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Es hora de que South Cotabato coseche los beneficios económicos del proyecto Tampakan

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a Ubicado a 70 kilómetros al norte de General Santos, se encuentra el sitio del proyecto de cobre Tampacan de Sagittarius Mines, Inc. (SMI). Tiene el potencial de convertirse en uno de los mayores productores de cobre del mundo. Según una estimación de recursos mineros de 2012, Tampacan tiene 2940 millones de toneladas métricas de recursos, que contienen 15 millones de toneladas de cobre.

SMI planea operar esta mina en fases, comenzando con 15 millones de toneladas de recursos de cobre para producir 76.500 toneladas de cobre. El recurso de cobre en Tampakan contiene aproximadamente 0,51% de cobre. El proyecto tiene capacidad para extraer 66 millones de toneladas anuales y producir 336.600 toneladas de cobre anuales. Su producción potencial ronda el 6% de lo que produjo Chile, el mayor productor de cobre del mundo, en 2021, y el 15,3% del segundo país productor de cobre del mundo, Perú.

Posible apoyo a Filipinas y la provincia de South Cotabato
El cobre tiene un futuro vital en la transición en curso hacia una huella de carbono neutral por parte de los países industrializados y en desarrollo. Esto se debe a la muy alta conductividad térmica y eléctrica del cobre, lo que lo hace ideal para su uso en tecnologías de energía renovable, como células solares y vehículos eléctricos. El metal se utilizó en la producción de productos electrónicos como cableado y conexiones informáticas. Las aplicaciones de intercambio de calor, como los acondicionadores de aire, requieren cobre debido a su capacidad para calentar y enfriar rápidamente. Sus propiedades antimicrobianas hacen que el mineral sea ideal para ayudar a controlar infecciones en hospitales y entornos sanitarios.

El mercado mundial del cobre sigue siendo ajustado según el International Copper Study Group, defiSe espera que CIT se expanda hasta 2030. A medida que la economía mundial se recupera de la pandemia de COVID-19, la demanda de cobre ha aumentado, lo que ha provocado un aumento del precio del cobre. Su precio este año todavía está en un nivel récord, rondando los 10.000 dólares la tonelada.

Sin embargo, los precios del cobre en enero para entrega en julio cayeron un 2,7% según Mining.com debido a estos factores: la fortaleza del dólar estadounidense y las renovadas preocupaciones sobre la demanda mundial debido al cierre parcial en China. Se espera que el conflicto entre Ucrania y Rusia tenga un impacto débil en el mercado mundial del cobre. Si bien Rusia es un productor importante, produce el 4% del cobre mundial, el 80% se vende a China.

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Es probable que la creciente preocupación por una posible recesión en EE. UU. este año impulse los precios más bajos del cobre. Es probable que esto desaliente la perspectiva alcista debido al endurecimiento del mercado del cobre.ficit hasta 2030. Antes de la subida de tipos de la Reserva Federal de EE. UU., los analistas esperan que el mercado del cobre disminuyafiLlegar a 6 millones de toneladas en 2030 debido al mayor uso de electricidad y vehículos eléctricos.

Doce años de dejar ir
Desde 2010, el proyecto Tampakan ha estado listo durante mucho tiempo para comenzar a extraer minerales de cobre en la provincia de South Cotabato. En aquellos años previos a 2015, el proyecto era propiedad de la minera suiza Xstrata. La compañía realizó un estudio de factibilidad minera en 2010 y, después de identificar reservas suficientes, estuvo lista para invertir $5.900 millones para operar la mina. Pero no obtuvo el permiso del gobierno de Aquino para iniciar el proyecto.

El expresidente Benigno Aquino planteó el tema de las grandes empresas mineras que no aportan su parte justa de los ingresos al gobierno nacional. Xstrata pasó por el proceso de concesión de licencias, pero el gobierno del difunto expresidente Aquino lanzó la pelota al Congreso y le pidió que presentara una medida de impuesto a la minería que corrigiera la desigualdad en el reparto de ingresos de la minería a gran escala. El jefe Aquino básicamente botaba el balón hasta que Xstrata fue adquirida globalmente por Glencore en 2012.

Surgió un nuevo obstáculo cuando el gobierno provincial de South Cotabato prohibió la minería a cielo abierto en la provincia en 2010. La extracción de minerales en Tampakan requiere minería abierta, por lo que la prohibición del gobierno local destruyó la esperanza de Glencore de que sería él quien operaría el proyecto. Minería tampacana.

