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Fallece el destacado astrónomo Riccardo Giovanelli a los 76 años

riccardo giovanni, Profesor Emérito de Astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias, murió el 14 de diciembre en su casa de Ithaca después de una larga lucha contra la enfermedad de Parkinson. Tenía 76 años.

dijo Jonathan Lunen, profesor de David C. (como).

Como cosmólogo observacional que estudia la estructura, la evolución y los entornos de las galaxias, Giovanelli tenía intereses de investigación que eran «muy amplios, desde sus primeros trabajos sobre nubes de hidrógeno neutro de alta velocidad en la Vía Láctea hasta muchos trabajos fundamentales relacionados con la naturaleza de las galaxias». «Especialmente con énfasis en el uso de múltiples longitudes de onda y muestras grandes y estadísticamente significativas para inferir sus propiedades», dijo Terry Herter, profesor de astronomía (A&S).

La investigación de Giovannili incluyó observaciones realizadas con muchos telescopios terrestres y espaciales para estudiar las galaxias y su distribución y utilizarlas para determinar parámetros cosmológicos fundamentales.

“El carbono en nuestros cuerpos, el silicio en nuestras computadoras, el oro en los regalos que le damos a tu novia o novio, todas estas cosas están hechas con cosas producidas cuando nacieron nuestras galaxias”, Giovanelli Cornell Chronicle dijo en 2010. “Comprender este proceso es entender cómo el universo avanzó lo suficiente en una forma química para producir cosas que disfrutamos ahora, como… películas y las cosas que usamos para construir telescopios”.

Nacido en Italia en 1946, Giovanelli pasó la mayor parte de su juventud en Argentina. Tiene una licenciatura en física de la Universidad de Bolonia, Italia, y un Ph.D. de la Universidad de Indiana en 1976. Conoció a su esposa y colaboradora de toda la vida, Martha Haynes, profesora de Artes y Ciencias en Astronomía (A&S) en la Universidad de Indiana.

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En 1978, Giovanelli se unió al Observatorio de Arecibo en Puerto Rico como miembro del equipo científico. Durante sus 13 años con Arecibo, se desempeñó como presidente del Grupo de Radioastronomía y fue pionero en desarrollos técnicos en Arecibo, incluida la construcción del sistema óptico gregoriano y el despliegue de la radiocámara de banda L Feed Array (ALFA) de Arecibo.

Coloque una cámara ALFA para usar como investigador principal Encuesta Arecibo Legacy Fast ALFA (ALFALFA)Y el que codirigió con Haynes. El estudio realizó el primer censo sólido de galaxias con gas en el universo local, independientemente de sus características estelares. El proyecto masivo requirió y resultó en 4.400 horas de tiempo de telescopio. Más de 100 hojas, 98 de los cuales es coautor con Giovannili. Entre sus muchos hallazgos, el sondeo reveló un misterioso cúmulo de galaxias con materia oscura, gas y casi ninguna luz estelar detectable.

En 1989, Giovanelli y Heinz Descubrieron una galaxia primordial, el primero que se encuentra en pleno proceso de gestación. «La imagen clásica de cómo se formó la galaxia ahora se está desmoronando, y lo que han hecho Giovanelli y Haynes es ayudar a desarmarla», dijo el astrónomo Bruce Partridge de Haverford College a The New York Times.

Giovanelli se unió a Cornell en 1991, y durante la década de 1990 se convirtió en el «iniciador y fuerza impulsora» detrás del desarrollo de la iniciativa del Telescopio Cerro Chajnantor Atacama (CCAT) liderada por Cornell para construir un telescopio submilimétrico, según Herter, el actual director del proyecto.

Como primer director de CCAT, Giovanelli trabajó durante más de 15 años, supervisando la organización, planificación y coordinación de proyectos. También dirigió las operaciones de exploración y prueba que ubicaron el sitio notable en Cerro Chagnantor en la región alta del desierto de Atacama en el norte de Chile, donde el telescopio, ahora rebautizado como Telescopio submilimétrico Fred Young, se está construyendo actualmente.

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«Era un excelente científico, además de un querido y valioso colega», dijo Herter.

Entre sus muchos premios, Giovanelli recibió la prestigiosa Medalla Henry Draper de la Academia Nacional de Ciencias, junto con Heinz, por el descubrimiento de la naturaleza filamentosa de la estructura a gran escala en el universo.

El bien recibido El Cavaliere nell’Ordine al Merito della Repubblica Italiana es uno de los premios más importantes de Italia para académicos. Además, fue miembro de la Sociedad Astronómica Estadounidense, la Unión Astronómica Internacional y la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

En 2006, Departamento de Astronomía Simposio Para honrar el 60 cumpleaños de Giovanelli. El evento se centró en la cosmología y los telescopios cada vez más potentes, como el proyecto CCAT que estaba liderando. El simposio también honró la pasión de Giovanelli por el fútbol. La Copa del Mundo se proyectó en una pantalla gigante de fondo mientras amigos y colegas compartían historias de aventuras en la escuela de posgrado, sesiones de observación maratónicas en el Observatorio de Arecibo, los desafíos de lidiar con la policía fronteriza, minas terrestres abandonadas hace mucho tiempo y bandidos en la exploración temprana. de sitios de telescopios en la región de Chagnantour.

Todos recordarán a Riccardo por su amabilidad, trato amable con sus alumnos y colegas, y su conocimiento enciclopédico de la astronomía y su historia, pero sus amigos más cercanos también recordarán sus gustos algo eclécticos en la comida, como lo demuestran los cinco grupos básicos de alimentos: bistec , prosciutto, parmesano, helado y ron, tal vez simbolizando su herencia cultural mixta y experiencias de vida”, dijo Philip Nicholson, profesor de astronomía (A&S).

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A Giovanelli le sobrevive Heinz. su madre, Franca Gatti; su hermano, Carlo Giovannili, y su cuñada, Anna Fiacavento; y su sobrino Alessio Giovanelli. Su padre, Enzo Giovannili, falleció.

Las celebraciones de la vida de Giovanelli -pidió no estar triste «sino ser celebrado por la buena vida»- se realizarán en Ítaca e Italia el próximo año.

linda b. Glaser es el director de noticias y relaciones con los medios en la Facultad de Artes y Ciencias.