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La cámara del LSST llega al Observatorio Rubin de Chile para una gran exploración cósmica

La cámara del LSST llega al Observatorio Rubin de Chile para una gran exploración cósmica

La cámara del LSST llega al Observatorio Rubin de Chile para una gran exploración cósmica

Por Simon Mansfield

Sídney, Australia (SPX) 23 de mayo de 2024






La cámara LSST de 3.200 megapíxeles, instrumento de interés para el Observatorio Vera C. Rubin de NSF-DOE, llegó a Cerro Pacón en Chile. Con financiación de la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE/SC) y la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), la cámara LSST apoyará el Legacy Survey of Space and Time (LSST), a partir de finales de 2025.

Cuando se enciende, la cámara LSST capturará imágenes detalladas del cielo del hemisferio sur durante 10 años, creando una instantánea completa de la línea de tiempo de nuestro universo. «La llegada de la cámara LSST de última generación a Chile nos acerca un gran paso a la ciencia que abordará las cuestiones más importantes de la astrofísica actual», dijo Cathy Turner, directora del programa del Observatorio Rubin del DOE.

Creada en el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC en Menlo Park, California, la cámara LSST es la cámara digital más grande del mundo. Después de dos décadas de desarrollo, se completó en abril y pronto se instalará en el Telescopio de rastreo Simonyone. La cámara proporciona un campo de visión siete veces más amplio que el de la luna llena.

La cámara LSST permitirá avances en varios campos científicos, incluida la exploración de la materia y la energía oscuras, el mapeo de la Vía Láctea, el estudio del sistema solar y el estudio de los cuerpos celestes que cambian de brillo o posición.

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«Llevar la cámara a la cima fue la última pieza importante del rompecabezas», dijo Victor Krabendam, director del proyecto para la construcción del Observatorio Rubin. «Con todos los componentes de Rubin físicamente en el sitio, estamos en el camino hacia una ciencia transformadora con LSST».

El equipo de SLAC dirigió el envío de la cámara del tamaño de un automóvil desde California a Chile, utilizando registradores de datos y rastreadores GPS para monitorear su viaje. La cámara viajó en avión al aeropuerto de San Francisco y luego en un vuelo chárter a Santiago, Chile. «No estábamos seguros de los ‘asientos plegables’ que nos prometieron en el avión, pero resultaron ser muy cómodos y tener ingenieros a bordo fue crucial para la carga y descarga», dijo Travis Lange, gerente de proyectos de cámaras del LSST. «¡Todo el proceso también fue increíblemente emocionante!»

Al llegar a Santiago el 15 de mayo, la cámara fue transportada a la base del Cerro Pachón y luego transportada a la cumbre a la mañana siguiente. El viaje por el sinuoso camino de tierra duró unas cinco horas. Una vez en el observatorio, la cámara se trasladó a una sala blanca con un entorno controlado para su examen y prueba.

El equipo encargado del Observatorio Rubin confirmó la seguridad de la cámara a su llegada. «Nuestro objetivo era asegurarnos de que la cámara no sólo sobreviviera, sino que llegara en perfectas condiciones», dijo Kevin Reel, científico del observatorio de Rubin. Los datos iniciales del vuelo mostraron que la cámara se encontraba en excelentes condiciones.

La cámara LSST es el último componente importante del Telescopio de rastreo Simonyi del Observatorio Rubin. Después de varios meses de pruebas, se montará en el telescopio junto con el espejo recién recubierto de 8,4 metros de Rubin y un espejo secundario de 3,4 metros. Seguirán actualizaciones de progreso a medida que la cámara LSST y el Observatorio Rubin se acerquen a su misión.

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