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Inauguran en Chile el observatorio más alto del mundo

Inauguran en Chile el observatorio más alto del mundo

El Observatorio Atakama de la Universidad de Tokio (TAO) es el observatorio astronómico certificado más alto del mundo. Récord mundial Guinness.

TAO está ubicada a una altitud de 5.640 metros en la cima de una montaña en el desierto de Atacama en el norte de Chile.

El telescopio infrarrojo de 6,5 metros finalmente ha sido puesto en servicio después de 26 años de planificación y construcción.

Es una altura única: 440 metros más alta que El siguiente es el observatorio. – Proporcionará a los astrónomos una claridad de visión incomparable para estudiar el universo en infrarrojo.

“Busco dilucidar los misterios del universo, como la energía oscura y las primeras estrellas primordiales. Para ello hay que ver el cielo de una manera que sólo se puede lograr a través de TAO”, afirma el astrónomo Yuzuru Yoshii, que lo ha dirigido. del proyecto TAO como investigador principal desde 1998.

«A esta altitud, hay poca humedad en la atmósfera que afecte la visión infrarroja».

El vapor de agua absorbe la radiación electromagnética entrante, especialmente la radiación infrarroja, por lo que el TAO se construyó en un sitio que tiene menos vapor de agua en la atmósfera que cualquier otro lugar de la Tierra.

Una visión exterior del Tao.  Es un edificio cilíndrico blanco.
Observatorio de la Universidad Atakama de Tokio (TAO) en el pico Cerro Chajnantor. Crédito: ©2024 Proyecto TAO

«Gracias a su altitud y su entorno árido, Tau será el único telescopio terrestre del mundo capaz de ver claramente longitudes de onda del infrarrojo medio», afirma Takashi Miyata, director del Observatorio de Atacama del Instituto de Astronomía y director de construcción de TAO. .

“Esta región del espectro es muy buena para estudiar los entornos alrededor de las estrellas, incluidas las regiones de formación de planetas.

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“Me asocié con TAO para [more than] 20 años; Como astrónomo, ya estoy muy entusiasmado y el verdadero trabajo de realizar observaciones está a punto de comenzar.

Según Yoshi, construir en la cima del Cerro Chagnantor fue un desafío increíble, no sólo técnicamente sino también políticamente.

“Me he comunicado con los pueblos indígenas para asegurar que sus derechos y opiniones sean tomados en cuenta, con el gobierno chileno para obtener permiso, con universidades locales para cooperación técnica e incluso con el Ministerio de Salud de Chile para garantizar que la gente pueda trabajar a esta altitud. de forma segura”.

El riesgo de sufrir mal de altura es alto para los trabajadores de la construcción y los astrónomos, especialmente durante la noche, cuando algunos síntomas empeoran. Se ha instalado una instalación central en San Pedro de Atacama, a unos 50 kilómetros de la cumbre, para operar el telescopio de forma remota.

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