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Kristin Tompkins: “Si un país declara un área santuario y no la protege, sienta un precedente apocalíptico para el mundo” |  Comunidad

Kristin Tompkins: “Si un país declara un área santuario y no la protege, sienta un precedente apocalíptico para el mundo” | Comunidad

Kristen Tompkins, de 73 años, ha regresado a su país de origen. Luego de 28 años de vivir en la Patagonia, y de viajar constantemente entre Chile y Argentina, la conservacionista decidió regresar a Estados Unidos por un tiempo. En 2020, al comienzo de la pandemia, tomé mi último vuelo fuera de Chile antes de que cerraran las fronteras. Me reuní en Santa Bárbara, California, la misma ciudad en la que nací. Su estado también fue donde comenzó la empresa de ropa recreativa para actividades al aire libre Patagonia, de la cual fue la primera directora ejecutiva.

Han pasado tres años desde que me instalé en los Estados Unidos. Si bien ha regresado varias veces al extremo sur del mundo desde la pandemia, por ahora se siente cómoda viviendo cerca de sus amigos de la infancia y sus tres hermanos mayores. También la acompañan sus labradores ingleses, los saca a pasear todos los días, a las 5 de la mañana, antes de ir a clase de pilates y trabajar en la computadora. Desde su escritorio, monitorea el progreso del Proyecto de Reconstrucción, la organización formada por la Fundación de Conservación Tompkins en Chile y Argentina.

Thompkins está sentada en el salón de su casa para una entrevista en vídeo con EL PAÍS. Es una habitación amplia y cómoda, con decoración hogareña y grandes ventanales que dejan ver un poco de su jardín. Su rutina ha cambiado mucho, admite, desde aquellos agitados años en los que ella y su difunto esposo Douglas Tompkins -fundador de The North Face y Esprit Holdings- decidieron dejarlo todo para radicarse en el sur de Chile y dedicarse exclusivamente a la conservación del medio ambiente. Allí recorrieron la región en avionetas, cruzaron la Cordillera de los Andes y visitaron cientos de miles de hectáreas de tierra que habían comprado para protegerse de las actividades industriales. Christine siempre pensó que moriría en uno de esos viajes, pero fue Douglas quien la dejó ir: en 2015, un accidente de kayak en el lago General Carrera, en el extremo sur de Chile, acabó con su vida.

Su historia, junto con el dolor de Christine, fue documentada por Elizabeth Chai Vasarheli y Jimmy Chin para National Geographic. Wild Life se estrenó el pasado mes de marzo. Desde entonces se ha emitido en la plataforma Disney+.

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Los conservacionistas no estaban ansiosos por contar una historia tan íntima en la pantalla. De hecho, no fue hasta el estreno en Austin, Texas, que vi la película completa. Admitió que no le gustó la primera vez. «La he visto cinco o seis veces y cada vez la amo más», se ríe.

Vida Silvestre cuenta la historia de cómo, después de la muerte de Douglas Tompkins, Christine continuó su cruzada para entregar tierras conservadas al gobierno chileno -a través de la Reserva Tompkins- para que las propiedades se convirtieran en parques nacionales protegidos de las actividades extractivas. Desde 2004, la fundación ha contribuido a la formación de varios parques nacionales. En 2019, durante la segunda administración del presidente Sebastián Piñera (2018-2022), Tompkins Conservancy completó la creación del Parque Pumalín -en la Región de Los Lagos- y el Parque Patagonia en la Región del Aisne. Esto incluyó la donación de poco menos de un millón de acres, la donación de tierras privadas más grande de la historia. Todo este territorio forma parte de la Ruta de los Parques, un sendero panorámico que va desde la ciudad de Puerto Montt -la capital de la Región de Los Lagos- hasta el Cabo de Hornos, el punto más austral de América. Esta enorme parcela se creó con el objetivo de convertir el turismo en un motor de las economías locales. La iniciativa también busca crear el Corredor Nacional Huemul (CNH), un escudo para el venado surandino, una especie en peligro de extinción.

Hoy, Kristen está perdiendo el sueño por el proyecto del Parque Nacional Cape Forward. Esta es una iniciativa que apunta a la creación de un nuevo parque nacional de aproximadamente 320.000 hectáreas en la parte sur del bloque continental latinoamericano, en la región de Magallanes de Chile. Alrededor de 231.000 acres serán donados por Rewitting Chile y Tompkins Conservation, mientras que aproximadamente 84.000 acres deben ser reclasificados por el estado chileno, para que las parcelas formen parte de estas tierras protegidas.

