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Los científicos han descubierto 50 nuevas especies en las profundidades del mar cerca de la Isla de Pascua

Los científicos han descubierto 50 nuevas especies en las profundidades del mar cerca de la Isla de Pascua

Se han descubierto más de 50 nuevas especies de organismos del borde del océano en el Océano Pacífico.

Esta nueva especie fue descubierta junto con más de 100 otras especies de cangrejos, corales, erizos de mar, calamares, peces, corales, moluscos, estrellas de mar, esponjas de cristal y langostas que la ciencia conocía anteriormente pero que no se pensaba que habitaran en esta región de el mundo. Océano.

Una de las especies encontradas fue el coral arrugado, que estableció un nuevo récord para el animal fotosintético más profundo del mundo.

El descubrimiento fue realizado por un equipo internacional de científicos en una expedición del Schmidt Ocean Institute en la Cordillera Salas y Gómez, una cadena montañosa submarina de 1.800 millas de largo que se extiende entre la Isla de Pascua, también conocida como Rapa Nui, y Chile.

Se han observado arrecifes de coral primitivos durante la exploración de la cordillera de Salas y Gómez (Principal) y se han documentado peces Chaunax en el lado suroeste de Rapa Nui. Durante la expedición de 40 días se descubrieron más de 50 nuevas especies.

ROV Sebastián/Instituto Oceánico Schmidt

Estas crestas albergan una de las áreas marinas más singulares y con mayor biodiversidad de la Tierra, con una concentración muy alta de especies únicas, espacios de vida vitales para las criaturas que habitan en el fondo y vías vitales para las especies migratorias (incluidas ballenas, tortugas marinas, peces espada, y tiburones). Más de 80 especies están en riesgo de extinción. Ahora más de 160 Las especies se unen a sus filas.

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«Los principales resultados de esta campaña son que encontramos entre 50 y 60 especies potencialmente nuevas a primera vista, un número que probablemente aumentará dado que tenemos muchas más muestras con las que trabajar en el laboratorio», afirma la investigadora Ariadna Miccio. en el Instituto de Investigación Agrícola de la Universidad de California. “Variabilidad y cambio climático”, señala en un comunicado el Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS), que formó parte de la misión.

«También encontramos uno de los arrecifes de coral más profundos del mundo, ampliando la distribución de estos animales polinesios en varios cientos de kilómetros. En profundidad, encontramos campos de esponjas y corales, hábitats considerados vulnerables y que necesitan protección».

La expedición, dirigida por los investigadores Irene E. Easton de la Universidad de Texas Rio Grande Valley y Javier Silanes de la Universidad Católica del Norte, entre el 24 de febrero y el 4 de abril. Examinó muchos de los 110 montes submarinos que forman las montañas Salas y Gómez. Ridge, que mapea más de 30.000 millas cuadradas de fondo marino, incluidos seis montes submarinos que aún no han sido documentados.

«Los increíbles hábitats y comunidades animales que descubrimos durante estas dos expediciones son un ejemplo dramático de lo poco que sabemos sobre esta remota región», dijo Silanis en un comunicado. “Estas expediciones ayudarán a alertar a los tomadores de decisiones sobre la importancia ecológica de las áreas y contribuirán a fortalecer las estrategias de protección dentro y fuera de las aguas territoriales”.

Los descubrimientos de esta expedición se producen apenas unos meses después de que otra expedición a lo largo de las tierras altas de Nazca y Juan Fernández descubriera más de 100 nuevas especies sospechosas. Estas dos expediciones demuestran que esta zona del océano está llena de biodiversidad y por tanto necesita ser protegida.

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«La observación de ecosistemas distintos en montes submarinos individuales resalta la importancia de proteger montes submarinos enteros, no sólo unos pocos», dijo Easton en el comunicado. “Esperamos que los datos recopilados en esta expedición ayuden a establecer nuevas áreas marinas protegidas, incluso en alta mar en la cordillera de Salas y Gómez”.

La sierra de Salas y Gómez es considerada área marina protegida de alta mar tras la ratificación del Tratado de Alta Mar de las Naciones Unidas. Aunque muchos países, como Estados Unidos, han firmado el tratado, sólo Chile y Palau han completado la ratificación. El tratado propone que una vez ratificado por 60 países, los países podrán establecer áreas marinas protegidas en aguas internacionales, siempre que tengan suficiente evidencia científica.

pulpo
Un pulpo documentado durante una exploración por el lado sureste de una isla deshabitada en la cordillera de Salas y Gómez. La expedición cartografió 30.000 millas cuadradas de fondo marino.

ROV Sebastián/Instituto Oceánico Schmidt

En el viaje participaron cuatro miembros de la comunidad Rapa Nui, incluido un miembro del Consejo del Mar de Rapa Nui. El Consejo actúa como coadministrador de los mares territoriales remotos de Chile y el área marina protegida alrededor de Rapa Nui, y ayudaría a administrar el área marina protegida de alta mar Salas y Gómez si se establece.

“La importancia de participar en una expedición oceanográfica Rapa Nui es la oportunidad de conocer y comprender mejor el ambiente marino que rodea la isla”, dijo Marcella Hayes, observadora y miembro del Consejo del Mar de Rapa Nui. “A través de la investigación y la exploración se pueden descubrir recursos naturales, especies marinas desconocidas y fenómenos climáticos que impactan directamente a la sociedad”.

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