desde medio mundo a pocos metros de su casa frente al mar en Alert Bay.

El enorme pez mola, de dos metros de ancho, tres metros de ancho y un tercio de metro de grosor, estaba tomando el sol y nadando en la tranquila bahía a tiro de piedra frente a su casa.

«Pensé que podría ser un león marino, así que saqué mis binoculares… Espera, ¿es Mola?» dijo el torres, que corrió a su casa en busca de su traje seco y vadeó para echar un vistazo más de cerca.

Las torres pasaron varios minutos «surrealistas» con el gentil gigante en menos de un metro de agua mientras la mola daba vueltas, antes de detenerse y nadar justo frente a él.

El pez luna hizo contacto visual con las constelaciones, sin mostrar signos de miedo. El horóscopo dice que sintió que los peces estaban interesados ​​en él tanto como él estaba interesado en los peces.

«Tenía esos ojos grandes y hermosos y me miraba de arriba abajo», dijo Towers. «Estoy acostumbrado a observar grandes mamíferos y a tener esta curiosidad, pero no esperaba esto de los peces que procesan información sobre mí».

Las torres, que miden 6 pies y 7 pulgadas de alto, se preguntaron si tenía algo que ver con su tamaño similar, o era solo curiosidad.

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El pez mola mola, también conocido como pez luna, es el pez óseo más pesado que se conoce en el mundo. Mola en latín significa piedra de molino, y su forma y tamaño son similares, aunque también se sabe que es rápido y evasivo porque se voltea de los lados a una posición vertical y se impulsa a sí mismo.

Los horóscopos estimaron esto en alrededor de 180 kilogramos.

El peso del pez luna oscila entre 100 y 1000 kilogramos, pero puede llegar a ser mucho más grande. El mayor número capturado fue en 1996 en Australia, unos 2.300 kilogramos.

La visita de las constelaciones a Mola resultó ser algo muy raro – una nueva especie del género Mola llamada Mola tecta (oculta) o pez luna engañado.

Solo fue documentado como especie en 2017 por la científica danesa Marianne Nygaard después de identificarlo erróneamente como una mola mola durante unos 125 años. El nombre Hoodwinker se le asignó en base al hecho de que diferentes especies se han escondido a plena vista y han engañado a los científicos durante más de un siglo.

El pez luna típicamente vive en las aguas cálidas del hemisferio sur frente a Nueva Zelanda, Australia y en todo Chile y Sudáfrica, entonces, ¿qué llevó a Mola tecta a las aguas más frías frente a Alert Bay? Un horóscopo potencialmente fluye.

Las aguas de la Isla Norte son algunas de las más frías de la costa de la Columbia Británica, dijo, pero a 20 millas náuticas de la costa de la Columbia Británica corre la corriente de California, que puede traer peces subtropicales más al norte.

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Jackie Heldering, investigadora de la Sociedad para la Educación e Investigación Naval con sede en Port-McNeil, dice que los avistamientos de mola mola no son nuevos en la costa de Columbia Británica o Alaska.

Heldering, quien identificó al pez luna como un engañador del zodíaco, dijo que ha habido «cientos» de casos de avistamientos de peces luna por parte de pescadores y pilotos de botes a lo largo de la costa de América del Norte, incluida la Columbia Británica, desde la década de 1950.

Mientras estaba en los barcos de investigación en el mar, observó a varios peces grandes seguir el «camino de baldosas amarillas de las medusas», una fuente importante de alimento. «En realidad están lisiados», dijo.

Cuando tomas el sol en la azotea, no se trata solo de entrar en calor. Uno de los peces más cargados de parásitos del planeta, el pez luna se ofrece como un «plato de cena para que los albatros atrapen parásitos».

La Sociedad para la Educación e Investigación Marina ayuda a Nyegaard y su equipo de científicos a rastrear a Mola mola y Hoodwinker a lo largo de la costa, y le pide a cualquiera que vea a uno de ellos que fotografíe, localice y publique el pez en el sitio web de la comunidad. mersociety.org.

Heldering dijo que el proyecto de ciencia ciudadana es esencial para comprender el comportamiento de los peces. Ella cree que el pez luna está «aquí para quedarse» y aclimatarse, y seguirá siendo visto con mayor frecuencia.

Ella dijo que es probable que sigan corrientes cálidas y posiblemente un aumento general de la temperatura del agua en el Océano Pacífico debido al cambio climático, pero se necesitan más estudios y observaciones para confirmar esto.

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Cerca de la costa, el pez luna ha sido visto en el lado occidental de la isla y cerca de Port Hardy, donde los buzos lo ven regularmente.

En el verano de 2019, los buceadores en Barclay Sound se encontraron con Mola Mola mientras practicaban esnórquel. A principios de ese año, se pensó que el pez luna muerto era un acantilado que apareció en California, todavía lejos de su área de distribución norte habitual.

El pez luna tiene características diferentes a la mola mola, con una piel más firme y menos arrugada, una forma de cabeza más redonda, una cintura muscular más estrecha en sus extremos traseros y un tamaño de cola más pequeño.

¿Qué tan raro es? Bueno, esa es una historia emergente», dijo Towers. «Solo tengo suerte de que uno de ellos apareciera y pudiera acercarse y pasar un tiempo con él».