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Una nueva cámara de 3200 megapíxeles la tiene a ella y a los astrónomos salivando

El más grande del mundo La cámara digital finalmente está comenzando a enfocar. Si bien la poderosa cámara personal puede tener una precisión de un megapíxel, los astrónomos han construido un dispositivo que visualiza el universo distante a 3,2 megapíxeles. gigasResolución de píxeles. (Un gigapíxel equivale a 1000 megapíxeles).

Esta cámara servirá como la columna vertebral del Telescopio del Observatorio Vera C. Rubin, que ha estado en funcionamiento durante casi dos décadas pero está casi completo. A fines de septiembre, los científicos y técnicos que trabajaban en una enorme sala limpia en el Laboratorio Nacional de Aceleradores de SLAC en Menlo Park, California, terminaron de ensamblar los componentes mecánicos sensibles de la cámara y ahora están pasando a las pruebas finales de preinstalación.

«Al combinar el plano focal gigante de la cámara con un espejo colector de luz de 25 pies de altura, somos insuperables», dice Aaron Rodman, astrofísico de SLAC y subdirector del Observatorio Rubin. Tanto el objetivo de 5,5 pies, que viene con el parasol extragrande, como el plano focal en Libro Guinness de los Récords Mundiales Por su tamaño excepcional.

Los ingenieros probarán la cámara en aproximadamente dos meses, y en mayo el equipo la pondrá en un viaje chárter a la ubicación del telescopio en las montañas desérticas del norte de Chile. Los científicos realizarán las primeras pruebas de imágenes del telescopio en la segunda mitad de 2023 y apuntarán al debut oficial del petirrojo, llamado «Primera luz», en marzo de 2024.

Luego, el telescopio comenzará a recopilar 20 terabytes de datos todas las noches durante 10 años. Usándolo, los científicos crearán un vasto mapa del cielo visto desde el hemisferio sur, incluidas las 20 mil millones de galaxias y 17 mil millones de estrellas en la Vía Láctea, una parte importante de todas las galaxias en el universo y todas las estrellas en nuestra galaxia, Rodman. dice. También recopilarán imágenes de seis millones de asteroides y otros objetos en nuestro sistema solar. Una base de datos cósmica tan gigantesca era inimaginable hasta hace muy poco.

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Es lo opuesto al enfoque utilizado por los telescopios espaciales Hubble o James Webb, que se acercan para capturar imágenes sorprendentes de franjas estrechas del cielo. En su lugar, Robin escaneará el cielo del sur repetidamente, alrededor de 18,000 grados cuadrados, y recopilará datos sobre cada objeto visible e imagen de cada región 825 veces en un rango de longitudes de onda de luz. Robin también profundizará y mapeará más del universo que sus predecesores, como Sloan Digital Sky Survey y Dark Energy Survey.

La manguera contra incendios obtendrá datos valiosos gracias a esta nueva cámara de casi 3 toneladas. Su sensor de imágenes consta de más de 200 dispositivos de acoplamiento de carga (CCD) especialmente diseñados, y capturarán imágenes con seis filtros que abarcan el espectro electroóptico, desde el violeta hasta el borde infrarrojo.

La cámara fotografiará cada parte del cielo cada tres días, brindando instantáneas que se pueden usar juntas para examinar objetos débiles o distantes, o detectar objetos cambiantes, como explosiones de supernovas y las trayectorias de asteroides cercanos a la Tierra y cometas que se mueven lentamente dentro de ellos. . orbitales «Ha estado haciendo películas en color durante 10 años», dice Risa Wechsler, astrofísica de la Universidad de Stanford y miembro del Comité Asesor Científico del Observatorio Rubin. Además, los fotogramas de esta película están apilados para obtener una imagen verdaderamente profunda. Esto nos dará un mapa de todas las galaxias, que realiza un seguimiento de dónde está toda la materia, que en su mayoría es materia oscura. Veremos cómo era el universo hace miles de millones de años y aprenderemos más sobre qué es la materia oscura».

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