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Esta india de 70 años ha visitado 66 países en los últimos 25 años. Y no se ralentiza

Arundhati Nath, CNN

Viajar en solitario no se consideraba seguro, ideal o de moda para las mujeres indias hace 25 años.

Las que viajaban solas a menudo eran criticadas por desafiar las normas culturales y sociales, descartadas como mujeres solteras obstinadas a las que no les importaba su seguridad.

Pero esto no disuadió al Dr. Sudha Mahalingam. Mientras se acercaba a los viajes de negocios de su esposo al extranjero, aprovechó las oportunidades para aprovechar su lado aventurero.

Su esposo, al que no le gustaba la exploración, le pedía a Mahalingam que visitara los lugares de interés con un guía local. Pero a ella no le gustaron los viajes planeados y los paquetes turísticos.

“Los tours en caja son muy esperados”, dijo a CNN Travel. “Te muestran lo que quieren mostrar, no lo que quieres ver”.

Hace dos décadas, Mahalingam dejó su trabajo en el principal periodismo impreso y cambió su carrera para dedicarse a la investigación energética. Pronto, comenzó a recibir invitaciones para hablar en conferencias internacionales en países productores de petróleo, y el mundo de los viajes se abrió para ella.

Hoy, a la edad de 70 años, ha visitado 66 países en seis continentes, que enumera en su blog. Divorciada india así como en su libroLos dioses viajeros deben estar locos. “

Paracaidismo en Australia, trekking en Borneo

Debido a la agitada agenda de la gestión del trabajo y la familia, Mahalingam a menudo no tenía tiempo para organizar su viaje, por lo que la mayoría de sus primeros viajes fueron sorprendentes y no planeados.

Aterrizó en la República Checa sin una visa válida, fue desafiada a encontrar comida vegetariana en China, fue encerrada accidentalmente en un monumento en Irán y fue arrestada sin evidencia de vacunación contra la fiebre amarilla en el aeropuerto de Nairobi, Kenia.

Aunque Mahalingam a veces viaja con amigos, la mayoría de sus viajes son en solitario.

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Su último viaje internacional, para ver lémures en Madagascar en 2019, fue uno de sus momentos favoritos de aventuras.

“Era un territorio totalmente desconocido, no turístico y tenía muy pocas instalaciones. Viajar era una dificultad y la forma en que me encantaba. Estuve en un barco durante tres días y no lo fue”, dice Mahalingam sobre el viaje a través del Tsiribhina. Río a Tsingi en la costa oeste de Madagascar El barco tiene un baño.

“Tsingi está lleno de formaciones rocosas irregulares en forma de cuchillas que se disparan directamente hacia el cielo. Es muy difícil escalar estas rocas y se desgarra de pies y manos. Pero después de subir al otro lado, ves criaturas que no ves en cualquier otro lugar de Madagascar “.

Otra aventura que marcó a Mahalingam fue su viaje a Borneo en el sudeste asiático.

“Había bichos espeluznantes por todas partes y montones de hojas de un metro de altura. Pusiste el pie en el suelo y no sabrías si la serpiente se enroscaría alrededor de tu pierna o si un escorpión te picaría. Estaba pululando todo el tiempo. Yo También visité la selva amazónica, pero fue un paseo en comparación con Borneo.

Mahalingam también se entregó a varios deportes de aventura, como buceo y kitesurf. También viajé al campamento base del Everest y, a la edad de 66 años, hice paracaidismo en Uluru, Australia.

Sin embargo, ella no cree que estas actividades sean importantes ya que cualquiera puede realizarlas si tiene el dinero.

Hubo momentos en que se encontró en situaciones peligrosas, incluida una noche en el valle de Cachemira en 1997. Viajó con un extraño, un oficial del ejército que le pidió un ascensor, y después de unas horas vieron un automóvil buscaminas conduciendo hacia ellos desde la dirección opuesta, lo que despejó la carretera de posibles explosivos.

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De camino al aeropuerto al día siguiente, Mahalingam dijo que el auto en el que estaba fue alcanzado por una bala. armado.

“El viaje a Cachemira no fue particularmente estresante, pero resultó ser muy diferente de lo que cabría esperar. En el pasado, todo era divertido. El conductor conducía como un loco y nos dispararon.

“Las balas atravesaron el auto y una de ellas golpeó la acera. Yo estaba sentado en la parte de atrás y ya me estaba riendo. No me di cuenta de lo peligroso que era. Fue emocionante. Ahora, cuando miro hacia atrás, lo pienso podría haber sido una estupidez hacerlo “, dice.

afectado por la epidemia

Sin embargo, Mahalingam señala que no se estresa fácilmente y siempre busca un elemento de diversión en cada viaje.

Viajar también le enseñó a creer en las personas y fortaleció su fe en la humanidad.

Visitar tierras remotas y culturas desconocidas le hizo darse cuenta de que hay muchas formas de vivir la vida.

Ella dice que los aborígenes que conoció en Australia, por ejemplo, viven en armonía con la naturaleza.

“Tienen un gran aprecio por la tierra y respetan a todos los seres vivos y no creen que los humanos sean superiores”, dice.

Visitar la cabaña Ghutul y pasar tiempo con las tribus Bastar en el estado indio de Chhattisgarh fue otro punto destacado para Mahalingam.

En la tradición de Ghotul, los niños y niñas de las tribus jóvenes vienen, trabajan y viven juntos hasta que pueden decidirse por una pareja en particular de por vida, dice.

Era una forma de vida maravillosa. No hay nada de malo en probar con diferentes socios y decidirse por el correcto. En la sociedad (india) despreciamos cualquier contacto entre los sexos, pero aquí respetan lo natural y le dan mucho tiempo para florecer ”, dice Mahalingam.

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Alojarme en un monasterio budista zen en Kioto, visitar las Islas Galápagos, hacer trekking durante 24 días para llegar a Mustang en Nepal, conocer gente como Drukpa, que vive en duras condiciones climáticas y todavía es bienvenida y feliz, fueron experiencias que me humillaron.

Ahora, entrando en sus setenta, el ansia de viajar de Mahalingam no se ha desvanecido.

En los últimos meses, debido a las restricciones de viaje por la pandemia mundial, me he centrado en los viajes nacionales, incluidos muchos viajes por carretera.

“Conduje hasta Goa, que estaba a 16 horas en coche desde Bangalore”, dice. “Desde allí viajé a Dandeli y luego a Gokarna. Luego, en otro viaje, viajé a Belur Halabid, donde hay dos templos de Hoysala, y permanecí allí durante dos días. También conduje hasta Hampi, que está a ocho horas en coche desde Bangalore. La semana que viene iré a Korg “.

Cuando el mundo entero vuelva a abrir, querrás practicar la navegación a bordo de uno. Los famosos yates ClipperCaro, pero una experiencia única en la vida.

“Hace unos años conocí al equipo Clipper en Belfast, Irlanda del Norte, y aunque todavía estoy en forma y soy capaz, me gustaría participar en una de las etapas de la vuelta al mundo del Clipper”, dice.

Colombia, Patagonia, Chile y Argentina son otros lugares que Mahalingam espera visitar en el futuro.

“Incluso si viajara a tres lugares cada año durante los próximos 10 años, no completaría mi lista de verificación. ¡Hay tantos!”, Admite.

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Foto de portada: A los 66 años, el Dr. Sudha Mahalingam se lanzó en paracaídas en Uluru, Australia.