El terreno fue comprado en 2021 por la Fundación, en conjunto con nueve filántropos chilenos e internacionales. A diferencia de otros proyectos en los que se han embarcado, Cape Froward incluye un componente de conservación marina costera. «Esta es la primera vez que [we work] En la costa… es más complicado», suspira Tompkins.

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La administración del presidente Gabriel Borik aceptó las tierras en marzo pasado. “Todo el mundo hablaba de este presidente de 36 años y del cambio constitucional en Chile… La verdad no sabía qué esperar. Nadie de esa edad puede tener la audacia y la capacidad de ser elegido presidente de un país. Es muy raro. [hour-long meeting with Boric], pero fue muy positivo. Creo que es un muy buen oyente y un buen pensador. Creo que enfrenta desafíos que llegan a lo más alto del techo. Ya sabes, está tratando de reescribir la constitución, está tratando de mantener la economía a flote, está tratando de abordar los problemas de educación… Está haciendo malabarismos con todas esas cosas. Me gusta mucho», confirma.

Pero Kristen Tompkins también está preocupada. La ley que creó el Servicio Nacional para la Biodiversidad y Áreas Protegidas —aprobada por el Congreso chileno el 14 de junio— finalmente no incluyó un artículo polémico, que bloquearía la renovación y otorgamiento de concesiones de pesca de salmón en áreas marinas protegidas. Los trabajadores de la industria del salmón realizaron manifestaciones días antes de que se votara la ley: hombres y mujeres preocupados por sus trabajos. Si bien esta actividad está prohibida en los parques nacionales, está permitida en las reservas nacionales, áreas de conservación de uso mixto y tierras indígenas.

Las operaciones comerciales y el trabajo de extracción privado no deben permitirse dentro de las áreas protegidas. ¿Qué pasaría si quisieran explorar en busca de petróleo en estas áreas? Si un país declara un área como santuario y no la protege, esto sienta un terrible precedente para el mundo». Explicó: «Nadie dice eso. [the businesses and workers] Tenemos que irnos mañana… pero cuando expiren las concesiones, no es necesario renovarlas. Nadie quiere quitarle el trabajo a nadie, nadie quiere que las personas involucradas en el negocio de la pesca sufran, creo que deberían tener el apoyo del gobierno, pero si hacemos este argumento todo el tiempo, si nada es sagrado, enfrentaremos un futuro en el que todos sufrimos”.

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Si bien sus opiniones son firmes, Tompkins tiene amigos en Chile que son, de hecho, grandes empresarios involucrados en actividades extractivas. De hecho, Bernardo Matte -parte de la familia propietaria de CMPC, una de las mayores empresas de papel y celulosa del mundo- aparece en Wild Life durante el funeral de Douglas Tompkins. Su empresa intentó construir cinco represas hidroeléctricas en la región de Aisne… un proyecto que fue cancelado en el segundo gobierno de Michel Bachelet (2014-2018).

Cristina se ríe. “Sí, irónicamente nos peleamos mucho con Bernardo Matt y con otros [Chilean] amigos. Pero creo que siempre hemos sido muy honestos el uno con el otro. Después de la muerte de Doug, recibí muchas llamadas y cartas de personas que decían: «Tuve una pelea con él muchas veces, discutimos mucho, pero extrañaré esa voz en mi cabeza por el resto de mi vida, su insistencia en que estamos en el camino equivocado». Y creo que ese es el significado de la amistad basada en la honestidad… [we had the ability] para discutir unos con otros. Siempre intentamos que se pusieran de nuestro lado, pase lo que pase [on the issue of] represas o industria salmonera. Y pensé: «¡Qué hermosa manera de hablar de alguien con quien no estás de acuerdo casi todo el tiempo!».

Cuando se le preguntó si había podido impresionar a alguno de sus poderosos amigos chilenos, Christine sonrió. «Obviamente, no se trata de salmón. ‘Persuasión’ es una palabra muy grande, pero creo que en los últimos 10 años ha habido grandes cambios en la forma en que la gente piensa sobre el papel de las industrias y la naturaleza. Ahora, ¿cómo afecta eso a las decisiones [these people] ¿Hacer? No sé. Pero puedo decirles que nadie que hayamos conocido en los últimos 30 años nos ha dicho que estábamos equivocados».

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