ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

¿La flor tiene biomercados extraños? ¿Por qué el debate más grande en astronomía está tan caliente?

El debate sobre la viabilidad de Venus continúa encendiéndose Tan calientes como las abrasadoras temperaturas del planeta.

Los astrónomos han encontrado signos de fosfina y otras sustancias químicas en las nubes de Venus mientras excavaban datos antiguos de La sonda insignia Venus de la NASA, Que se lanzó en 1978.

Lo que estos nuevos hallazgos podrían responder, por improbable que sea, es La Pregunta en Astronomía: ¿Existe vida fuera de la Tierra?

En esos datos de hace décadas, hay evidencia de fosfina en las nubes de Venus. La fosfina a menudo es producida por microbios extremos en la Tierra, lo que ha llevado a los científicos a creer que si hubiera fosfina en Venus, podría haber sido una fuente biológica.

Así que sí Extraterrestres. Pero la discrepancia entre los científicos que discuten la fosfina es casi tan grande como la pregunta que están tratando de responder.

Su descubrimiento se detalla en un estudio Publicado en marzo en la revista científica Cartas de investigación geofísica.

Venus puede ser similar a la Tierra en tamaño, masa y densidad, pero el segundo planeta más cercano al Sol es mucho más. Intenso: La superficie de Venus tiene temperaturas que alcanzan los 900 grados Fahrenheit, gracias a una densa atmósfera de dióxido de carbono que atrapa el calor. volcánico Paisajes que combinan con el duro entorno.

En la lista corta de planetas potencialmente habitables, la Venus de hoy en día rara vez hace el corte.

Pero, ¿y si el infierno infernal de Venus en realidad alberga vida?

La computadora ha creado una perspectiva 3D de la superficie de Venus, con su volcán, Sapas Mons, en el centro.NASA / Laboratorio de propulsión a chorro

Los científicos han encontrado firmas químicas en las nubes de Venus que respaldan la presencia de fosfina, sulfuro de hidrógeno, ácido nitroso y otras sustancias químicas relacionadas biológicamente que podrían indicar actividad bacteriana.

¿Hay evidencia de vida en Venus?

qué hay de nuevo – Rakesh Mogul, Profesor de bioquímica en la Universidad Politécnica del Estado de California, Pomona, y autor principal del nuevo estudio inverso El descubrimiento revela una química interesante que tiene lugar en Venus, lo que podría confirmar la presencia de sustancias químicas relacionadas con la vida. Fue su equipo quien descubrió las firmas de archivo de fosfina en las nubes centrales de Venus.

«Cada cuerpo planetario del sistema solar tiene una química única que está estrechamente relacionada con la geología y la historia del planeta», dice Mogol. inverso. «Con respecto a Venus, hay mucho que se sabe, pero resulta que hay mucho que se desconoce».

Los resultados indican que quizás existan sustancias químicas desconocidas en Venus, o que sus nubes tienen su propia química que difiere de la atmósfera de abajo.

READ  NotCo anuncia Danny Meyer Investment mientras se prepara para salir a bolsa con el objetivo de poner un unicornio: un vegetariano

Otro efecto tiene que ver con la habitabilidad de Venus, y los microorganismos pueden ayudar a mantener este tipo de química, según los autores.

¿Cómo lo encontraron? El equipo detrás del nuevo estudio estaba tan intrigado por hallazgos anteriores que mostraban gas fosfina en las nubes de Venus que sus miembros buscaron datos antiguos recopilados en Venus para ver si había pistas ocultas a los investigadores.

Al volver a examinar los datos archivados de 42 años del Pioneer Venus Multiprobe de la NASA, que examinó la composición de la atmósfera de Venus, el equipo pudo determinar las firmas químicas de la fosfina y otras moléculas.

La nave espacial Pioneer Venus fue diseñada para recopilar datos mientras descendía hacia la superficie de Venus, y dos sondas sobrevivieron al aterrizaje forzoso y una de los datos transmitidos desde la superficie durante 67,5 minutos.NASA / Paul Hudson

«No creo que nadie estuviera buscando rastrear la especie en ese conjunto de datos», dice Mugul. «Los investigadores originales hicieron un gran trabajo al observar los ingredientes principales, pero no profundizaron y observaron las trazas de especies, y encontramos números bajos para una serie de cosas que ignoraron o tal vez no hicieron eso. eran importantes «.

Aquí está el trasfondo: En septiembre de 2020, un potencial descubrimiento pionero en Venus afirmó proporcionar evidencia de una posible vida en las nubes de Venus.

utilizando Telescopio James Clerk Maxwell En Hawai, y en Atacama Large Millimeter / Millimeter Array en Chile, los científicos han detectado rastros de gas fosfina en la atmósfera de Venus. La fosfina es un biogás en la Tierra, lo que significa que normalmente es producido por un organismo vivo.

La hipótesis de la vida en Venus se centra en las gotitas de las nubes, ya que aquí es donde hay líquido en el planeta; Entonces, aquí es donde los científicos esperan que exista vida en Venus.

Al buscar signos de vida en otros planetas, los científicos buscan rastros de esta «firma vital». Gases para ayudarlos a determinar si el planeta es habitable.

Los resultados fueron recibidos con escepticismo de que la señal fuera producida por la fosfina, o que podría ser causada por los microbios que Vecindario En las nubes de Venus.

Michael WongUn investigador en astronomía de la Universidad de Washington y un equipo de astrónomos realizaron un seguimiento un estudio De los resultados preliminares.

«Realmente lo tenemos No hay una buena explicación ¿Por qué debería haber fosfina en la atmósfera de Venus? «

«Realmente no tenemos una buena explicación de por qué la fosfina está en la atmósfera de Venus, por lo que queríamos verificar las cuentas del descubrimiento de la fosfina», dice Wong. inverso. «Por lo tanto, hicimos nuestros propios cálculos y encontramos una interpretación diferente de los descubrimientos iniciales «.

