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Horarios de Buenos Aires | La ayuda monetaria salva a los más pobres de Brasil y la campaña de Bolsonaro

El vendedor ambulante Matthews Silva, que vende su mercancía al costado de la carretera en la ciudad nororiental de Salguero, tiene una nueva línea este año electoral en Brasil.

Además de los limpiaparabrisas, las fundas para los asientos de los autos y las hamacas que son su pilar, Silva vendía toallas en un día de semana reciente por 35 riales (US$7) cada una con los principales candidatos presidenciales. A última hora de la tarde, había vendido cuatro ofertas al presidente Jair Bolsonaro y seis a su potencial rival, Luiz Inacio Lula da Silva, pero agregó que antes había trasladado más Bolsonaros a la cercana localidad de Cabrobo.

«Es un empate», concluyó Silva.

Después de un período turbulento de cuatro años en el que el covid-19 despidió, se hizo cargo del poder judicial y redujo las protecciones para la Amazonía, Bolsonaro, de 67 años, está detrás del expresidente en las encuestas de opinión para las elecciones presidenciales de octubre. Pero las señales de apoyo incluso en lugares como Salghero, en el estado natal de Lula, Pernambuco, sugieren que el titular aún no ha retrocedido.

Un recorrido por tres estados en los llamados sertaúo el interior, en el noreste de Brasil a mediados de febrero, mostró que los vientos en contra más fuertes para la reelección de Bolsonaro provinieron de sus políticas más controvertidas con una economía menos débil y una inflación galopante que golpeaba más a los pobres.

En lugar de traducirse en un fuerte apoyo a su oponente, Lula, de 76 años, no mucha gente ha decidido cómo votar.

Si el presidente tiene la oportunidad de cambiar el rumbo a su favor, es gracias a su programa de asistencia en efectivo para las familias más pobres. En particular, su apoyo gubernamental pionero, «Brasil«es crucial para su fortuna electoral, y el desempeño de Bolsonaro en el noreste será un indicador clave de si puede ayudarlo a asegurar suficientes votos para ganar un segundo mandato.

“El noreste será el campo de batalla de esta elección”, dijo Kriomar de Souza, director ejecutivo de DHARMA Political and Strategic Risk, una consultora con sede en Brasilia. “Aquí es donde Lula y Bolsonaro medirán su fuerza”.

División geográfica

Las elecciones brasileñas se perfilan como una dolorosa contienda entre los dos polos opuestos del espectro político para determinar la dirección de la economía más grande de América Latina en un momento de cambio. Los líderes de izquierda tomaron el poder el año pasado en Perú y Chile, y pueden ganar en Colombia, donde crece la ira en la región rica en recursos por la desigualdad que la pandemia ha expuesto y exacerbado.

En Brasil, la división es geográfica. La región sureste que incluye el centro financiero de São Paulo representó alrededor del 55 por ciento de la producción económica de Brasil el año pasado, según estimaciones de LCA Consultores. Esto corresponde al 13 por ciento en el Nordeste. Solo la región norte escasamente poblada fue menos. Así, la región nororiental tiene más familias recibiendo Brasil de cualquier otra cosa.

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También es la única de las cinco regiones de Brasil que Bolsonaro no logró ganar en 2018. Pero con alrededor del 30 por ciento de la población del país de 215 millones, su equipo de campaña lo considera clave para sus posibilidades de tomar el control del país.

Eso ayuda a explicar por qué el presidente ha visitado la región más que cualquier otra en el último año, ya que registró 31 viajes hasta fines de marzo, incluido el más reciente el 30 de marzo.

El jefe de su equipo, Ciro Nogueira, admitió en una entrevista con TV Globo transmitida el mes pasado que Bolsonaro no ganaría en el Nordeste. «Pero obtendrá muchos más votos que en las últimas elecciones», dijo Nogueira. «En general, creo que Lula gana en el Nordeste, pero perderá en el resto del país de manera muy importante».

