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Enorme ciudad antigua encontrada en el Amazonas

Enorme ciudad antigua encontrada en el Amazonas

  • Escrito por Georgina Ranard
  • Corresponsal científico, BBC News

Fuente de imagen, Esteban Rustin

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Los científicos han encontrado evidencia de 6.000 montículos que se cree que son los cimientos de casas antiguas.

Se ha encontrado una enorme ciudad antigua en el Amazonas, oculta durante miles de años debido a una exuberante vegetación.

Este descubrimiento cambia lo que sabemos sobre la historia de los pueblos que viven en el Amazonas.

Las casas y plazas de la región de Obano en el oriente de Ecuador estaban conectadas por una asombrosa red de caminos y canales.

El área se encuentra a la sombra de un volcán que creó un rico suelo local pero que también pudo haber destruido a la comunidad.

Si bien conocíamos las ciudades de las tierras altas de América del Sur, como Machu Picchu en Perú, se pensaba que la gente vivía sólo como nómadas o en pequeños asentamientos en el Amazonas.

«Este es un sitio más antiguo que cualquier otro sitio que conozcamos en el Amazonas», afirma el profesor Stephen Rustin, director de investigaciones del Instituto Nacional. «Tenemos una visión eurocéntrica de la civilización, pero esto demuestra que tenemos que cambiar nuestra idea de la civilización». ​Qué son la cultura y la civilización». El Centro de Investigaciones Científicas de Francia, que dirigió la investigación.

«Cambia la forma en que vemos las culturas amazónicas», dice el coautor Antoine Dorison. «La mayoría de la gente imagina grupos pequeños, tal vez desnudos, viviendo en chozas y limpiando tierras; esto demuestra que los antiguos vivían en sociedades urbanas complejas».

La ciudad fue construida hace unos 2.500 años y la gente vivió allí durante hasta 1.000 años, según los arqueólogos.

Es difícil estimar con precisión el número de personas que vivieron allí en un momento dado, pero los estudiosos dicen que ciertamente es del orden de diez mil, si no cien mil.

Los arqueólogos combinaron excavaciones terrestres y escanearon un área de 300 kilómetros cuadrados utilizando sensores láser transportados a bordo de un avión que pueden identificar los restos de la ciudad bajo densas plantas y árboles.

LiDAR encontró 6.000 plataformas rectangulares de unos 20 metros (66 pies) por 10 metros (33 pies) de largo y 2-3 metros de alto.

Están dispuestos en grupos de tres a seis unidades alrededor de una cancha con una plataforma central.

Los estudiosos creen que muchos de ellos eran hogares, pero algunos tenían fines ceremoniales. Un complejo, en Kilomobi, incluye una plataforma de 140 metros (459 pies) por 40 metros (131 pies).

Fueron construidos cortando colinas y creando una plataforma de tierra en la cima.

Fuente de imagen, Esteban Rustin

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Se han encontrado caminos, senderos y canales que conectan las plataformas, lo que indica que una gran área estaba ocupada.

Había una red de caminos rectos y vías que conectaban varias plataformas, incluida una que se extendía 25 kilómetros (16 millas).

El Dr. Dorison dijo que estos métodos fueron la parte más sorprendente de la investigación.

«La red de carreteras está muy desarrollada. Se extiende a lo largo de una gran distancia y todo está conectado entre sí. Hay ángulos rectos, lo cual es muy impresionante», afirma y explica que construir una carretera recta es mucho más difícil que construir una sola. eso cabe. Con paisaje.

Se cree que algunos tenían un “significado muy fuerte”, quizás vinculado a una ceremonia o creencia.

Los científicos también han identificado puentes con zanjas a ambos lados que creen que eran canales que ayudaron a gestionar la abundante agua de la región.

Había señales de amenazas a las ciudades: algunas zanjas bloqueaban las entradas a los asentamientos, tal vez evidencia de amenazas por parte de los residentes cercanos.

Los investigadores encontraron por primera vez evidencia de la existencia de la ciudad en la década de 1970, pero esta es la primera vez que se completa un estudio exhaustivo, después de 25 años de investigación.

Revela una sociedad grande y compleja que parece más grande que las sociedades mayas conocidas de México y Centroamérica.

“Imagínese descubrir otra civilización como la maya, pero con una arquitectura, un uso del suelo y una cerámica completamente diferentes”, dice José Iriarte, profesor de arqueología de la Universidad de Exeter, que no participó en esta investigación.

Algunos de los hallazgos son «únicos» en América del Sur, explica, señalando las plataformas octogonales y rectangulares dispuestas juntas.

Dice que las comunidades estaban bien organizadas y claramente interconectadas, destacando los largos caminos hundidos entre los asentamientos.

No se sabe mucho sobre las personas que vivían allí y cómo eran sus comunidades.

En las plataformas se encontraron hoyos y fogones, además de tinajas y piedras para moler plantas y semillas quemadas.

Los pueblos Kilomobi y Obano que vivían allí probablemente se centraban en la agricultura. La gente comía maíz y batatas, y probablemente bebía «chicha», un tipo de cerveza dulce.

El profesor Rustin dice que le advirtieron sobre esta investigación al principio de su carrera porque los científicos creían que no había grupos antiguos que vivieran en el Amazonas.

«Pero soy muy testarudo, así que lo hice de todos modos», dice. «Y ahora tengo que admitir que estoy muy feliz de haber hecho un descubrimiento tan grande».

El siguiente paso para los investigadores es comprender qué hay en un área cercana de 300 kilómetros cuadrados (116 millas cuadradas) que aún no ha sido estudiada.

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