READ  En Bolivia, fuegos rituales en honor a la diosa de la tierra Pachamama

¿Y si fuera solo dióxido de azufre? – A través de su propio estudio, el equipo descubrió que la fosfina no era reproducible en sus modelos y, en cambio, sugirió que el dióxido de azufre, un gas común en la atmósfera de Venus, era más probable que lo que se descubrió que la fosfina. (Realmente, los cazadores de alienígenas son un fastidio).

Por un lado, el estudio de Mogul proporciona evidencia adicional de signos de fosfina en las nubes de Venus, pero no afirma que esto muestre el potencial de vida en Venus.

«Hay habitabilidad y luego está la biométrica real», dice Mugul. «La habitabilidad es un término más suave y puede significar que era habitable o podría serlo en el futuro, mientras que la firma vital es un poco más complicada».

Mogul explica que afirmar haber encontrado evidencia de huellas dactilares biométricas indica que esta sustancia química se está produciendo a partir de la vida ahora, o se ha conservado de alguna manera, lo que es una indicación de un hábitat pasado, o incluso en el futuro.

«Así que creo que cuando se trata de biometría, debemos ser muy cuidadosos al interpretarlos exactamente», dice Mogol. “Pero si llamamos y hablamos de habitabilidad, será fácil discutir las cosas, porque no tiene por qué ser la vida ahora mismo. «

La atmósfera de Venus puede ser demasiado dura para sustentar la vida en la actualidad, pero los científicos creen que Venus podría haber sido habitable durante algún momento de su existencia temprana.NASA

Relevante para la vida – Si bien el nuevo estudio identifica sustancias químicas relevantes para la vida, los autores no afirman que sean necesariamente producidas o que apoyen la vida.

El descubrimiento de vida en otro planeta es un reclamo importante y no se basará en un solo descubrimiento.

«I No veo La evidencia extraordinaria »

«Como dijo Carl Sagan, las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias», dice Wong. «Hasta ahora, no veo la evidencia extraordinaria que sugeriría que esta afirmación excepcional sea cierta».

Cuando se trata de este tipo de descubrimientos, Wong dice que es necesario enfatizar que la ciencia es un proceso y que se necesitarán una serie de experimentos, mediciones e hipótesis repetidos que se han refinado y cambiado con el tiempo antes de que los científicos prueben la existencia. de vida en otro planeta.

READ  Astrofísicos y sociólogos para explorar los misterios más profundos del universo

Así que de ida y vuelta en la literatura de los artículos que afirman [scientists] Se encontró fosfina en Venus, los artículos afirman que la fosfina es una firma biológica, los artículos dicen que puede no ser una firma biológica «, dice Wong.» Todo es parte del proceso científico «.

Por qué eso importa – Los astrónomos creen que Venus puede haber tenido un aspecto muy diferente en algún momento de su historia temprana e incluso puede haber tenido agua fluyendo en su superficie. Sin embargo, a medida que el planeta se calentó, los océanos se evaporaron y la temperatura de su superficie se volvió tan caliente que se destruyó cualquier forma de vida.

La atmósfera de Venus está compuesta principalmente de dióxido de carbono y atrapa el calor de la misma manera que lo hacen los gases de efecto invernadero aquí en la Tierra. Es por eso que Venus es a menudo una visión aterradora de cómo sería el futuro de la Tierra si no controlamos las emisiones de gases de efecto invernadero.

Estudiar la habitabilidad de Venus no solo responderá a la pregunta de si la vida comenzó o no en otros mundos, sino que también nos informará sobre el posible futuro de nuestro mundo.

Venus es muy similar en términos de historia y formación temprana de la Tierra.

«Venus es muy similar en términos de historia y formación temprana de la Tierra, sin embargo, su entorno actual es muy diferente», dice Mogole. «Es por eso que, ya sabes, es genial ver lo que podría sucederle a la Tierra en el futuro».

Que sigue – Los científicos esperan obtener más observaciones de Venus a través de misiones futuras que puedan confirmar la presencia de fosfina en sus nubes y buscar otros marcadores biométricos.

Mogul espera que la misión DAVINCI (Investigación atmosférica profunda de gases nobles, química e imágenes) propuesta por la NASA, que tiene como objetivo realizar una sonda aérea de Venus, reciba fondos suficientes para lanzarla en un futuro próximo.

Resumen: Presentamos para volver a examinar los datos espectrales de masas obtenidos del espectrómetro de masas neutrales de sonda grande Pioneer Venus. Nuestras explicaciones de las diferencias en trazas de especies químicas apuntan a un desequilibrio redox en las nubes medias de Venus. Las asignaciones a los datos (a 51,3 km) incluyen fosfina, sulfuro de hidrógeno, ácido nitroso, ácido nítrico, monóxido de carbono, ácido clorhídrico, cianuro de hidrógeno, etano y posiblemente amoníaco, ácido cloro y varios protozoos.Xas Oceano. Todos los iones parentales se infirieron sobre la base de la asignación de los correspondientes productos minoristas, isótopos y especies atómicas. Los datos revelan iones parentales en diferentes estados de oxidación, lo que indica la presencia de una fuerza reductora en las nubes y arroja luz sobre el potencial de la química aún por descubrir. Al considerar la habitabilidad hipotética de las nubes de Venus, las asignaciones revelan una posible firma del metabolismo del fósforo anaeróbico (fosfina), el donante de electrones de la fotosíntesis no oxidativa (nitrito), y los componentes principales del ciclo del nitrógeno (nitratos, nitritos, amoniaco y nitrógeno).2).