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La crisis energética de Europa es una oportunidad para dar forma al mercado emergente del hidrógeno verde

Opinión: Para que el mundo logre sus objetivos climáticos, la UE debe tomar la iniciativa, deshacerse del carbón y escribir el libro de reglas para el hidrógeno verde.

La guerra contra Ucrania, una importante fuente de gas natural, ha provocado el caos en los mercados energéticos de Europa. Ante la inminente escasez de energía, los gobiernos intensificaron el uso del carbón y ampliaron la importación de gas natural licuado de otros países. La Agencia Internacional de la Energía estima que el uso de carbón en Europa podría aumentar un 7 % en 2022, después de un salto del 14 % en 2021.

es un problema. Europa se está quedando atrás en sus objetivos climáticos, justo cuando necesita dar un salto adelante.

En 2019, se lanzó . La Unión Europea anunció su ambición Convertirse en el primer continente climáticamente neutro para 2050. Esto requiere una eliminación rápida de los combustibles fósiles. La década de 2020 es la década decisiva para esta transición energética. Ahora es el peor momento para condensar carbón sucio. Cualquier inversión que se haga ahora en el sistema energético debe ser coherente con el objetivo de una economía completamente neutra en carbono.

¿Cómo hará esto Europa? La electricidad de fuentes renovables puede reemplazar fácilmente el combustible para muchas cosas, desde la calefacción del hogar hasta los automóviles. La buena noticia es que los costos de la energía eólica y solar se han reducido drásticamente: desde 2010, Costos de la energía solar fotovoltaica en un asombroso 88 por ciento, y los vientos terrestres en un 68 por ciento. Dos tercios de la población mundial vive ahora en países donde hay energía solar o eólica La fuente de electricidad más barata.

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Sin embargo, algunas cosas, como aviones, buques de carga y algunos procesos industriales como la fabricación de acero, son difíciles de electrificar y, a veces, necesitan recursos fósiles como materia prima. Para aquellos, el «hidrógeno verde» ofrece una alternativa prometedora: hidrógeno hecho al dividir el agua con electricidad renovable. El hidrógeno verde se puede utilizar directamente o como base para un combustible alternativo como el amoníaco.

A diferencia de los recursos fósiles, el hidrógeno verde se puede producir en cualquier país con abundante tierra y agua, así como viento o luz solar, junto con una infraestructura sólida y un panorama de inversión estable. Los países europeos no suelen encabezar esta lista; Los países menos densamente poblados están en una mejor posición, incluidos Chile, Australia, Canadá y Kenia. Es probable que Europa importe alrededor de las tres cuartas partes de su hidrógeno. Pero al expandir su lista de proveedores, aún puede agregar más a la seguridad energética.

El mercado internacional del hidrógeno apenas comienza a tomar forma. En febrero de 2022, el primer buque cisterna de hidrógeno líquido envió hidrógeno desde De Australia a Japón. La consultora McKinsey estima que para mediados de siglo, Demanda mundial de hidrógeno Podría aumentar más de siete veces a 660 millones de toneladas, 400 millones de las cuales es probable que se comercialicen internacionalmente. Por el momento, una gran cantidad de hidrógeno es «marrón» hecho de carbón vegetal. Esperemos que en el futuro la mayoría o todos ellos sean «verdes».

Como principal comprador en el futuro, Europa está bien posicionada para tomar la iniciativa y comenzar a configurar las reglas y regulaciones para este mercado ahora emergente.

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Será importante, por ejemplo, garantizar que los países que producen hidrógeno verde realmente usen energía renovable para crearlo, y no desvíen sus recursos energéticos para producir hidrógeno verde sin reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, en teoría, un país podría usar todos sus recursos renovables para producir hidrógeno verde exportable, mientras convierte todas sus necesidades energéticas domésticas en combustibles fósiles. Si bien el hidrógeno exportable sería verde, el uso de energía del país teóricamente podría volverse más sucio. No se debe permitir que esto suceda.

Las regulaciones también deben garantizar que el uso de la tierra y el agua para producir hidrógeno no pisotee la biodiversidad ni infrinja los derechos sobre la tierra de las comunidades locales. Sin un buen libro de reglas, hay peligro Proveedores con estándares laxos o monitoreo menos estricto Obtendrás una ventaja competitiva.

Una regulación estricta no tiene por qué asfixiar a los mercados emergentes, sino todo lo contrario. La creación de un mercado sólido y bien regulado para el hidrógeno verde ayudará a reducir los riesgos y la incertidumbre para las nuevas empresas, lo que fomentará la inversión.

La UE también debería alentar un cambio hacia el hidrógeno verde mediante el establecimiento de reglas para los usuarios, como objetivos nacionales obligatorios para cambiar de combustibles más contaminantes. Los gobiernos también pueden exigir la construcción de infraestructura pública, por ejemplo, debe usarse acero verde, producido con hidrógeno verde. Y debería haber reglas para compartir créditos: Europa podría pagarle a Chile para reemplazar parte de su consumo fósil con hidrógeno verde, por ejemplo, y obtener créditos por las reducciones de emisiones asociadas.

La clave de todo esto es un sistema unificado para monitorear, certificar y rastrear la producción y el comercio de hidrógeno verde. Los grupos, incluido el Grupo de los Siete, han reconocido esta necesidad, pero el acuerdo internacional sobre dicho sistema sigue siendo difícil de alcanzar. Construir una base sólida para el mercado emergente del hidrógeno verde no es una tarea trivial. Tomará mucho esfuerzo diplomático. La UE debería hacer uso de su voz en las reuniones internacionales para impulsar reglas ambiciosas para el comercio verde: habrá grandes oportunidades el próximo noviembre en la próxima reunión del G-20 en Bali, así como en la conferencia climática de las Naciones Unidas en Sharm el-Sheikh. Egipto.

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Los últimos meses han ilustrado las desventajas del actual sistema de energía basado en combustibles fósiles. Ahora tenemos la oportunidad, y el desafío, de crear un nuevo mercado de la manera correcta desde el principio. El hidrógeno verde puede ser una buena noticia: al usarlo, la ambición climática y la seguridad energética pueden alinearse y lograrse a un costo razonable. Si se hace bien, el nuevo mercado de hidrógeno verde servirá al interés de muchos, no a unos pocos.

producido por revista conocida esto es El widget apareció por primera vez en EURACTIV.

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Este artículo apareció originalmente en formato . revista conocida, un esfuerzo periodístico independiente de Annual Reviews. Matricularse en las noticias.