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La conferencia anual sobre el nuevo telescopio hace avanzar la ciencia

Casi un centenar de personas se reunieron a finales de abril para la conferencia anual de 2021 sobre el proyecto CCAT-prime, que se está construyendo Telescopio de Fred Young por debajo del milímetro (FYST) en Chile. A pesar de los desafíos de la epidemia, la planificación, el desarrollo y la construcción de telescopios continúa, y la “primera luz” ahora está programada para 2023.

Receptor Mod-Cam para el telescopio submilimétrico de Unique Young. Observatorio CCAT, Inc.

El FYST, un poderoso telescopio de 6 metros de diámetro que actualmente está siendo ensamblado en Alemania por Vertex Antennentechnik GmbH, se instalará a 18,400 pies debajo de la cima del Cerro Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile.

“Fue una reunión maravillosa: muchos socios habituales y más de 50 personas en la reunión”, dijo. Gordon Stacy, Científico principal del proyecto y profesor de astronomía (A&S). “Hemos reunido a los expertos en máquinas y ciencia y hemos desarrollado un plan sobre cómo implementar los dispositivos que utilizan la ciencia. La reunión científica anterior comenzó con dos o tres objetivos científicos; esta vez, salimos con ocho personas”.

Stacy dijo que el documento de 55 páginas que describe el plan científico se completará pronto y se enviará para su publicación.

Organizador de conferencias Terry Herter, Director de proyectos de CCAT-prime y profesor de astronomía, indicó en sus notas introductorias que el sitio FYST ahora ha sido completamente nivelado y se ha cavado un agujero para la base del telescopio.

Herter también señaló que se ha cerrado un acuerdo con el proyecto Atacama Large Millimeter Array (ALMA) para ubicar el área de servicio FYST en la Reserva ALMA, ubicada en la Base Cerro Chajnantor. Esta área de servicio contendrá generadores para operar el observatorio, por lo que no necesitará transportar combustible montaña arriba hasta el sitio FYST.

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Herter dijo que también se están llevando a cabo negociaciones para asociar a Chile, como país anfitrión, a participar. Los chilenos ya tienen un representante en el directorio de la CCAT y participaron en la reunión científica.

Se crean dos herramientas básicas a través de una colaboración CCAT-Prime para uso personalizado en FYST. Prime-Cam contendrá hasta siete módulos de imágenes espectrales y de banda ancha que cubren frecuencias de 200 a 900 GHz. Cada unidad contendrá entre 3.000 y 10.000 píxeles espaciales y tendrá un campo de visión de 1,3 grados. El trabajo sobre el receptor precursor de Prime-Cam, Mod-Cam, que puede admitir una unidad de herramienta a la vez, fue presentado por estudiantes graduados e investigadores postdoctorales de la Universidad de Cornell. Michael NimakEl principal instrumento científico CCAT y profesor de física y astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias está coordinando el desarrollo de estas herramientas.

El primer grupo de telescopios de Fred Young para detectar luz. Crédito: Observatorio CCAT, Inc.

El otro primer instrumento óptico, el CCAT Heterodyne Array Instrument (CHAI), resolverá las líneas espectrales de las regiones de formación de estrellas galácticas y podrá observar el flujo de gas hacia los entornos estelares primarios y, si los investigadores tienen suerte, se formarán las estrellas. Entre otros componentes, CHAI podrá detectar carbono atómico y monóxido de carbono y resolver movimientos a mejores que 0,05 km / s. Esta herramienta será operada por los socios principales de CCAT de Alemania; Jürgen Stotsky, de la Universidad de Colonia, es el líder del proyecto.

Los componentes del prototipo CHAI pasaron con éxito sus mediciones de validación, según un informe del científico de instrumentación de CHAI Urs Graf de la Universidad de Colonia.

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“En la reunión de abril se lograron grandes avances con respecto a los primeros instrumentos ligeros de FYST, que están en camino de ser desplegados cuando el telescopio esté completo”, dijo Niemack. “Tanto la unidad receptora Mod-Cam como el primer conjunto de detectores de luz para la cámara Prime se entregaron a Cornell y actualmente se están probando en nuestros laboratorios”.

Las presentaciones de la conferencia incluyeron ciencia e instrumentación y fueron realizadas por todos los socios del Consorcio Internacional CCAT, incluidos los líderes del Proyecto Cornell; La Confederación Alemana de la Universidad de Colonia, la Universidad de Bonn y el Instituto Max Planck de Astrofísica; La Federación Canadiense del Telescopio de Atacama es una asociación de instituciones académicas canadienses dirigida por la Universidad de Waterloo.

Lo siguiente en la agenda del proyecto es profundizar en la logística para que el plan científico funcione, según Stacy. “Las diferentes ciencias miran diferentes partes del cielo y usan diferentes partes de los dispositivos;“ Hay escalas muy diferentes para escanear ”, dijo Stacey.“ Necesitamos saber la cantidad de horas para cada proyecto, cómo y cuándo mover el telescopio para cada uno, más un plan de tiempo astronómico (tiempo por estrellas) “.

Lea la historia en el sitio web de la Facultad de Artes y Ciencias..