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¿Está la ASEAN a punto de cumplir su antigua promesa?

GINEBRA – En más de medio siglo desde su fundación, ASEAN ha sido históricamente un bloque comercial relativamente «tranquilo». La evidencia sugiere, sin embargo, que esto está cambiando.

Rara vez ha habido un mes durante 2022 en el que la ASEAN no haya estado en las noticias, y fue el año en que organizó no una, sino tres cumbres de liderazgo mundial: Cumbre ASEAN/Asia Oriental en Phnom Penh, la Cumbre del G20 en Bali Y Reunión de Líderes Económicos de APEC En Bangkok.

Crecimiento: aproveche los beneficios nuevos y existentes

Económicamente, la ASEAN es uno de los pocos puntos brillantes mientras la economía mundial continúa tambaleándose.

Sus economías disfrutaron de un fuerte crecimiento durante 2022 gracias a la racha posterior a la COVID-19, y aunque esto se está desacelerando y el enfriamiento global tendrá algún efecto, la perspectiva de crecimiento general para 2023 está fijada en un 4,4 % en los países de la ASEAN-6. (Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia) y Vietnam).

En conjunto, la ASEAN es un bloque enorme en términos de superficie terrestre, recursos naturales y tamaño de la población (alrededor de 680 millones). Su población joven está cada vez mejor educada y es más próspera, y con su mentalidad emprendedora y sus crecientes recursos para la inversión empresarial, están creando un mercado regional sólido, que ayuda a compensar los efectos negativos de la desaceleración mundial.

El turismo es otra bendición. Y a medida que los viajes internacionales se recuperen hasta 2023, la región, especialmente sus destinos perennemente populares como Tailandia, debería disfrutar de un crecimiento continuo en las llegadas.

Como bloque comercial, ASEAN es una de las regiones de más rápido crecimiento (que representa alrededor del 8 por ciento de las exportaciones mundiales) y, a través de años de acuerdos comerciales, ahora se encuentra en el centro de dos importantes áreas de libre comercio (TLC). Se trata de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), que incluye a Australia, China, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur, y el Acuerdo de Asociación Transpacífico Integral y Avanzado (CPTPP), que incluye a países latinoamericanos como Chile y México, así como Canadá y muchos otros países asiáticos.

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Sostenibilidad – De rezagado a líder

El cambio climático es uno de los mayores desafíos que enfrenta la región. Para Indonesia y Filipinas, con sus grandes archipiélagos y muchos isleños, la perspectiva de un aumento del nivel del mar es devastadora.

Muchos países miembros de la ASEAN ya están experimentando otros cambios relacionados con el clima, generalmente en forma de lluvias inusualmente fuertes que causan inundaciones, y esta situación solo puede empeorar.

Uno de los países más afectados es Indonesia, y su decisión de asumir el liderazgo de la iniciativa Ocean 20 subraya el creciente nivel de participación y voz que los países de la ASEAN quieren tener en el debate sobre la sostenibilidad.

En 2021, el clúster lanzó su primer informe sobre el estado del cambio climático, que no solo traza la perspectiva cambiante, sino que está diseñado para encontrar formas en que los 10 miembros pueden colaborar para lograr los objetivos climáticos.

Cómo abordar las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero sigue siendo un tema central, pero positivamente, nueve estados miembros se han comprometido con el cero neto y el bloque se ha comprometido a hacer que el 23 por ciento de su energía primaria sea renovable para 2025, con la energía solar global, Vietnam a la cabeza en este respecto.