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Hay una escasez ‘sin precedentes’ de Sriracha ahora

La salsa Sriracha, que se usa en los restaurantes vietnamitas, puede manchar el pho aromático con un golpe de calor. Es el ingrediente principal de la mayonesa picante y crujiente para innumerables rollos de sushi, e incluso ha inspirado a muchos fanáticos a disfrazarse para Halloween todos los años como una botella de plástico roja con tapa verde.

Pero este año, la escasez de chiles jalapeños rojos ha amenazado todo para la sriracha, un amado condimento hecho con chiles mexicanos madurados al sol y sazonado con vinagre, sal, azúcar y ajo.

Huy Fong Foods, una empresa con sede en Irwindale, California, que produce una de las salsas sriracha más populares del mundo, ha confirmado que tiene una «escasez sin precedentes» que afecta a todos sus productos a base de chile, que también incluyen la salsa de ajo con chile y el oleico sambal. .

En un comunicado por correo electrónico, un representante de la compañía dijo que el problema se debió a «varios eventos crecientes, incluidas las malas cosechas inesperadas de la cosecha de primavera chilena». El representante agregó que Huy Fong Foods generalmente consume 100 millones de libras de chile cada año.

La compañía había predicho la escasez de Sriracha en una carta en abril a los clientes en la que declaraba que las condiciones climáticas desfavorables habían provocado una «grave escasez» de chili y decía que todos los pedidos realizados después de mediados de abril se suspenderían hasta septiembre.

«Desafortunadamente, esto está fuera de nuestro control y sin este ingrediente clave no podemos producir ninguno de nuestros productos», escribió la compañía.

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Guillermo Murray Tortarolo, quien investiga el clima, dijo que la sequía en curso de este año en México ha obstaculizado el riego y ha causado una «disminución asombrosa en la productividad» de los pimientos rojos, que se cultivan principalmente en cuatro estados del norte del país durante los primeros cuatro meses del año. . Estudios en la Universidad Nacional Autónoma de México.

El Sr. Murray Tortarolo dijo que el cambio climático era un factor potencial que causaba la sequía, y agregó que era probable que la sequía se intensificara y causara problemas de suministro de producción en el futuro y aumentara los costos para los clientes.

En un documental de 2013 llamado ‘Sriracha’, David Tran, fundador de Huy Fong Foods, describió la continua popularidad de sriracha y cómo comenzó todo.

Después de que terminó la guerra de Vietnam en 1975, el Sr. Tran llegó a Los Ángeles, donde decidió hacer la salsa Sriracha, una salsa que se cree que fue inventada por una mujer tailandesa llamada Thanum Chacapak. Para 1980, preparaba su propia salsa y entregaba pedidos en su camioneta Chevy azul. En el documental, el Sr. Tran dijo que durante las décadas siguientes, creció el interés en Sriracha.

«Durante los últimos 30 años, la economía a veces ha tenido altibajos, para mí simplemente no se siente como nada», dijo el Sr. Tran. «Cada día, cada mes, el volumen aumenta». En 2013, dijo, la empresa elaboraba 70.000 botellas de salsa al día con jalapeños rojos.

Ahora, las botellas exprimibles son un bien preciado para los clientes en pánico que están despejando los pasillos de las tiendas de comestibles y racionando sus últimas provisiones.

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Joyce Park, fanática de Sriracha desde hace mucho tiempo que vive en Seattle, dijo que agarra las botellas cada vez que las ve en la tienda, una condición que describió como cada vez más rara. La Sra. Park esperaba marinar la carne Sriracha para servirla en una próxima barbacoa en el patio trasero. Ella dijo que en su lugar podría hacer pollo marinado con tagine, un producto mexicano de sal y lima.

«Solo tengo tres botellas. ¿Qué voy a hacer?» dijo la Sra. Park, de 53 años. «Es una emergencia, pero espero que haya otras comidas picantes».

En Twitter, otros han publicado fotos de esperanzadas expediciones en busca de Sriracha. Algunos de los que no tuvieron éxito dijeron que tuvieron que recurrir a la compra de marcas alternativas de Sriracha.

Los amigos alertaron a Lauren Kelly, de 51 años, de Memphis, Tennessee, sobre la situación de las especias picantes. Dijo que es conocida desde hace una década por adornar «casi todas las comidas saladas» con sriracha.

No solo debe preocuparse por la sriracha, sino también por el sambal oelek, una pasta de chile pura que también vende Huy Fong Foods.

«¡Ni siquiera sé cómo comer un rollito de primavera vietnamita sin esa salsa!» gritó la Sra. Kelly. «Ahora, esto es una crisis alimentaria».

Los restaurantes dijeron que ella también se sentía inferior.

Hanoi House, un restaurante vietnamita en el East Village de la ciudad de Nueva York, utiliza sambal oleico para preparar muchas de sus salsas. Sarah Levine, copropietaria de Hanoi House, dijo que cuando el proveedor de catering del restaurante Sambal Olek se agotó durante varios días recientemente, el restaurante tuvo que recolectar una pequeña cantidad de varias tiendas minoristas.

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«Hemos podido acumular bastante stock que debería durar varias semanas», dijo la Sra. Levine. «Entonces vamos desde allí».

Otras empresas, como Kimchi’s Mother-in-Law, que también utiliza chiles mexicanos para sus productos, dijeron que se están preparando para el impacto.

«Todavía no ha llegado a un proveedor más pequeño como yo, pero creo que solo significa que está llegando», dijo Lauren Chun, quien fundó Mother-in-Law’s Kimchi en la ciudad de Nueva York hace 13 años.

Chun agregó que la escasez en Chile fue otro obstáculo en dos años de problemas en la cadena de suministro.

“Ha habido un aumento en los precios de todo lo que se utiliza para fabricar cualquier cosa en los últimos dos años”, dijo.

En cuanto a lo que depara el futuro, Huy Fong Foods dijo en un comunicado que espera una «temporada de otoño fructífera».

kirsten noyesContribuir a la investigación.