Glencore, el nuevo dueño del proyecto minero South Cotabato, heredó los problemas regulatorios de Xstrata. Sin embargo, se esperaba que el Congreso trabajara en la legislación requerida que allanaría el camino para obtener un permiso de trabajo del gobierno nacional. Pero no estaba destinado a ser.

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En 2015, Glencore vendió el proyecto a los nuevos propietarios de SMI, todos filipinos. El proyecto Tampakan era relativamente pequeño para que la compañía minera más grande del mundo pasara su tiempo superando la estricta barrera regulatoria del país.

Esperamos que SMI, bajo la supervisión de sus nuevos propietarios y administradores filipinos, obtenga un permiso al comienzo de la administración del presidente Rodrigo Duterte. El presidente es de Mindanao y la operación del proyecto Tampakan podría conducir al desarrollo económico en las áreas alrededor del sitio minero. Esto debería haber sido un buen incentivo para que el presidente reconsiderara el obstáculo de compartir los ingresos de la minería a gran escala para su predecesor.

Sin embargo, eso se canceló cuando el presidente Duterte expresó su renuencia a asociarse con compañías mineras a gran escala y habló sobre problemas similares sobre la distribución injusta de ingresos como lo hizo el expresidente Aquino.

Pero quizás la mayor dificultad que enfrentó SMI, y todas las empresas mineras a gran escala, fue el nombramiento por parte del presidente Duterte de la fallecida Gina López como secretaria del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales (DENR), y el Ministro de Medio Ambiente López fue un firme adversario. de la minería en general, acusando a las grandes empresas mineras de causar daños irreparables al medio ambiente. A juicio del Ministro López, la política de prohibir la minería a gran escala es una muy buena medida para proteger el medio ambiente.

SMI se vio afectada por su problema de riesgo regulatorio más difícil en 2017 cuando el Subsecretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, López, emitió una prohibición a nivel nacional de la minería a cielo abierto. La acción nacional reforzó a los opositores del proyecto Tampakan en el sur de Cotabato que anteriormente prohibió la minería a cielo abierto en la provincia.

Corrección de errores regulatorios
El péndulo regulatorio osciló en la otra dirección el 23 de diciembre de 2021 cuando el secretario del DENR, Roy Cimatu, emitió una Orden Administrativa Departamental (DAO) 2021-40, levantando la orden de su predecesor de prohibir la exploración de cobre, oro, plata y minerales complejos en el país. Este paso se tomó para revitalizar la industria minera del país y aumentar las oportunidades de empleo en las zonas rurales alrededor de la minería a gran escala. El 16 de mayo de 2022, Sangguniang Panlalawigan en South Cotabato levantó su prohibición de 12 años sobre la minería a cielo abierto en la provincia.

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los fiParece que la lucha aún no ha terminado: se informó que el gobernador de Cotabato del Sur, Reinaldo Tamayo Jr., vetó la ordenanza de la provincia para levantar la prohibición de la minería a cielo abierto el 3 de junio.

Quienes se oponen a la minería a cielo abierto en el sur de Cotabato tal vez deseen leer detenidamente la declaración del gobernador Tamayo. Es para la protección del medio ambiente (como todos deberíamos ser) y cree que el Código Ambiental del Gobierno Provincial de Cotabato del Sur es una medida para proteger la destrucción indiscriminada del medio ambiente por la minería.

Sin embargo, el gobernador Tamayo agregó que la Ley de la República 7942 o Ley de Minería autoriza al gobierno nacional a regular las actividades de minería a gran escala, y que las leyes LGU relacionadas con la minería se aplican a la minería a pequeña escala.

Además, el abogado Pacifico Agapin, jefe del Departamento de Derecho Constitucional de la Academia Judicial de Filipinas de la Corte Suprema y abogado general concurrente de la Asociación de Abogados de Filipinas, dijo: “Cabe señalar que los gobiernos locales no pueden regular la minería a gran escala. El Congreso ya aprobó una ley nacional que autoriza la minería en las minas. Es abierta y las unidades del gobierno local no pueden emitir un decreto que viole la ley nacional”.

Como se mencionó anteriormente, el exsecretario del DENR, Roy Cimatu, emitió una orden administrativa departamental (DAO) 2021-40 que levantó la prohibición del DENR sobre la minería a cielo abierto el 23 de diciembre de 2021. Cotabato Sangguniang Panlalawigan Contra la minería abierta y obstruir la operación del proyecto Tampakan viola la ley nacional y la Constitución.

Es hora de iniciar el proyecto Tampacan.

Ramón El Claret es profesor en la Escuela de Economía de la Universidad de Filipinas.