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Insectta, una startup en Singapur, usa insectos para convertir la basura en un tesoro

Pero ella no es una granjera común y estos no son animales comunes.

Chua y su socio, Phua Jun Wei, fundaron la startup Insectta en 2017. Combaten la crisis del desperdicio de alimentos en Singapur con la ayuda de un aliado poco probable: la oruga de la mosca soldado negra.

“El concepto detrás de Insectta es que nada se desperdicia”, dijo Chua. “Los residuos pueden reinventarse como un recurso si cambiamos la forma en que pensamos sobre nuestros métodos de producción y cómo tratamos los residuos”.

En 2020, Singapur nací 665,000 toneladas métricas de desperdicio de alimentos, solo el 19% se ha reciclado.

Chua dijo que la compañía alimenta a las larvas de la mosca soldado negra con hasta ocho toneladas de desperdicio de alimentos por mes, incluidos los subproductos recibidos de las plantas de soja y cervecerías, como la okara y el grano gastado.

Luego, Insectta puede secar las larvas y convertirlas en alimento para animales, convirtiendo las heces de los insectos en fertilizante agrícola.

Si bien hay muchas empresas que utilizan insectos para la gestión de desechos, incluidas Goterra, Better Origin y AgriProtein, Insectta extrae más de sus productos agrícolas de las moscas soldado negras. Financiado por Trendlines Agrifood Fund y subvenciones gubernamentales, Insectta compra biomateriales de alto valor a partir de los subproductos de estas orugas.

“Durante nuestra investigación y desarrollo, nos dimos cuenta de que una gran cantidad de biomateriales valiosos que ya tienen un valor de mercado se pueden extraer de estas moscas”, dijo Chua a CNN Business. La startup espera que sus biomateriales revolucionen la industria de productos a base de insectos y cambien la forma en que vemos los desechos.

errores para biomateriales

Cuando las larvas crecen, forman un capullo, que aparece después de unos 10 a 14 días como una mosca completamente desarrollada. Insectta ha desarrollado una tecnología patentada para extraer biomateriales del exoesqueleto que dejan atrás.

Esta startup crea & # 39;  real & # 39;  Lechería sin vacas

Uno de estos prebióticos es el quitosano, una sustancia antimicrobiana con propiedades antioxidantes que a veces se utiliza en cosméticos y productos farmacéuticos. Insectta tiene como objetivo producir eventualmente 500 kg de quitosano por día y ahora está colaborando con el grupo Spa Esprit con sede en Singapur para usar quitosano en sus refrescos.

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Insectta también está colaborando con la marca de mascarillas Vi-Mask, que espera usar quitosano de mosca soldado negra para crear una capa antimicrobiana dentro de sus productos.

Actualmente, Vi-Mask usa quitosano de conchas de cangrejo en el revestimiento de las mascarillas faciales. La compañía dice que cambiar a quitosano a base de insectos es una medida respetuosa con el medio ambiente, ya que el quitosano de Insectta se obtiene de forma más sostenible.

Una fuente más sostenible

Hoy en día, las conchas de cangrejo son una de las principales fuentes de quitosano, según Thomas Hahn, investigador del Instituto Fraunhofer de Ingeniería Interfacial y Biotecnología en Alemania.

Han tiene Estudio Producción de quitosano a base de insectos con la ingeniera química y bióloga Susan Zebeck. Según Zybeck, el quitosano puede reemplazar a los espesantes y conservantes sintéticos en los cosméticos.
Actualmente se encuentran en desarrollo los primeros productos elaborados con Insectta quitosano.  Chua dice que la startup ahora está buscando más colaboraciones en las industrias cosmética y farmacéutica.
Extracto de quitosano de mariscos Incluye Procesos químicos y grandes cantidades de agua. Chua dijo que las técnicas de extracción de Insectta incluyen menos productos químicos, como el hidróxido de sodio, que los procesos de extracción tradicionales, lo que la convierte en una alternativa más sostenible.

Zibek dijo que el mercado de biomateriales de insectos crecerá a medida que las empresas busquen reducir su impacto ambiental.

“Hay un cambio en la conciencia del consumidor y la gente quiere productos sostenibles”, agregó. “Podemos respaldar esto reemplazando los productos sintéticos con quitosano”.

Superar el “factor total”

Para expandir el mercado de materiales de mosca soldado negra, Insectta necesita desafiar el estigma contra los insectos.

“Cuando la gente piensa en gusanos, lo primero que piensa es que son asquerosos y dañinos para las personas”, dijo Chua. “Al poner los beneficios en primer lugar, podemos cambiar el ‘factor total’ de las personas”.

Chua dice que las moscas soldado negras no pican y crecen muy rápido, lo que hace que los insectos sean ideales para la agricultura urbana.
Hay continuo discusión científica Sobre la conciencia de los insectos. Pero Foa dijo que criar moscas soldado negras es más humano y sostenible que criar ganado, ya que los insectos necesitan menos agua, energía y espacio crecer.

En lugar de administrar sus propias granjas, Insectta planea vender los huevos a granjas locales de moscas soldados negros y recolectar los exoesqueletos que estas granjas producen para extraer los biomateriales después.

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“No solo queremos que los insectos alimenten al mundo, queremos que los insectos alimenten al mundo”, agregó Foa.