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¿Es habitable la flor? Un nuevo estudio alimenta el debate en curso

a pesar de que Venus En un lugar bajo en la lista de planetas con condiciones superficiales potencialmente habitables, los científicos han estado debatiendo si la vida podría sobrevivir en las nubes de este planeta caliente.

En la última incorporación a la controversia, un equipo de científicos propone la presencia de amoníaco en las nubes de Venus, lo que podría conducir a condiciones habitables. Pero como persisten las dudas sobre la habitabilidad potencial de Venus, los últimos hallazgos son solo un paso para comprender la compleja atmósfera del planeta.

el estudio Publicado el lunes en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Sarah SeegerEl astrofísico y científico planetario del MIT y autor principal del nuevo estudio, también participó en el estudio de 2020 que sugirió por primera vez condiciones habitables en las nubes de Venus debido a la supuesta presencia de fosfina.

«Fue controvertido, pero despertó mucho interés en Venus», dice Seeger. inverso.

Aquí está el trasfondo: Venus es similar a la Tierra en tamaño, masa y densidad, pero es una versión más resistente de nuestro planeta.

Aunque es el segundo planeta más cercano al sol, Venus es el más caliente del sistema solar.

La superficie de Venus tiene temperaturas de hasta 900 grados Fahrenheit, gracias a una densa atmósfera de dióxido de carbono que atrapa el calor y el infierno. volcánico Paisajismo a juego con el impresionante entorno.

Este mundo abrasador gira lentamente en la dirección opuesta a la mayoría de los planetas, pero sus vientos soplan tan rápido como los huracanes, enviando nubes ácidas de Venus orbitando el planeta una vez cada cinco días.

La atmósfera de Venus está compuesta principalmente de dióxido de carbono y atrapa el calor como los gases de efecto invernadero de la Tierra.

La evidencia sugiere que Venus pudo haber experimentado varias condiciones durante su historia temprana, con agua probablemente fluyendo hacia su superficie. Pero a medida que el planeta se calentó, los océanos se evaporaron y la temperatura de su superficie se volvió tan caliente que se destruyó cualquier forma de vida.

Por otro lado, las nubes de Venus no son un caso perdido porque las temperaturas en las nubes son más probables. Los centros de gotitas están ahí.

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También es el sitio de una controversia reciente. En septiembre de 2020, un posible descubrimiento pionero en Venus afirmó proporcionar evidencia de la habitabilidad de las nubes de Venus. utilizando Telescopio James Clerk Maxwell En Hawai y Atacama Large Millimeter / Millimeter Array en Chile, los científicos han detectado rastros de gas fosfina en la atmósfera de Venus.

Al buscar signos de vida en otros planetas, los científicos buscan rastros de esta ‘firma biológica’ gases para ayudarlos a determinar si un planeta es habitable. Los astrobiólogos consideran que la fosfina es un gas con una huella vital en la Tierra, lo que significa que un organismo normalmente la produce.

Pero los resultados fueron recibidos con escepticismo cuando los miembros de la comunidad científica debatieron si otras condiciones en Venus podrían haber creado la fosfina o si la fosfina produjo la señal.

qué hay de nuevo – Después del descubrimiento inicial, algunos miembros del equipo querían investigar más a fondo la posibilidad de condiciones habitables en nubes florales, independientemente de la detección de fosfina, según Seeger.

En cambio, el equipo detrás del nuevo estudio creó un modelo químico de la atmósfera de Venus con la hipótesis de que hay vida en la atmósfera que genera amoníaco.

«Esto desencadena una reacción en cadena que ayuda a explicar muchas observaciones del pasado que no se han explicado antes», dice Seager.

El modelo fue desarrollado para explicar la presencia de oxígeno en la atmósfera de Venus y un patrón inusual de dióxido de azufre y vapor de agua.

El estudio señala la presencia de amoníaco en las nubes de Venus, que se encuentra en algunos de los entornos hostiles de la Tierra que albergan vida. Aunque los científicos no están seguros de dónde proviene el amoníaco, sugieren que puede ser producido por procesos biológicos que también explicarían la presencia de oxígeno en la atmósfera de Venus.

