ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

Explora estas tres grandes nebulosas

Explora estas tres grandes nebulosas

Muchas cosas buenas vienen de tres en tres: Los tres mosqueteros, Los tres tenores, tríos de películas y libros, y más. Parece haber algo armonioso, hermoso y satisfactorio cuando se utiliza el poder de tres.

Con esta mentalidad, mi primera visión de la publicación en 2017 del Observatorio Europeo Austral de una imagen en mosaico titulada «VST captura tres en uno» me conmovió inmediatamente. Estos objetos, la Nebulosa del Cisne (M17) en Sagitario, y la Nebulosa del Águila (M16) y Sharpless 2–54, ambas en la Serpiente, son parte de la Vía Láctea de verano. El mosaico está formado por imágenes tomadas por el VLT Survey Telescope (VST), ubicado en la cima del Cerro Paranal en Chile.

Encargado en 2011, el VST tiene un espejo de 2,6 metros que alimenta una cámara de 268 megapíxeles que proporciona imágenes de gran angular que cubren un área del cielo de 1° x 1°. Pero ni siquiera eso era lo suficientemente grande para hacer el mosaico, que cubre un área de aproximadamente 6 por 3 escalones. Examina la imagen de arriba y verás las tres nebulosas esparcidas por el panorama. Tan pronto como vi la foto, me pregunté cuánto podía ver realmente.

Lo más importante es que debes observar bajo un cielo oscuro para apreciar lo que esta imagen tiene para ofrecer. Lo observé desde la cima de una colina cerca del remoto Observatorio SkiesAway, a unas 35 millas (56 kilómetros) al noroeste de Paso Robles, California, bajo un cielo de categoría 2. Utilicé binoculares y telescopios pequeños (3,2 pulgadas), medianos (6 pulgadas) y grandes (14 y 17,5 pulgadas), y estaba contento con lo que podía extraer del cielo.

Aunque el M25 es un bloque abierto y suelto, notarás su destello 4.6 sin óptica desde un lugar oscuro. Crédito: Richard Hammar

binoculares primero

Examinemos las tres nebulosas de la imagen, comenzando en el sur y terminando en el norte. Más allá del borde sur de la imagen (lado izquierdo), tres objetos brillantes se encuentran aproximadamente en la línea este-oeste y forman una «barrera» visible para las tres nebulosas: M25, M24 (también conocida como la Pequeña Nube Estelar de Sagitario) y M23. Apunté mis binoculares gran angular de 8×42 (campo de visión de 7°) a M24 y lo escaneé hacia el norte. Con la parte superior de la M24 en la parte inferior del campo de visión, toda el área era visible y se sentía como si Gomer Pyle estuviera gritando: «¡Sorpresa, sorpresa, sorpresa!». En mi oreja.

READ  El muy esperado primer vistazo al nuevo El Charro 1947 de Walnut Creek

A través de este modesto telescopio, pude ver la neblina asociada con M17, así como la nube de emisión IC 4701 al oeste. M16 también era visible y parecía más brillante que M17, al menos intrínsecamente. También vi el cúmulo abierto NGC 6604, rodeado por la nebulosa de emisión Sh 2–54. En el borde inferior del campo había un pequeño conjunto abierto de M18.

La vista era inesperadamente buena, así que cambié a unos binoculares de 10×70 montados en un trípode. A partir de M24, pude ver claramente tres nebulosas oscuras a lo largo del lado noroeste de la nube estelar, y una cuarta parecía estar apareciendo y desapareciendo. Las cuatro nebulosas oscuras son Barnard 307, 93, 92 y 304.

Durante las décadas de 1970 y 1970, las distintas formas de la M17 y la M16 eran más pronunciadas. Sh 2–54 era débil pero directamente visible, aunque no pude identificar las estrellas en NGC 6604. Era sólo un pequeño nudo brillante. Al este de Sh 2–54, la nebulosa oscura B95 era claramente visible.

Hay otras dos nebulosas de emisión cercanas. Ambos son bastante pequeños y difíciles de ver. Aproximadamente 3° al oeste de M16 se encuentra Sh 2–46 (no se muestra en la foto). Sh 2–53 se encuentra aproximadamente a 1,5 ° al noreste de M16. El cúmulo abierto y suelto NGC 6625 también era visible. Tiene 0,5° de ancho y aproximadamente 1,5° al este de NGC 6604.

La Pequeña Nube Estelar de Sagitario (M24) es uno de los muchos objetos de esta región que están al alcance de los binoculares. Crédito: Dean Salman

Refuerzo telescópico

Algunos observadores perspicaces pueden ver el cúmulo abierto M23 sin ayuda visual, pero los binoculares ciertamente lo revelarán. Crédito: Thomas F. davis

Luego cambié a un refractor de distancia focal corta de 3,2 ″. Con una lente de 22 mm ofrece un aumento de 23x. En su mayor parte, confirmó mi visión binocular y proporcionó vistas de alta resolución de la escena dividida aproximadamente en tres secciones: nada nuevo, pero todo más brillante.

A continuación, utilicé el refractor de 6 pulgadas f/8 para enfocar algunos sujetos más pequeños. Trumpler 32 era fácil de ver con un ocular de 22 mm (55x) aproximadamente a 1 grado al noroeste de M16. Este conjunto parecía una pequeña pieza redonda de brillo de fondo. Los poderes superiores revelaron algunas estrellas individuales, pero el tenue resplandor permaneció.

