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La atmósfera de TRAPPIST-1 c no es como la de Venus

La atmósfera de TRAPPIST-1 c no es como la de Venus

El estudio encontró que si la atmósfera existe en un exoplaneta, podría ser muy delgada.

A unos 40 años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, flota TRAPPIST-1, el sistema planetario más estudiado fuera de nuestro planeta. Tres de sus siete planetas se encuentran dentro de una zona habitable donde la estrella central enana roja extremadamente fría del sistema está lo suficientemente cerca como para producir suficiente calor para que fluya el agua líquida. En comparación, todos los exoplanetas en TRAPPIST-1 están más cerca de su estrella anfitriona que Mercurio del sol de la Tierra. El telescopio TRAPPIST observó por primera vez un sistema de exoplanetas en el Observatorio La Silla en Chile 2016.

Uno de los planetas exteriores, llamado TRAPENISTA-1 c, no dentro de la zona habitable y similar en tamaño y temperatura a Venus. También tiene un diámetro y una masa que coinciden exactamente con los de la Tierra. Por lo tanto, los investigadores sospecharon que este exoplaneta también tenía condiciones climáticas espesas y nubladas a las de Venus. Pero, en un análisis más profundo, no es Venus 2.0.

Las observaciones del telescopio espacial James Webb (JWST) revelaron que TRAPPIST-1 c tiene una atmósfera delgada con un mínimo de dióxido de carbono. Los resultados fueron publicados recientemente en naturalezaPodría ayudar a los astrónomos a comprender si estos planetas terrestres podrían ser habitables y cómo las atmósferas de los planetas rocosos que orbitan una estrella pueden sobrevivir a los intensos vientos estelares y la radiación ultravioleta.

En el espacio, las estrellas de baja masa similares al Sol pueden erosionar las atmósferas de los planetas circundantes en los primeros mil millones de años de sus vidas. «Queríamos ver si TRAPPIST-1 c había escapado a este destino y podría haber retenido una gran atmósfera, posiblemente similar a Venus en el sistema solar».«,» Sebastian Zeba, experto en exoplanetas del Instituto Max Planck de Astronomía, en un comunicado.

Usando observaciones de JWST de cuatro ocasiones separadas y modelos y mediciones infrarrojos, el equipo generó rangos de posibles propiedades atmosféricas consistentes con los datos. La cantidad de luz infrarroja emitida por un planeta está relacionada con su temperatura y afecta a su atmósfera.

Ambiente apacible

Pero TRAPPIST-1 asombró a los astrónomos. Su temperatura alcanzó los 110 grados centígrados, unos 390 grados menos que la de Venus. La luz infrarroja emitida por TRAPPIST-1 c tampoco coincide con una atmósfera rica en dióxido de carbono como la de Venus, lo que crea un sofocante efecto invernadero.

En cambio, los astrónomos ahora sospechan que TRAPPIST-1 c puede contener una delgada envoltura de gas erosionada por el sol. Al principio de su desarrollo, TRAPPIST-1 c puede haberse formado con poca agua. Supongamos que otros planetas más fríos del sistema TRAPPIST-1 se desarrollaron en condiciones similares. En este caso, también pueden haber comenzado con un poco de agua u otros compuestos clave como el dióxido de carbono y otros volátiles necesarios para un planeta habitable.

«nuestro Los resultados son consistentes con Ziba dijo Comunicado de prensa de la NASA. «Si el planeta tiene dióxido de carbono denso2 En la atmósfera, habríamos observado un eclipse secundario muy poco profundo o ninguno. Esto se debe a que CO2 Absorbería los 15 micrones de luz, por lo que no detectaríamos ninguna luz procedente del planeta».

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