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India está mostrando sus músculos marítimos fortaleciendo el Mar Arábigo

India está mostrando sus músculos marítimos fortaleciendo el Mar Arábigo

Imágenes dramáticas de drones que muestran a comandos indios persiguiendo a piratas después de un ataque en el Mar Arábigo ilustran la «significativa» expansión del poder naval de Nueva Delhi que refleja ambiciones globales, dijeron analistas.

Los comandos fueron desplegados este mes desde un buque de guerra indio después de un intento de secuestro de un buque cisterna de carga comercial, como parte de un importante aumento de fuerzas navales en mares donde la vecina rival China ha ampliado su alcance durante mucho tiempo.

«Es importante dado el contexto geopolítico» y el «uso agresivo de los activos marítimos», dijo Uday Bhaskar, presidente de la Asociación de Estudios Políticos con sede en Nueva Delhi.

En los últimos años, Beijing ha negociado acuerdos de infraestructura con países que rodean el Océano Índico como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, incluidos Sri Lanka, las Maldivas, Bangladesh y Yibuti, donde abrió su primera base militar en el extranjero en 2017, lo que generó preocupaciones entre los indios. funcionarios. .

Ahora el Primer Ministro Narendra Modi, que se espera sea reelegido a finales de este año, busca aumentar el peso global de India, la quinta economía más grande del mundo, que el año pasado reemplazó a China como el país más poblado.

“A medida que la India sigue ascendiendo en la jerarquía de las grandes potencias internacionales, se imagina proyectarse como una potencia líder y responsable”, dijo Don McLean Gil, de la Universidad De La Salle en Filipinas.

Gill explicó a la AFP que su despliegue naval se enmarca en su «deseo de desempeñar un papel mayor y más proactivo como socio responsable en los ámbitos de la seguridad y el desarrollo».

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– «Movimiento muy proactivo» –

Las operaciones de combate indias contra piratas no son nuevas.

La Armada ha estado desplegada continuamente frente a Somalia desde 2008 con la escalada de la piratería, bombardeando y hundiendo “barcos nodriza” piratas en zonas que se extienden desde la costa de la India hasta el Golfo de Adén, abordando barcos con helicópteros y arrestando a decenas de militantes. .

Pero el despliegue de una fuerza mucho mayor por parte de la Armada en diciembre, incluidos tres destructores con misiles guiados y aviones de reconocimiento P-8I para «mantener una presencia disuasoria» después de una serie de ataques navales, representa una rápida acumulación de fuerzas.

El ministro de Defensa, Rajnath Singh, durante el lanzamiento del nuevo buque de guerra de la India, que se unirá a una flota construida localmente que incluye un portaaviones y submarinos, se comprometió a proteger el transporte marítimo «desde el mar hasta las alturas del cielo».

La respuesta se produjo tras un ataque con aviones no tripulados el 23 de diciembre contra el petrolero MV Chem Pluto a 200 millas náuticas (370 kilómetros) de la costa de la India, del que Washington atribuyó a Irán (afirma que Teherán calificó de “inútil”).

Los hutíes de Yemen, respaldados por Irán, lanzaron docenas de ataques en el Mar Rojo, dirigidos a barcos vinculados a Israel, en respuesta a la guerra israelí contra el movimiento palestino Hamas, que Teherán también apoya.

India, que tiene estrechas relaciones comerciales con Irán, no se ha unido a la fuerza liderada por Estados Unidos que lucha contra los hutíes.

El presidente estadounidense, Joe Biden, dijo el jueves que las fuerzas estadounidenses y británicas lanzaron ataques aéreos contra objetivos hutíes en Yemen en una «acción defensiva» tras los recientes ataques a buques de carga en el Mar Rojo.

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Estados Unidos y nueve de sus aliados dijeron en una declaración conjunta que su objetivo es estabilizar rutas marítimas vitales y «proteger el libre flujo del comercio» allí.

Pero a medida que las fuerzas navales internacionales se desplazan hacia el norte, hacia el Mar Rojo, lo que genera temores de que los piratas vuelvan a explotar la brecha, y en diciembre se registró el primer caso exitoso de piratería somalí desde 2017, Nueva Delhi sigue preocupada por el impacto en el comercio.

Un informe del Sistema de Información e Investigación para Países en Desarrollo, con sede en Nueva Delhi, advirtió que India podría perder 30.000 millones de dólares en exportaciones este año -una caída del seis por ciento- si más envíos se ven obligados a desviarse a través de Sudáfrica.

Pero el almirante Hari Kumar, jefe del Estado Mayor Naval de la India, dijo a los periodistas el miércoles, durante un evento para mostrar misiles de largo alcance fabricados en India, que India estaba tomando «medidas muy proactivas» para garantizar que los piratas no se aventuren en el Océano Índico. región. Aviones de reconocimiento no tripulados.

– ‘Huir como una rata’ –

El 5 de enero, después de que el MV Lila Norfolk, de bandera liberiana, informara de un intento de secuestro a unas 450 millas náuticas de la costa somalí, un destructor indio y un avión de vigilancia rastrearon el barco y dieron una “fuerte advertencia”, dijo la Armada.

Cuando la fuerza de comando especial montó las llamadas operaciones de «limpieza», los piratas ya habían huido, pero la Marina compartió ampliamente las imágenes como prueba de sus capacidades de «reacción rápida».

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Bhaskar, un oficial naval retirado, dijo que esto demuestra que la India es «capaz de establecer una presencia naval creíble en la región del Océano Índico cuando sea necesario y con poca antelación».

Beijing y Nueva Delhi compiten por la influencia en todo el Océano Índico, y la India ha desplegado previamente patrullas en el disputado Mar de China Meridional y el Pacífico Occidental.

India también amplió su poder en el Mar Arábigo en un momento en que China, la potencia asiática rival, fue más “cautelosa en su respuesta dada su preocupación por no dañar sus recientes relaciones con el mundo árabe”, añadió Gill.

El ex portavoz de la Marina, DK Sharma, insistió en que el despliegue sólo tenía como objetivo «los malhechores que explotan la guerra entre Israel y Hamás» atacando barcos.

«India cree en el mantenimiento de la paz en los bienes comunes globales», dijo Sharma. «No tenemos ninguna ambición de decir que el Océano Índico es el Océano de la India».

Pero también expresó confianza en que Beijing «tomó nota» de la rápida respuesta de la India, que obligó a los piratas a «huir como ratas».

«China puede verlo como quiera», afirmó.

ABH/PJM/SCO