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La esperanza de vida aún no se ha recuperado del COVID-19 en muchos países

Según una nueva investigación, en muchos países, la esperanza de vida todavía está muy por debajo de los niveles previos a la pandemia. COVID-19 asestó un duro golpe a las tasas de mortalidad en todo el mundo: en 2021, un estudio encontró que la pandemia causó la mayor reducción en la esperanza de vida desde la Segunda Guerra Mundial, pero había optimismo de que una vez que terminara la peor pandemia, las tasas de esperanza de vida final. Recuperación.

Si bien la mayoría de los países de Europa Occidental han visto un repunte de las pérdidas anteriores de esperanza de vida, la esperanza de vida de la mayoría de los países de Europa del Este, Estados Unidos y Chile ha caído por debajo de los valores previos a la pandemia.

Sin embargo, la investigación indica que, aunque algunos países se han recuperado, como Estados Unidos y los países de Europa del Este, la esperanza de vida sigue siendo más baja que antes de la pandemia.

Los científicos dicen que esto ilustra el impacto devastador a largo plazo de COVID-19, porque aunque el mundo ha resistido muchos eventos durante el siglo pasado que afectaron la esperanza de vida, en general, la tendencia fue que las personas continuaron viviendo más tiempo.

Variación en la esperanza de vida

El artículo publicado en La naturaleza del comportamiento humano.de científicos de la Universidad de Oxford y el Instituto Max Planck de Investigación Demográfica, ha estimado los cambios en la esperanza de vida en 29 países (principalmente en Europa, además de Estados Unidos y Chile) desde 2020, analizando los cambios en la tasa de mortalidad por grupo de edad. , y comparando estos cambios con shocks históricos en la esperanza de vida.

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Los resultados mostraron trayectorias divergentes de la epidemia en 2021. Si bien la mayoría de los países de Europa Occidental experimentaron una recuperación de las pérdidas de esperanza de vida anteriores, la esperanza de vida de la mayor parte de Europa del Este, Estados Unidos y Chile cayó por debajo de los valores previos a la pandemia.

En general, las poblaciones menos inmunizadas experimentaron la mayor reducción en la esperanza de vida: en promedio, los países de Europa del Este tenían tasas de vacunación más bajas que los países de Europa Occidental.

los Los investigadores dicen «Esta ‘deficiencia en la esperanza de vida’ puede atribuirse casi exclusivamente a las muertes adicionales registradas ‘debido a la COVID-19′».

Bulgaria, Chile, Croacia, República Checa, Estonia, Alemania, Grecia, Hungría, Lituania, Polonia y Eslovaquia experimentaron déficits de esperanza de vida significativamente más altos en 2021 que en 2020, lo que demuestra que la tasa de mortalidad empeoró durante el transcurso de la pandemia.

Los investigadores dicen que la magnitud de las pérdidas en la esperanza de vida de COVID-19 en los países del antiguo bloque del Este es «comparable a las observadas durante la crisis de la muerte soviética».

Las vacunas me ayudaron a recuperarme

En general, las poblaciones menos inmunizadas experimentaron la mayor reducción en la esperanza de vida: en promedio, los países de Europa del Este tenían tasas de vacunación más bajas que los países de Europa Occidental.

Sin embargo, también son importantes los matices en cuanto a qué grupos de edad están bien cubiertos por las vacunas, junto con otros factores como la calidad de la atención médica disponible.

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Solo cuatro países de Europa Occidental (Bélgica, Francia, Suecia y Suiza) vieron cómo la esperanza de vida volvía a los niveles de 2019. Los investigadores atribuyen esto a la reducción de la tasa de mortalidad de las personas mayores de 80 años a los niveles de 2019. Sin embargo, también lograron evitar cambiar la carga de mortalidad hacia las generaciones más jóvenes. Por el contrario, Estados Unidos redujo la tasa de mortalidad en más de 80 años, pero no logró recuperarse de sus pérdidas récord en la esperanza de vida en 2020. Las muertes en Estados Unidos aumentaron entre la población en edad laboral. La razón puede ser una vacunación más baja en los grupos más jóvenes.

A principios de julio de 2021, a pesar de la amplia disponibilidad de las vacunas contra la COVID-19, solo el 66,9 % de las personas de 50 a 64 años en los Estados Unidos se habían vacunado por completo, en comparación con el 82,3 % de las personas de 65 a 74 años. Esto significa, dicen los investigadores, que los adultos mayores estaban mejor protegidos durante la gran ola delta en los EE. UU. en el verano/otoño de 2021 que durante olas anteriores.

Es probable que la esperanza de vida sea peor en los países de bajos ingresos

Los investigadores reconocen que tuvieron que limitar sus análisis a países con un conjunto de datos confiable. Señalaron que los métodos indirectos para estimar la esperanza de vida para el período 2020-2021 en América del Sur sugieren que el panorama es igual o peor que el de Europa del Este.

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Dicen que India puede haber sufrido pérdidas a la par de los EE. UU., y no hay suficientes datos en África para sacar conclusiones allí.

Los autores dicen que mejorar la infraestructura de salud del país, particularmente la capacidad del sistema de atención médica, será fundamental para garantizar el retorno a la esperanza de vida.