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Equipo de Estados Unidos |  Una vida centrada en el tenis le va bien a Casey Ratzlaff

Equipo de Estados Unidos | Una vida centrada en el tenis le va bien a Casey Ratzlaff

Casey Ratzlaff, el hombre estadounidense mejor clasificado en tenis en silla de ruedas, vive una vida sencilla, según su propia justificación. En un día normal, juega tenis, pasa tiempo ayudando a los jugadores de tenis masculinos de Dartmouth, practica fuera de la cancha y sale un rato en casa.

Es una buena vida, una que disfruta mucho.

El tenis es su prioridad, ocupando su tiempo como jugador profesional y entrenador asistente voluntario en Dartmouth. Ratzlaff, clasificado en el puesto 14 del mundo, se mantiene firme en sus principales objetivos: intentar ganar un Grand Slam, clasificarse para otros Juegos Paralímpicos y tener un buen desempeño en otros torneos importantes. Más urgentes en el corto plazo son los Juegos Parapanamericanos, que se celebrarán del 17 al 26 de noviembre en Santiago, Chile.

«Mi enfoque es el tenis, y estar aquí (en Dartmouth) es realmente perfecto para mí», dijo Ratzlaff, quien se mudó a Hanover, New Hampshire, durante el verano para comenzar su nueva carrera con el equipo masculino. Siguió a su entrenador personal Justin DeSanto desde la Universidad de Alabama en Birmingham hasta Dartmouth. DeSanto fue el entrenador en jefe de la UAB y ocupa el mismo cargo en Hannover.

«Justin y todos aquí apoyan mucho mi carrera y mi enfoque en ser el mejor del mundo», dijo Ratzlaff, de 25 años. «Las instalaciones aquí son de primera clase y me facilitan mucho entrenar, entrenar y hacer ejercicios fuera del campo, todo en el mismo lugar. Incluye todas mis necesidades. Ha sido una gran experiencia hasta ahora».

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Ratzlaff es un estudiante universitario y toma clases universitarias en línea sobre gestión deportiva en la Universidad Estatal de Wichita en su ciudad natal. Bromea diciendo que está en un «plan de mil años», priorizando su carrera jugando en Grand Slams y Grand Slams.

Le gusta ser parte de la escena del tenis universitario, ayudando a los jugadores de Dartmouth dentro y fuera de la cancha. Admite libremente que ser un jugador de élite en silla de ruedas tiene diferencias con el juego que juegan las personas sin discapacidad, pero al final, la cancha y las estrategias siguen siendo las mismas para todos.