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Gobierno rechaza nacionalización de litio «vía Chile».

Gobierno rechaza nacionalización de litio «vía Chile».

A pesar de la inactividad del Congreso en año electoral, el gobierno confirma aprobar un proyecto de ley con estrategia de litio. Sin embargo, descartan que tenga las mismas características que la ley de Chile, que incentiva la nacionalización del litio y la explotación estatal del mineral. La estrategia del gobierno y de las tres provincias mineras (Catamarca, Salta y Jujuy) es impulsar la industrialización, por lo que estos días se debate sobre cuotas y precios preferenciales para el mercado interno.

La semana pasada, los funcionarios de Casa Rosada esperaban algunos resultados. “El desarrollo del litio es una oportunidad para fortalecer la industrialización”, dijo Mercedes Marcó del Pont, secretaria de Asuntos Estratégicos, durante un evento organizado por la Confederación Nacional de Profesores Universitarios (CONADU).

“Nuestro gobierno no puede terminar la discusión sobre el marco regulatorio que protegerá la cuota de litio para su industrialización argentina”, dijo sobre los detalles del plan.

Cuota Nacional

Según información recibida por del heraldo título de hermana Ampido, el proyecto de ley incluye un capítulo que crea cuotas en el mercado interno para asegurar el suministro de litio para la industrialización. También dice que debería tener un precio preferencial. Fuentes gubernamentales aseguran que los cupos durarán «mientras haya demanda local». El porcentaje de esta asignación aún no está definido, pero puede comenzar en el 5%.

Además, por estos días se intenta definir la institucionalización de la comercialización de cuota local. Este es el punto donde la estrategia de litio de Argentina se superpone con la de Chile. Un país vecino tiene una agencia gubernamental, Corfo (Corporación de Promoción de la Producción). En abril pasado, Corfo completó una evaluación semestral y estableció un cupo anual de 11.000 toneladas de carbonato de litio a precio preferencial a BYD Chile, que construirá una planta de cátodos y generará 500 empleos.

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Lo que comparten Argentina y Chile es el concepto de promover el valor agregado. Pero Argentina aún tiene que definir la naturaleza de una empresa como Corfo, incluidos los mecanismos de fijación de precios transparentes y los procedimientos para las cuotas. En Chile, Corfo invitó a empresas locales y extranjeras en agosto de 2022 a presentar sus propuestas de valor agregado y así recibir precios preferenciales. El suministro estará a cargo de la minera SQM Chile, una de las dos empresas que explotan litio en Chile, a través de un acuerdo entre la empresa y Corfo.

Luego de que el presidente chileno, Gabriel Boric, anunciara la nacionalización de la industria del litio, el gobierno chileno sostuvo reuniones para renegociar los contratos con SQM y permitir que el gobierno chileno participe más directamente en la extracción y producción del mineral. Todavía tienen que conocer a Albemarle, la otra empresa minera de litio. El plan de Chile es crear una agencia gubernamental como Codelco para el cobre. Sin embargo, fuentes del gobierno argentino aclaran que la estrategia local en este sentido no se parecerá en nada a la chilena.

Casa Rosada, el Ministerio de Economía y tres provincias mineras (Catamarca, Salta y Jujuy) están elaborando el proyecto de ley. No nacionaliza el litio ni establece una empresa estatal como Chile, dijeron fuentes con conocimiento de los detalles. El marco regulatorio no interfiere con la minería, que actualmente está a cargo de tres empresas: Livent en Catamarca, Sales de Jujuy en Jujuy y un nuevo proyecto en Jujuy siete años después, al que se suma Exar Mining. Lo más parecido a una «estrategia de gobierno» son los resultados de la petrolera YPF, mayoritariamente estatal, a través de su unidad de negocio YPF Lithium.

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Las diferencias con Chile las hizo públicas la semana pasada la subsecretaria de Asuntos Estratégicos, Verónica Robert, en una reunión con la Universidad de Buenos Aires.

«Chile y Argentina son países diferentes desde el punto de vista institucional: la Unidad Chilena, a diferencia de nuestro país, es federal y reconoce en su constitución la propiedad originaria de los recursos naturales», dijo. En Argentina, nacionalizar el litio requeriría una reforma constitucional porque el recurso natural es propiedad de la provincia, y esa posibilidad no está en la agenda.

Cortesía de Cristina Kirchner

Robert aseguró que el marco regulatorio chileno “le permite a Argentina pensar en oportunidades reales y apalancamiento”. A su juicio, tras la implementación de las regalías móviles, por el alza de los precios internacionales, las restricciones no ahuyentaron la inversión: “Carbo renegoció los contratos con Michael Paclet en 2015, y pasaron de 100.000 a 200.000 toneladas. Se desalienta a las empresas mineras a invertir.

En su discurso del 25 de mayo, la vicepresidenta Christina Kirchner pidió una estrategia nacional de litio. Aunque fuentes gubernamentales han confirmado que el proyecto de ley que preparan será enviado al Congreso «en las próximas semanas», algunos ministerios tienen bajas expectativas debido a las elecciones presidenciales, los bajos niveles de actividad en el Congreso y el débil impulso provincial. . La Mesa del Litio, que reúne a todos los interesados, tenía previsto reunirse este viernes 16 de junio, pero puede suspenderse por cuestiones de agenda planteadas por los gobiernos provinciales.

Publicado originalmente en Ámbito.com