Aumentar la potencia a 70x (lente de 17 mm) proporcionó vistas impresionantes tanto del M17 como del M16. El M17 recibe su nombre porque se parece al cisne del mismo nombre, mientras que el M16 se parece a un águila con las alas extendidas.

READ  Una velada de cultura tradicional chilena y música folclórica en Manorhamilton

Noté claramente estas dos impresiones visuales y ambas se mejoraron con el filtro Oxígeno-III. Curiosamente, el filtro beta de hidrógeno funciona casi igual de bien, especialmente en el M16.

Ojos de águila

Tanto desde 3,2 pulgadas como desde 6 pulgadas, noté que las dos estrellas más brillantes en NGC 6611, el cúmulo asociado con M16, tienen una apariencia realmente inquietante. Son idénticos en brillo y están espaciados uno cerca del otro. Para mí, parecían un par de ojos fantasmales asomados desde la cabeza inclinada de un águila.

Mientras examinaba M16, me preguntaba si los Pilares de la Creación eran visibles o no. En una palabra: casi. Probé tasas de aumento más altas (hasta 240x) con y sin filtros de nebulosa. Aproximadamente a 86x (lente de 14 mm), pude ver marcas de líneas más brillantes y más oscuras en la parte más brillante de la nebulosa. Había algo allí, pero no pude identificar una forma específica que pudiera llamar columna.

Entonces saqué un SCT de 14 pulgadas; Todavía no hemos podido identificar la columna. A continuación, saqué el reflector de 17,5 ″. Nuevamente, me di cuenta de que había algo allí, pero no pude señalar una característica que lo reconociera como un sustrato.

La Nebulosa del Cisne (M17) es una brillante región de formación de estrellas a unos 5.500 años luz de distancia en la constelación de Sagitario. Crédito: Gerald Ryman

Las nebulosas tienen textura.

Valió la pena tomarse el tiempo para sacar a relucir los peces gordos. Las vistas reforzaron el asombro que sentí ante las vistas microscópicas de las tres nebulosas en VST. A distancias más grandes, las partes más brillantes de M17 y M16 tenían una textura aumentada, ya que podía ver ondas en las nubes de gas y franjas de polvo oscuro que intervenían en el gas brillante. No noté un mayor alcance de las nebulosas, sino más bien una mayor definición dentro del área previamente visible. A través de un monitor de 17,5 pulgadas equipado con un filtro OIII, la nebulosa oscura que forma la parte norte de M16 parecía tridimensional. Desafortunadamente, no hay forma de ver la tenue nebulosa de Sh 2-54 a estas distancias, aunque una observación minuciosa ha revelado algunas ondas internas que forman parte de la nebulosa.

Estoy agregando estos objetivos a mi lista de deseos para rastrearlos desde el hemisferio sur, donde están más arriba en el cielo. Desde el centro de California, en su punto más alto, alrededor de las 11 p. m. a principios de julio, estos objetos se encuentran a unos 45 grados sobre el horizonte sur: está bien, pero no son perfectos. Cuando observo en el hemisferio norte, generalmente no intento capturar detalles finos a menos que el objeto esté 15 grados más alto.

READ  Resulta que George Lucas no era el fanático de Chile que puso anuncios de cerveza en las películas de Star Wars.

Hay otros objetivos que perseguir cerca de la imagen VST. Dos cúmulos abiertos y sueltos se encuentran cerca de M17: NGC 6596 se encuentra 1 grado al suroeste, adyacente al área de emisión IC 4701; y NGC 6561, que se encuentra a 2,5° al oeste de la M17. Ambos están al alcance de un telescopio de 6 pulgadas. Otro cúmulo abierto es NGC 6645, a unos 3 grados al este y ligeramente al sur de M17. Esta bola de 15 pies de ancho formada por muchas estrellas hermosas parece una versión pequeña del cúmulo Wild Duck (M11) y brilla relativamente intensamente con una magnitud de 8,5.

El pequeño cúmulo abierto en el centro de esta imagen es NGC 6604. La nebulosa circundante es Sharpless 2–54. Crédito: Chuck Kimball

rana oscura

Si miras hacia el lado derecho (norte) de la imagen VST, verás un brillante nudo de neblina en Sh 2–54, casi directamente al norte de NGC 6604. Visualmente, se trata de un área circular tenue, más parecida a un contorno. Desde parche hasta 6 pulgadas con filtro OIII.

A continuación, regrese a NGC 6604 en la imagen. Mire hacia el oeste: aproximadamente a mitad de camino desde el grupo hasta la parte inferior del cuadro, debería ver un contorno oscuro rodeado por un borde de emisión más brillante. Si amplías la imagen Conectado, puedes ver la forma, a la que llamé Nebulosa de la Rana Oscura porque parece una rana sentada sobre un nenúfar. A través de las 6 pulgadas, son como columnas: puedo decir que hay algo allí, pero no puedo distinguirlo.

¡Mirando!

Con unos binoculares decentes bajo un cielo oscuro, puedes admirar las tres nebulosas VST y mucho más. Después de pasar algunas noches persiguiendo cosas en esta escena, tengo más objetivos que quiero perseguir, así como el deseo de ver los Pilares de la Creación de una vez por todas. Establezca sus objetivos en función de su visión, pero por supuesto, salga y observe pronto. ¡un cielo despejado!