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La ecologización de la economía mundial genera dependencia de importantes minerales

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París (AFP) – Después de casi un siglo de tensiones geopolíticas por el acceso al petróleo, a los expertos les preocupa que el cambio global hacia la energía limpia esté creando una nueva dependencia de los minerales críticos necesarios para los paneles solares, las turbinas eólicas y las baterías de los automóviles eléctricos.

Señalaron que el control de la mayoría de estos elementos clave se concentra en un puñado de países, y no más que China.

¿Cuáles son los minerales esenciales para la transmisión de energía?

El cobalto, el níquel, el manganeso y el litio son elementos clave en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos. Las tierras raras como el neodimio, el praseodimio y el disprosio se utilizan en la memoria de las computadoras y en los imanes de las turbinas eólicas.

El cobre y el aluminio se utilizan en las redes eléctricas y el platino es un catalizador de hidrógeno.

Estos materiales estarán “en el centro de los esfuerzos de descarbonización y electrificación de la economía a medida que pasamos de los combustibles fósiles a la generación de energía eólica y solar, los vehículos eléctricos basados ​​en celdas de combustible y baterías (EV) y la producción de hidrógeno”, informó anteriormente la consultora McKinsey. este año.

¿Cuánta demanda hay?

La demanda mundial de estos minerales vitales podría cuadriplicarse para 2040 si el mundo cumple con sus compromisos en virtud del Pacto Climático de París, según estimaciones de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

El investigador francés Olivier Vidal ha estimado que para 2050 será necesario fabricar más metales de los que la humanidad ha producido a lo largo de la historia.

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Si bien muchos esperan escasez, algunos creen que las mejoras tecnológicas y el reciclaje seguirán el ritmo de las crecientes necesidades de producción.

Minerales clave en el cambio climático global CLEA PÉCULIER AFP

Pero algunas áreas son más vulnerables que otras.

Según un estudio realizado por la Universidad belga de Lovaina, Europa se enfrenta a una grave escasez de minerales durante los próximos 15 años, especialmente litio, cobalto, níquel, cobre y tierras raras.

La Asociación Europea de Materias Primas (ERMA) dice que Europa solo podrá cubrir entre el cinco y el 55 por ciento de sus principales necesidades de minerales para 2030.

Si bien Europa tiene recursos sin explotar de cobalto, galio, germanio y litio, deberá emitir permisos de minería para obtenerlos, señaló Bernd Schaefer, un alto funcionario de ERMA.

El fabricante de metales industriales Imerys anunció el lunes planes para construir una gran mina de litio en el centro de Francia.

Estados Unidos abre su primera mina de cobalto en décadas en Idaho.

Automotrices como Tesla han anunciado su intención de entrar directamente en el capital de empresas mineras.

¿Qué países producen estos minerales?

La minería del cobalto está dominada por la República Democrática del Congo, que representa el 70 por ciento del total mundial. Pero en términos de procesamiento, China es el líder, con un 50 por ciento.

Sudáfrica representa el 37 por ciento de la producción mundial de manganeso.

China y Guinea representan más de la mitad de la producción mundial de bauxita, que se utiliza para fabricar aluminio.

Argentina, Australia y Chile son los principales productores de litio, mientras que Bolivia tiene importantes recursos sin explotar.

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¿Cuáles son los riesgos geopolíticos?

“El triángulo del petróleo y el gas (Arabia Saudita, Rusia y Estados Unidos) ha estado gobernando el mundo durante 40 años”, dijo Philippe Varenne, quien dirigió las empresas francesas de acero y automóviles y recientemente escribió un informe sobre el suministro de materias primas. para empresas francesas.

Eso, dijo, se está “convirtiendo poco a poco en un dipolo en el mundo entre Estados Unidos y China, los principales usuarios de metales en la transición energética”.

Farren dijo que las empresas chinas controlaban el 40 por ciento de la cadena de valor de los minerales necesarios para producir baterías.

Las materias primas “podrían ser la causa del enfrentamiento entre China y Estados Unidos en los próximos años”, dijo Emmanuel Haache, experto en pronósticos del Instituto Francés del Petróleo.

“Detrás de todas las disputas, las materias primas encuentran la causa principal”, dijo CyclOpe, una publicación francesa anual sobre materias primas, que vincula el golpe militar en Guinea en 2021 con la bauxita.