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La Filarmónica Nacional presenta el estreno de ‘A Knee on the Neck’, un poderoso tributo a George Floyd

«America’s Mass: rodillazo en el cuello«Esta nueva misa, compuesta en memoria de George Floyd y otras víctimas de la brutalidad policial, se combina con una interpretación completa de ‘Requiem in a des Menor’, la fundación de Mozart. Sin embargo, fue la primera la que me dejó mucho para recordar. (Mozart : No suele sobresalir) en el escenario.)

La reunión masiva de cantantes corales en el escenario, 135 en total, fue, ante todo, una vista y un sonido bienvenidos. Hacía años que no me rodeaba un coro de voces de esta magnitud. Cosas buenas. Pero la imagen visual de esta colección tenía el valor añadido de traer a casa el inmenso alcance emocional de esta pieza, que combina la intimidad del servicio religioso con el éxtasis de la revelación.

El maestro Piotr Jagowski y el profesor de coro Eugene Rogers (también director artístico del Washington Choir) manejaron magníficamente a las multitudes en el escenario, brindando durante toda la velada un sonido equilibrado: música cargada de gravedad y luminosa con gracia.

Martin, profesor emérito de la Universidad de Dayton en Ohio, redactó el guión, «Knee on the Neck» una semana después del asesinato de Floyd en mayo de 2020 y lo envió directamente a Hillstork. Los dos han tenido una larga historia de colaboración a lo largo de los años, creando asombrosos trabajos de audio que comparten directamente la historia: un tributo a la Martin Luther King hijoen memoria de Masacre de Tulsa de 1921a Cantata para Crispus Attucksentre otras cosas.

Mientras tanto, A Knee on the Neck está en conversación directa con el presente, llevando el sello del libreto de Martin directamente en la música, reflejando vagamente la forma tradicional de la misa con su progresión centrada, cánticos incrustados, súplicas, respuestas y estribillos.

Hailstork habita las expectativas de la misa tradicional de maneras inesperadas, lo que permite un movimiento constante entre el coro y los solistas. Una cama se eleva, recoge las cuerdas y se estira a lo largo de la abertura como una brisa racheada a través de una ventana abierta, azotando el escenario. El efecto fue inflamable. Bajo la mano de Gajewski, la orquesta se elevó de vez en cuando desde la oración a la luz de las velas hasta la enorme pira.

Los elementos corales, y había muchos de ellos, también están bellamente dispuestos. La música coral es algo natural para Hailstork, quien comenzó en Albany, Nueva York, como niño soprano cantando en coros, y ha pasado la mayor parte de su carrera componiendo obras para coro y orquesta.

La mezzosoprano J’Nai Bridges (anteriormente compuesta por Hailstork), el tenor Norman Shankle y el barítono Kenneth Overton ofrecieron grandes interpretaciones, con momentos de brillantez individual. Pero eran más engañosos cuando sus líneas se entrelazaban o entraban en diálogo con el coro gigante.

Bridges estuvo particularmente animada durante la actuación, y su maestría se aprovechó por completo en la sección de apertura de la suite, «The Black Mother’s Will», un resumen poético de «la charla» que dan los padres negros a sus hijos. Sofocó por completo la agonía de una madre que le ruega a su hijo que “haga lo que le digan porque son la ley en ese momento”, pero le dio un brillo angelical.

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Shankle también estuvo genial, cantando a capela ardiente que combina la perspectiva de un prisionero del día postal con agonizantes pistas corales: «¿Alguna vez has visto una rodilla en el cuello? Chili, esto deja de respirar… ven a casa».

Quizás fue aquí, en la «canción popular» de la suite, donde el poder de los textos escritos de Martin se pudo sentir con la mayor satisfacción. Un poeta es un poeta, un maestro de la economía, y elige cada palabra con un golpe deliberado de cincel. El “virus” no solo se convierte en un hito histórico para 2020, sino que también se ha convertido en una metáfora de la crueldad y el odio en la vida estadounidense contemporánea que habla no solo de la pérdida de vidas, sino también de la pérdida de la fe en los demás: “ Hay un virus que anda tomando nombres / Se ha llevado el nombre de mi vecino”.

Martin también tiene un gran sentido de la música, que Hailstork aprovecha al máximo: convierte una sola sílaba en sílabas dolorosas, como «Ma», que se convierte en una evocación devastadora de la llamada de Floyd a su madre. O la forma en que Hailstork realmente se apoya en el coro en los sonidos M de «Homecoming» como un nudillo de amén.

«D Minor’s Requiem» vio a un trío de vocalistas unirse a la estrella soprano Janai Brugger, cuyas melodías brillan con un encantador equilibrio de brillo y calidez. Su maravilloso manifiesto introductorio, «La Misa de las Constelaciones», inmediatamente nos trajo de regreso a nuestra Misa programada regularmente.

Y mientras que el coro encontró su base en una hierba tan familiar (incluso disminuida un poco por el éxodo del cantante Howard), y el grupo de solistas sonaba igual en casa, la propia voz de NatPhil sonaba un toque metido, a menudo ambiguo, de Before the coro en lugar de bañarse en su luz. La actuación de la orquesta fue nítida y nítida, quizás algo de percusión, como en «Lacrimosa», es muy Estricto, pero, a pesar del movimiento y la abundancia de color, perdieron algo de vigor. (Tenga en cuenta que no estoy seguro de cuánto entusiasmo es apropiado llevar al funeral).

Quizás solo la discrepancia con la pieza que lo acompaña explica esta notable caída en el poder. La Misa de Mozart vive tan profundamente en nuestra memoria que es difícil volver a escucharla. Hellstork y Martin crearon una Misa que se siente viva y toma solo su primer aliento. Ella tiene algo que decir sobre la enormidad y la intimidad del dolor, y como estadounidenses nos debemos a los demás escuchar.

«America’s Requiem: Knee on the Neck» se repite el 28 de marzo en Capital One. Visite capitalonehall.com para boletos e información.