Los subsidios gubernamentales se establecieron para dar forma a ese resultado. La tasa de pobreza de Brasil cayó a un mínimo histórico del 4,8 por ciento de la población en agosto de 2020 cuando el gobierno de Bolsonaro pagó 600 reales por mes a familias pobres en el punto álgido de la primera ola de la pandemia, coincidiendo con un pico en la tasa de aprobación del presidente. . Cuando las subvenciones se redujeron a la mitad en octubre de 2021, los niveles de pobreza volvieron al 13 %. El gobierno está pagando ahora 400 riales a un número menor de familias. en el medio, Brasil el doble de lo pagado bolsa familiarel equivalente al gobierno de Lula.

Los días de pago, se forman colas alrededor de las sucursales bancarias a medida que las personas hacen fila para recibir lo que para algunos es su única fuente de ingresos regular.

Tal es el caso de Francesca Vieira Gómez, de 53 años, y su familia en las afueras de Priego Santo, un pueblo de unos 50.000 habitantes en el interior del estado nororiental de Ceará. Vive con su esposo, su hijo de 26 años, su nuera y tres nietos pequeños en una casa improvisada de madera y adobe parcialmente cubierta por una lámina de plástico.

Nadie en casa tiene un negocio oficial. Se quedó sin gasolina hace dos meses y estaba usando una estufa de leña para cocinar. Ella dice que a veces tiene hambre.

“Cuando Bolsonaro nos dio este dinero, nos ayudó mucho”, dijo Gómez. Pero todavía no sabe por quién votará. «La situación aquí es difícil», agregó. «Solo Dios sabe quién ganará».

«Hambre, precios altos y pobreza»

La inflación de más del 11 por ciento, impulsada por el aumento de los precios de los combustibles y los alimentos, está afectando el poder adquisitivo de todas las familias, especialmente de las más necesitadas. Una encuesta realizada por el Instituto Datafolha a fines de marzo mostró que uno de cada cuatro brasileños dijo que la cantidad de alimentos disponibles en el hogar en los últimos meses era menor que la que necesitaban para alimentar a la familia.

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“Alimentos, electricidad, gas para cocinar, todo pesa mucho en la vida de la persona con salario mínimo”, dijo Tanya Basilar, socia de Siplan Consulting con sede en la ciudad nororiental de Recife.

Getúlio Vargas, un influyente think tank, considera pobre a alguien que gana menos de R$ 261 al mes -$ 56-. Según esta medida, la pobreza ha disminuido constantemente durante los dos mandatos de Lula, de 2003 a 2010, y en el primer mandato de su sucesora, Dilma Rousseff. Es un tambor a tocar en la campaña.

“Durante el gobierno laborista había comida en la mesa, trabajos oficiales y un salario precioso. Lo que vemos hoy es hambre, precios altos y pobreza en las calles”, dijo Lula en un discurso televisado el 29 de marzo.

Luzia de Sousa, de 71 años, está de acuerdo en que la vida era mejor con Lula y dice que obtuvo su voto. Ahora jubilada, recibe una pensión de 800 reales, pero continúa limpiando casas por 30 reales al día para ayudar a sus 14 hijos y varios nietos y bisnietos en São José de Piranhas, en el estado nororiental de Paraíba.

«Lola estuvo muy bien», dijo. Pero ahora ella dijo: «Los ricos ni siquiera miran a los pobres».

Bolsonaro está tratando de remediar este déficit. A mediados de marzo, dio a conocer un paquete de gasto social real de $ 165 mil millones dirigido a los pobres y la clase media. También eximió de impuestos de importación a los alimentos básicos, incluidos el café tostado, el queso, la pasta y el azúcar. Las encuestas indican que su enfoque en ayudar a los pobres lo está ayudando a socavar el progreso de Lula. Lula tenía un 40 por ciento de apoyo en una encuesta de Poder360 publicada el 13 de abril, por debajo del 41 por ciento de marzo, mientras que el apoyo de Bolsonaro aumentó del 32 por ciento al 35 por ciento. Este es el margen más estrecho registrado por la encuestadora este año.

