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Es el último día del restaurante mexicano El Rancho Grande e ícono de Kearns hace 47 años

Jane Gallegos ha conocido a mucha gente desde que él y su hermana Anita Sharp decidieron cerrar El Rancho Grande, el famoso restaurante mexicano en Cairns que ha sido administrado por una familia durante 47 años.

‘Los veo’, dijo Gallegos, ‘y me miran y dicen: ‘¿Por qué?’ “Estaba en la tienda de comestibles esta mañana, y alguien dijo ¿por qué, por qué?” “Bueno, me estoy empezando a jubilar.” “Bueno, eso lo sabemos, pero ¿por qué?”

El sábado será el último día laboral en El Rancho Grande, en 4750 W. 4850 South en Cairns. Los clientes habituales, posiblemente abarrotados, intentan pedir sus favoritos (chile verde, enchiladas, arroz y frijoles) por última vez.

Gallegos dijo que el restaurante hizo la transición del servicio de comida para llevar al servicio de mesa después de la pandemia no fue divertido, pero lo hicieron bien. Dijo que lidiaron como todos los demás en el trabajo con la escasez de personal.

La razón principal del retiro de Gallegos y Sharp es simple: tienen más de 70 años y él dijo que querían pasar más tiempo con sus esposos y familias. Gallegos dijo que le gustaba viajar, jugar al golf y cazar.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) El Rancho Grande en Kearns está cerrando después de casi 50 años en el negocio. La cola de personas que esperaban mesas salió a la calle el jueves 24 de marzo de 2022.

Desde que Gallegos anunció que el restaurante estaría cerrado, nuevos y antiguos clientes le han pedido que cambie de opinión.

Dicen: no te vayas. Danos las recetas. ¿Puedes encontrar a alguien más para que se haga cargo? Nos encanta tu comida. Crecí con esta comida. Vine aquí hace años y años y años.

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Pam Watson ha estado viniendo a El Rancho Grande durante 46 años. Su primera visita fue con su padre cuando era una adolescente. Recientemente, ella y su esposo Tim hicieron viajes regulares desde su hogar en Hermann.

«Recuerdo cuando tenían mariachis los viernes y sábados», dijo. «Érase una vez, no recuerdo si era un aniversario o un cumpleaños, vinieron y cantaron para nosotros en nuestra mesa».

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) El Rancho Grande en Kearns está cerrando después de casi 50 años en el negocio. La cola de personas que esperaban mesas salió a la calle el jueves 24 de marzo de 2022.

«Ella es un ícono», agregó Tim Watson. «Especialmente aquí, no hay muchos lugares donde puedas conseguir comida casera o comida no encadenada».

Visitó a la familia Watson dos semanas antes del cierre y pudo ingresar después de esperar solo 10 minutos, una rareza en las últimas semanas del restaurante, cuando los tiempos de espera se extendieron a dos o tres horas.

Pam Watson dijo que probablemente no intentará participar el sábado, el último día. “Sería una locura”, dijo. «Pero podría detenerme y ver qué pasa».

Gallegos y Sharp crecieron en el negocio de los restaurantes. Sus padres, Eluterio «Lute» y Agnes Gallegos, abrieron El Ranchito, un restaurante mexicano manejado por automóvil, en Kearns en 1975. En ese momento, dijo Gene Gallegos, probablemente había docenas de restaurantes mexicanos en todo Utah.

En 1986, construyeron El Rancho Grande, un restaurante para sentarse. Diez años más tarde, ampliaron el restaurante de 4000 pies cuadrados a 8000 pies cuadrados.

«Ella ha estado muy ocupada desde el principio», dijo Gallegos. «Están cerrados [El Ranchito] Durante ocho meses y nueve meses. Luego, cuando lo reabrimos, se llenó mucho. Hemos estado ocupados desde entonces».

Jane Gallegos dijo que muchas de las recetas se las transmitió su madre a Agnes Gallegos, incluidos los tamales, dos veces favoritos. Dijo que algunas recetas, como Chili Verde, se han modificado con los años, y el restaurante ha agregado nuevos platos, como el famoso burrito Baja.

(Euterio Gallegos murió en 2017. Agnes Gallegos murió en 2020).

Jane Gallegos dijo que él y su hermana «hicieron todo lo que teníamos que hacer para seguir trabajando, desde cocinar hasta las mesas del autobús, todo lo que teníamos que hacer, desde una edad temprana. Luego conseguimos personas para ocupar estos puestos. Y estábamos felices con muchas de las personas que contratamos. Teníamos muchos niños que se presentaron cuando tenían 16 años, y ahora tienen casi 50”.

Sophia Robertson, quien esperó en el vestíbulo por una mesa el jueves por la tarde, «viene aquí desde que era pequeña. He tenido mi fiesta de graduación aquí. Toda mi familia ha estado viniendo aquí desde que yo era pequeña».

El jueves marca el primer aniversario de Bob y Sheryl Brenneman, de Taylorsville, que descubrieron por primera vez El Rancho Grande. Condujeron para una última visita y estacionaron afuera porque la sala de espera y el vestíbulo interior estaban desbordados.

“Veníamos todas las semanas por margaritas, generalmente los jueves”, dijo Sheryl Brenman. «Estamos tristes porque fue muy difícil encontrar un restaurante mexicano en nuestra área».

Las últimas semanas de El Rancho Grande han sido algo más que ocupadas. Gallegos dijo que con tanta gente esperando para comer allí antes de que cerrara, nos estábamos quedando sin comida al final del día, especialmente los artículos más populares.

Dijo que el apoyo ha sido abrumador.

“Creo que mi mamá y mi papá querían un buen lugar y un buen restaurante, así que creo que estar allí todos estos años, ver todo el amor que todos nos dieron y recordar a mi papá, es simplemente un legado maravilloso para ellos”. él dijo. «Toca mi corazón, el corazón de mi hermana y el corazón de toda mi familia».

Nota del editor • Esta historia está disponible solo para suscriptores de Salt Lake Tribune. Gracias por su apoyo de la prensa local.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) El Rancho Grande en Kearns está cerrando después de casi 50 años en el negocio. La cola de personas que esperaban mesas salió a la calle el jueves 24 de marzo de 2022.