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Investigadores descubren 50 nuevas especies de peces de aguas profundas en los montes submarinos de Rapa Nui

Investigadores descubren 50 nuevas especies de peces de aguas profundas en los montes submarinos de Rapa Nui

Es difícil entender que el 80% de los océanos de la Tierra nunca hayan sido cartografiados, explorados o incluso vistos por los humanos.

Sin embargo, los científicos descubren constantemente nuevas formas de vida bajo las olas.

Ahora se ha descubierto que las montañas submarinas frente a la costa de la Isla de Pascua (Rapa Nui) albergan una «asombrosa» variedad de especies, docenas de las cuales son completamente nuevas para la ciencia.

Investigadores del Schmidt Ocean Institute viajaron a montes submarinos en la cordillera de Salas y Gómez, frente a la costa de Chile, donde encontraron 160 especies que nunca antes se habían visto en la región, incluidas al menos 50 cuya existencia no se sabía. .

Mientras peinaban la Cordillera, una zona remota e inexplorada que se extiende desde la playa de Chile hasta Rapa Nui, descubrieron arrecifes de coral de aguas profundas, esponjas de cristal, erizos de mar, calamares, peces, moluscos, cangrejos, estrellas de mar, langostas y otras criaturas. Lo cual no tiene precedentes. Antes de las especies observadas.

«Encontramos entre 50 y 60 especies potencialmente nuevas a primera vista, un número que probablemente aumentará ya que tenemos muchas más muestras con las que trabajar en el laboratorio», explicó Ariadna Miccio, del Centro de Supercomputación de Barcelona, ​​que formó parte de la misión. , dicho. Anunciar En la Conferencia sobre Océanos de la UNESCO la semana pasada.

Foto del coral Chrysogorgia y la langosta en cuclillas frente a la costa de Moto Motero Hiva, una isla deshabitada a lo largo de la cordillera de Salas y Gómez.(ROV SuBastian/Instituto Oceánico Schmidt)

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La investigación se llevó a cabo entre el 24 de febrero y el 4 de abril de este año, y estuvo a cargo de un equipo internacional de 25 científicos de 14 organizaciones en cinco países (Chile, Estados Unidos, Italia, España, Países Bajos), entre ellos el primer biólogo marino de Rapa Nui. . Emilia Ra Palma Toque es recién egresada de la Universidad Católica del Norte de Chile.

Juntos, pasaron 40 días del proyecto estudiando montañas sumergidas e islas oceánicas en Salas y Gomes, una cadena montañosa submarina de 2.900 kilómetros de largo que incluye más de 200 montes submarinos.

Esta misión siguió a una expedición de investigación científica en enero-febrero, que se centró en las montañas de Nazca y la Cordillera del Mar Juan Fernández (también frente a la costa de Chile) y encontró 100 nuevas especies sospechosas.

«Los increíbles hábitats y comunidades animales que descubrimos durante estas dos expediciones son un ejemplo espectacular de lo poco que sabemos sobre esta remota región», destacó el Dr. Javier Silanes de la Universidad Católica del Norte en Chile, quien codirigió ambas expediciones de investigación. a declaración.

“Estas expediciones ayudarán a alertar a los tomadores de decisiones sobre la importancia ecológica de las áreas y contribuirán a fortalecer las estrategias de protección dentro y fuera de las aguas territoriales”.

Siphono Pathfisa fue visto a lo largo del flanco oriental de un monte submarino inexplorado y no registrado al este de Motu Mutero Hiva.(ROV SuBastian/Instituto Oceánico Schmidt)

Ceylan y sus colegas pasaron el último viaje examinando 10 montes submarinos y dos islas en la vasta cadena montañosa.

Descubrieron que los montes submarinos individuales albergan ecosistemas distintos, como jardines de esponjas de cristal y profundos arrecifes de coral.

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Ahora esperan que los datos que han recopilado sirvan de base para la gestión de las áreas marinas protegidas existentes y tal vez las amplíen, especialmente alrededor de la isla de Rapa Nui.

«La observación de distintos ecosistemas en montes submarinos individuales resalta la importancia de proteger montes submarinos enteros, no sólo unos pocos», dijo en la misma declaración la científica principal de la misión, la Dra. Erin E. Easton, de la Universidad de Texas Rio Grande Valley.

“Esperamos que los datos recopilados en esta expedición ayuden a establecer nuevas áreas marinas protegidas, incluso en alta mar en la cordillera de Salas y Gómez”.

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