“Brasil está pasando por un momento difícil”, dijo el presidente en un acto público el 29 de marzo, en referencia al impacto de la inflación. Culpó de esto a la epidemia y a las acciones de los gobernadores estatales al implementar medidas restrictivas para contener la propagación del virus.

Arqueología

Más de 660.000 personas han muerto por COVID-19 en Brasil, más que en cualquier parte del mundo excepto en Estados Unidos. Bolsonaro ha promovido mítines, ridiculizado el uso de mascarillas, criticado las vacunas y abogado por curanderos. Las encuestas muestran que los votantes son críticos con su manejo de la pandemia, pero también expresan comprensión por cualquier presidente que enfrente una crisis de esta magnitud.

dijo Graziella Testa, profesora de la Escuela de Políticas Públicas y Gobierno de la Fundación Getúlio Vargas en Brasilia.

En la ciudad de Barrow, en el estado nororiental de Ceará, el agricultor Cicero Antonio de Oliveira encuentra todo caro. El precio de un cilindro de gas saltó de 70 riales antes de la epidemia a 120 riales en la actualidad. Un kilo de carne que antes costaba 25 riales ahora vale 40.

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Oliveira, de 55 años, dice que recibió 600 reales del gobierno dentro de los cuatro meses posteriores a la pandemia, pero no es elegible para la compensación actual. Aún no se sabe quién lo apoyará en las elecciones, pero está claro que no votará por Bolsonaro. «No creo que sea bueno», dijo.

Francisco Branco tiene menos confianza. Lula tiene más apoyo en su ciudad natal de Pinaforte en Ceará porque «en su tiempo era mejor para mí y para los demás», dijo Branko, de 61 años, quien entrega barriles de agua con un carro tirado por caballos. Ahora, a pesar del alto costo de vida, dice que no sabe por quién votar.

Él sertaú En el noreste de Brasil está marcado por un paisaje árido con ramas retorcidas, cactus y ganado cuya piel se estira tensa sobre huesos claros, lo que sugiere las penurias de las lluvias durante solo tres meses al año.

Durante mucho tiempo ha sido conocida como una parte pobre del país, y hay signos de cambio. El sol y el viento constantes durante todo el año son una bendición para la energía limpia, lo que la ha ayudado a convertirse en un exportador neto de electricidad.

Mientras que el agua se abastecía principalmente por medio de camiones, tradicionalmente a cambio de votar en los pueblos pequeños, un proyecto de riego masivo para extender el río São Francisco ahora está dando sus frutos. El trabajo en 700 kilómetros (435 millas) de canales comenzó en la década de 1870, en 2007 bajo el liderazgo de Lula y se está completando bajo Bolsonaro. Una medida de su éxito es que ambos bandos compiten por quién merece el crédito por el proyecto de infraestructura de casi 15.000 millones de riales que atraviesa cuatro estados y tiene la capacidad de llevar agua a 12 millones de personas.

Para Baslar, exsecretario de Planificación y Finanzas del estado de Pernambuco, el noreste debe ser visto como «parte de la solución», no como un ejemplo de los problemas de Brasil.

Eso es un poco de alivio para José Demonte de Sousa, de 61 años, quien vivió en Sao Paulo durante 14 años antes de regresar a Ceará. Ahora duerme en una hamaca y solo tiene luz porque la conectó al lado. Su nevera está rota y funciona como un armario.

Tiene una camioneta con Bolsonaro, sin embargo, no piensa votar por Lola. El aumento de precios provocó la «peor crisis» que jamás haya visto. Dijo que la vida «debería ser mejor para los que tenemos cierta edad».

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Por Daniel Carvalho, Bloomberg

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