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La disputa continúa entre China y Filipinas por un buque de guerra anticuado

La disputa continúa entre China y Filipinas por un buque de guerra anticuado

PEKÍN/MANILA (Reuters) – China volvió a pedir el martes a Filipinas que retirara un buque de guerra terrestre -un barco de la Segunda Guerra Mundial que ahora se usa como puesto militar- de los bajíos en disputa después de que Manila rechazara la solicitud anterior de Beijing.

Las tensiones entre los dos vecinos del Mar Meridional de China se han intensificado bajo el presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., con Manila nuevamente en manos de Estados Unidos, que respalda al país del sudeste asiático en sus disputas marítimas con China.

El Thomas Scholl II, ubicado dentro de la zona económica exclusiva de Filipinas, es el hogar de algunos soldados que viven a bordo del antiguo buque de guerra Sierra Madre. Manila detuvo deliberadamente el barco en 1999 para reforzar sus reclamos de soberanía.

Manila ha acusado repetidamente a la guardia costera china de obstruir sus misiones de reabastecimiento de tropas allí, como lo hizo el 5 de agosto cuando disparó un barco filipino.

China sostiene que la ocupación filipina de las aguas poco profundas es ilegal.

El ejército filipino describió las acciones de la guardia costera china el sábado como «excesivas y ofensivas». China dijo que el incidente era una «advertencia» y que había ejercido «moderación racional» en todo momento.

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Los expertos en seguridad dicen que las acciones de China alrededor del atolón indican una cosa: Beijing quiere el control de Thomas Scholl II, también conocido en China como Renai Reef, y Ionjin en Manila.

“Tenemos que volver a controlar el mar alrededor del bajío porque si no lo controlamos, nuestro reabastecimiento será vulnerable a sus tácticas coercitivas”, dijo Rommel Ong, experto en seguridad marítima y subcomandante retirado de la Armada de Filipinas.

Esta no era la primera vez que la guardia costera china apuntaba con un cañón de agua a un barco en Manila, ya que hizo lo mismo en noviembre de 2021.

Nadie resultó herido durante el incidente del 5 de agosto, pero funcionarios filipinos dijeron el lunes que uno de los barcos en Manila no había completado una misión de reabastecimiento. Ambos regresaron a un puerto filipino.

China reclama soberanía sobre casi todo el Mar de China Meridional, que se superpone a las zonas económicas exclusivas de Malasia, Vietnam, Brunei, Taiwán y Filipinas.

Ong y Colin Koh, miembro de seguridad de S School, creen que los vecinos del sudeste asiático están pidiendo ayuda a poderes fuera de la región.

«Probablemente no haya dudas sobre si China tiene los medios para subir la apuesta aquí, pero más sobre su voluntad de asumir estos riesgos políticos», dijo Koh.

Jonathan Malaya, subdirector general del Consejo de Seguridad Nacional, instó a China a no «intensificar las cosas» y poner en peligro vidas filipinas.

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Japón y Francia, a través de sus embajadas en Manila, expresaron su preocupación por las últimas acciones de China y reiteraron su apoyo al laudo arbitral de 2016 que invalidó los extensos reclamos de Beijing en el Mar de China Meridional.

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El Departamento de Relaciones Exteriores de Filipinas dijo el lunes que no pudo comunicarse con su contraparte durante varias horas durante el incidente del cañón de agua.

Editado por Bernadette Baum

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