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Hace unos 3800 años, un gran terremoto y un tsunami azotaron el desierto de Atacama en Chile.

SANTIAGO (Reuters) – Hace casi 3.800 años, un enorme terremoto de magnitud 9,5 y un tsunami de 20 metros de altura sacudieron la costa del desierto de Atacama en Chile, el más seco del mundo, según un estudio universitario. Académicos en Chile.

El estudio, publicado el miércoles, plantea la hipótesis de que una colisión entre las placas tectónicas de Nazca y América del Sur desencadenó el terremoto y las olas del tsunami de 15 a 20 metros (49 a 66 pies) de altura.

“En varios puntos del litoral de las regiones de Antofagasta y norte de Chile, en general, existen playas milenarias o playas milenarias ubicadas entre 4 y 7 metros (13 y 23 pies) sobre el nivel del mar actual, cuya composición no se puede explicar por cambios globales en el nivel de la superficie del mar, sino por levantamiento tectónico como resultado de grandes terremotos”, dijo el geólogo Gabriel Easton, uno de los líderes del estudio.

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Easton enfatizó que el potencial de terremotos y tsunamis de esta magnitud debe tenerse en cuenta al evaluar los peligros y riesgos en el norte de Chile.

“Nuestra hipótesis es que este evento pudo haber causado una tasa de mortalidad muy alta entre las personas, o también pudo haber provocado la migración de un gran número de personas a otras áreas”, dijo el arqueólogo Diego Salazar.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, tardó unos siete años en completarse y tiene como objetivo determinar con qué frecuencia estos desastres azotaron la región en la antigüedad.

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Chile, que se extiende a ambos lados del llamado «Anillo de Fuego del Pacífico», una región sísmicamente activa que rodea el Océano Pacífico donde se encuentran diferentes capas de la corteza terrestre, tiene una larga historia de terremotos mortales. En 2010, se produjo un terremoto de 8,8 en la escala de Richter, que creó un tsunami devastador sobre las ciudades costeras del sur que cobró cientos de vidas.

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(Reporte de Fabián Andrés Campero) Escrito por Anthony Esposito; Editado por Sandra Mahler

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