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Irlanda y Gales ven de otra manera sus fáciles segundos partidos en la Copa Mundial de Rugby

Irlanda y Gales ven de otra manera sus fáciles segundos partidos en la Copa Mundial de Rugby

Foto AP/Themba Hadebe
El irlandés Robbie Henshaw, en el centro, se enfrenta al rumano Teodor Buldur, a la derecha, durante un partido del Grupo B de la Copa Mundial de Rugby entre Irlanda y Rumania en el estadio de Burdeos en Burdeos, Francia, el sábado 9 de septiembre de 2023.

Irlanda y Gales tienen una visión diferente sobre sus segundos partidos de la Copa Mundial de Rugby, lo que debería ser una recompensa para las dos potencias europeas.

Mientras que el equipo galés dará descanso a la mayoría de sus jugadores de primera línea contra Portugal, el equipo irlandés, primer clasificado, enviará la mayoría de sus poderosas armas contra Tonga el sábado.

Irlanda buscará encontrar un ritmo antes de probar partidos consecutivos para cerrar el Grupo B: contra Sudáfrica el próximo fin de semana y luego contra Escocia.

Gales ya ha tenido una intensa racha en la emocionante victoria por 32-26 sobre Fiji, y está dando a sus jugadores clave un respiro antes de Australia, su principal rival del Grupo C, el próximo fin de semana.

Nueve días después del inicio del torneo, Tonga y Portugal finalmente salieron al campo para sus primeros partidos.

Lo mismo ocurre con Samoa, que abrirá el partido contra Chile, que puede ser favorito para los neutrales en Francia en su primera aparición en el Mundial.

Irlanda vs Tonga (Irlanda lidera 2-0 en general, 1-0 en las eliminatorias para el Mundial de Clubes)

El irlandés Josh van der Vlier, Jugador Mundial del Año 2022, debuta como titular en un Mundial tras estar entre los suplentes en la victoria por 82-8 sobre Rumania.

Mac Hansen, el prolífico extremo que se destaca por usar una gorra de scrum, también está de regreso mientras el entrenador de Irlanda, Andy Farrell, busca mantener altos estándares en su equipo antes de lo que espera sean cinco juegos masivos durante el próximo mes.

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Recuerde, Irlanda busca su primer título de Copa del Mundo.

«El respeto a la oposición es absolutamente nuestra máxima prioridad», dijo Farrell. «Respetar la competencia, pero más que eso respetarnos a nosotros mismos».

Quizás los tonganos merezcan más respeto ahora que su equipo incluye a cuatro exjugadores de los All Blacks. Uno de ellos es Augustin Polo, que es titular después de que Ikale Tahi dejara a su capitán y jugador más experimentado, Sonatani Takoloa, en el filial por primera vez desde julio de 2015. Otro es Malakai Fekitoa, que es titular en el centro del campo.

«Tienen el profesionalismo y lo necesario para estar en un nivel especial», dijo el capitán de Tonga, Ben Tamifuna, sobre estos ex funcionarios electos. “Antes no teníamos este tipo de estándares.

«El tiempo de scrum será enorme para nosotros», añadió. «Tendremos una oportunidad».

Gales vs. Portugal (Gales lidera 1-0 en general, 0-0 en el Mundial de Clubes)

Portugal regresó a la fase final de la Copa del Mundo por primera vez desde 2007, cuando el torneo también se celebró en Francia.

“El equipo de 2007 inspiró a algunos de estos jugadores a dar lo mejor de sí mismos”, dijo el capitán de Portugal, Thomas Appleton. «Queremos inspirar a los niños pequeños a jugar y hacer crecer el rugby en Portugal».

Portugal se vio obligado a hacer un cambio tardío, perdiendo al trabajador José Madeira del Grenoble. Martim Bello fue ascendido desde el banquillo y Thibaut de Freitas entró como tapadera.

El mediocampista José Lima dijo que la derrota de Uruguay ante Francia el jueves se inspiró en la estrecha derrota de Uruguay.

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«Nuestro trabajo es permanecer en el juego el mayor tiempo posible», dijo Lima. «Si fueran sólo 50 minutos, no tendríamos muchas posibilidades de ganar. Si jugáramos 70 minutos tendríamos más posibilidades».

“Vimos a Uruguay contra Francia y tan pronto como entraron al partido le causaron problemas a Francia.

«Le diría a Gales: ten cuidado. Si nos das la oportunidad de ganar, ganaremos».

Sin embargo, el seleccionador de Gales, Warren Gatland, no dudó en realizar 13 cambios en su equipo, y sólo el extremo Louis Rees-Zammit y el número 8 Taulupe Faletau lograron el grado.

«Eso se debe únicamente a que el proceso de recuperación demora seis días», dijo Gatland. «Lo mejor de esto es que les brinda a todos una oportunidad».

Samoa vs Chile (primer encuentro)

Chile perdió ante Japón 42-12 en su primer partido de la Copa del Mundo, haciendo muchos amigos en el camino debido a la energía y vitalidad de los jugadores de Los Cóndores.

Esta probablemente representa la mejor oportunidad para Chile de lograr una victoria inesperada en su tierra natal en Sudamérica, pero Samoa parece estar en mejor forma que en la última Copa del Mundo.

El equipo nacional de Samoa ocupa el puesto 11 en el mundo y se ha visto impulsado por una relajación de las reglas de elegibilidad de World Rugby que ha permitido que jugadores como Christian Leiliefano y Lima Sopoaga, ex jugadores de Australia y Nueva Zelanda, respectivamente, estén en el equipo. . Sopoaga comienza en el banquillo en este partido.

Samoa venció a Irlanda en sus preparativos para la Copa del Mundo hace tres semanas, perdiendo sólo 17-13.

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«Obviamente, las reglas de elegibilidad han ayudado a aumentar el grupo de jugadores entre los que puedo elegir, lo cual es realmente positivo», dijo el entrenador de Samoa, Silala Mapusua.

Chile quiere ganar, pero su presencia en el torneo de Francia significa más.

“El objetivo siempre fue construir algo”, dijo el técnico chileno Pablo Lemoine. “Al principio fue un proyecto, luego se convirtió en un equipo y luego en una idea, un espíritu de equipo y, con suerte, eso transmitirá algo.

«Hay mucha gente que ve rugby en Chile y era elitista. Siempre quisimos trascender el deporte y creo que lo logramos».