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«Este estudio indica que hay amoníaco en la atmósfera y que esta cadena de reacciones químicas ya está ocurriendo», dice Seeger. «El resultado notable de eso es que algunas de las gotas de nubes en Venus serán más habitables de lo que se pensaba».

La mayoría de las gotas de nubes consisten en ácido sulfúrico, que es peligroso y tóxico para la vida en la Tierra. Pero si este nuevo modelo es correcto, algunas gotas no serán tan ácidas como el ácido sulfúrico concentrado puro.

Esas cálidas nubes infernales podrían esconder una gran sorpresa. Imágenes de Bateman / Bateman / Getty

Por qué eso importa – Aunque el nuevo estudio no afirma la existencia de vida en Venus, es un paso importante para descubrir los misterios de la atmósfera de Venus y si el planeta tiene potencial para vivir.

«No estamos diciendo que haya vida en Venus», dice Seeger. «Solo estamos haciendo una hipótesis».

Probar la existencia de vida en otro planeta requeriría una gran cantidad de datos y una serie de hipótesis, todo parte del proceso científico, especialmente dada la escala de la afirmación de la existencia de vida extraterrestre. También requerirá una serie de mediciones in situ.

Entonces que – Los fanáticos de Venus se regocijaron a principios de este año cuando la NASA anunció no una sino dos misiones al planeta abrasador.

En abril, la NASA seleccionó las misiones DAVINCI + y VERITAS para estudiar la atmósfera y la historia geológica del planeta.

Esto marcaría un regreso a Venus después de décadas de estar lejos del planeta. La NASA envió varias misiones a Venus en las décadas de 1960 y 1970, pero la última misión a Venus fue en 1989 y se cerró en 1994.

Pero Seeger señala que ninguna de estas misiones está equipada para estudiar partículas de nubes en Venus y no se centra en la astrobiología. Ella propone una misión a Venus para investigar la presencia de oxígeno y amoníaco en la atmósfera del planeta y estudiar directamente las partículas de las nubes de Venus.

«En un futuro muy lejano, si todo va bien, podemos intentar devolver una muestra de materia de las nubes a la Tierra y buscar la vida misma», dice Seeger.

Resumen – La atmósfera de Venus sigue siendo misteriosa, con muchos componentes químicos notables presentes. Estos incluyen la presencia inesperada de 10 ppm de O2 en las capas de nubes, la composición desconocida de macromoléculas en las capas del fondo de las nubes y la dificultad para interpretar los perfiles de abundancia vertical medidos de SO2 y H2O. Proponemos una hipótesis para la química en las nubes que aborda en gran medida todas las anomalías enumeradas anteriormente. Incluimos el amoníaco (NH3), un componente clave detectado tentativamente por las sondas Venera 8 y Pioneer Venus. El NH3 se disuelve en algunas gotas de nube de ácido sulfúrico, neutralizando eficazmente el ácido y atrapando el dióxido de azufre disuelto como sales de sulfato de amonio. Esta retención de dióxido de azufre en las nubes, junto con la liberación de dióxido de azufre debajo de las nubes a medida que las gotas se asientan a temperaturas más altas, explica las anomalías verticales de la abundancia de dióxido de azufre. Una consecuencia de la presencia de NH3 es que algunas de las gotas de las nubes de Venus deberían ser una suspensión de sal de amonio semisólida, con un pH de 1, que coincide con los ambientes ácidos de la Tierra, en lugar de ácido sulfúrico concentrado. Se desconoce la fuente de NH3, pero podría incluir la producción biológica; Si es así, la reacción de NH3 más eficiente energéticamente también produce O2, lo que explica la detección de O2 en las capas de nubes. Por lo tanto, nuestro modelo predice que las nubes son más habitables de lo que se pensaba anteriormente, y posiblemente habitadas. A diferencia de los modelos atmosféricos anteriores, nuestro modelo no requiere restricciones químicas coercitivas para coincidir con los datos. Nuestra hipótesis, que está guiada por las observaciones actuales, puede probarse mediante nuevas mediciones in situ de Venus.

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