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Este telescopio de mil millones de dólares será cuatro veces más poderoso que el Telescopio James Webb y 10 veces más que el Telescopio Hubble; detalles

Un telescopio con el nombre de «gigante» tiene que ser algo. Estamos hablando del Telescopio Gigante de Magallanes, que es el telescopio óptico infrarrojo más grande de la historia y proporciona el campo de visión más amplio del universo con siete de los espejos más grandes del mundo. El telescopio está en construcción en la cumbre de Las Campanas en el extremo sur del desierto de Atacama en Chile.
Si bien el Telescopio Hubble siempre nos ha brindado algunas imágenes sorprendentes de las profundidades del espacio, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) y más, el Telescopio Magallanes Gigante, cuando esté terminado y en funcionamiento, tendrá un área de recolección de luz 10x y 4 veces el resolución espacial del Telescopio Espacial James Webb (JWST) y será hasta 200 veces más potente que los telescopios de investigación actuales.

El Telescopio Magallanes Gigante no compite por los gustos con JWST, sino que su resolución angular sin precedentes, junto con espectrofotómetros revolucionarios y cámaras de alto contraste, trabajarán en sinergia directa con JWST para permitir nuevos descubrimientos científicos.

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El Telescopio Magallanes Gigante será el siguiente paso en el estudio de la física y la química de las fuentes de luz más débiles en el espacio que identificará el JWST. Esto incluye buscar vida en las atmósferas de los planetas habitables, estudiar las primeras galaxias que se formaron en el universo y encontrar pistas que descifrarán los misterios de la materia oscura, la energía oscura, los agujeros negros y la formación del universo mismo.

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Comparación de calidad de imagen de una pequeña porción de cielo que el Telescopio Espacial James Webb observará a la izquierda y una simulación del Telescopio Magallanes Gigante utilizando óptica adaptativa para lograr una vista limitada de la difracción desde la Tierra derecha
Comparación de calidad de imagen de una pequeña porción de cielo observada por el Telescopio Espacial James Webb (izquierda) y una simulación del Telescopio Magallanes Gigante utilizando óptica adaptativa para lograr una difracción limitada de la vista desde la Tierra (derecha).
El Telescopio Gigante de Magallanes es obra de GMTO Corporation, un consorcio internacional de universidades e instituciones de investigación líderes de los Estados Unidos, Corea del Sur, Israel, Brasil y Australia. GMTO Corporation es una organización sin fines de lucro fundada en 2004 y con sede en Pasadena, California.

GMTO Corp. ha recibido Recientemente, una inversión de $205 millones de su International Accelerator Consortium. Esta inversión representa una de las rondas de financiación más grandes para el telescopio desde su creación e incluye compromisos pioneros de la Carnegie Institution for Science, la Universidad de Harvard, la Fundación de Investigación de São Paulo (FAPESP), la Universidad de Texas en Austin, la Universidad de Arizona, y la Universidad de Chicago.

«La financiación es verdaderamente un esfuerzo de colaboración de nuestros fundadores. Dará como resultado la fabricación de los espejos más grandes del mundo, la montura de telescopio gigante que los sostiene y los alinea, y un instrumento científico que nos permitirá estudiar la evolución química de las estrellas y planetas como nunca antes”.

– Dr. Robert Shelton, presidente del Telescopio Magallanes Gigante

Esta inversión se utilizará para fabricar el chasis del telescopio de 12 pisos del gigante en Ingersoll Machine Tools en Illinois, continuar con el avance de los siete espejos principales del telescopio en el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona y construir uno de los espectrómetros científicos más avanzados. . Máquinas en Texas.

El Telescopio Gigante de Magallanes ya ha logrado un progreso significativo en la construcción en los últimos años. Seis de las siete secciones del espejo primario se fundieron en Tucson, Arizona. El segmento del espejo de la tercera base ha completado la fase de pulido de dos años y está pasando por las pruebas finales. Se completó una instalación de 40,000 pies cuadrados en Rockford, Illinois, para fabricar la estructura del telescopio. La producción del primer espejo secundario adaptativo del telescopio está en pleno apogeo en Francia e Italia, y el sitio en Chile está preparado para la siguiente fase de construcción y vertido de cimientos.

Se espera que el Telescopio Gigante de Magallanes esté operativo a finales de 2030.

Algunos datos interesantes sobre el Telescopio Gigante de Magallanes

  • Un área de montaje total de 368 metros cuadrados proporcionará imágenes lo suficientemente nítidas como para resolver una antorcha grabada en una moneda de diez centavos de casi 160 kilómetros.
  • El conjunto de espejos de base de 25,4 metros consta de siete de los espejos más grandes del mundo, cada uno de 8,4 metros de diámetro y un peso de 18 toneladas métricas.
  • Siete espejos secundarios adaptativos pueden remodelar su superficie de 2 mm de espesor 2000 veces por segundo para corregir el efecto de la distorsión óptica de la atmósfera terrestre en el campo de visión más amplio de cualquier telescopio.
  • El camino de la luz toma solo 2 o 3 reflejos (dependiendo del modo de observación) antes de ingresar a los instrumentos científicos, y es el uso más efectivo del fotón en todos los telescopios muy grandes.
  • El diseño gregoriano puede acomodar hasta diez instrumentos científicos, más que cualquier otro telescopio.
  • El soporte del telescopio tiene 39 metros de altura, pesa 2.100 toneladas y está alojado en un contenedor de 65 metros que puede completar una rotación completa en unos 3 minutos.
  • La visibilidad promedio en la cumbre de Las Campanas en Chile es de 0,63 segundos de arco a 5000, con el mejor trimestre por debajo de 0,50 segundos de arco, una de las mejores visibilidades visuales en la Tierra.