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La gente vence a las máquinas en la capacidad de identificar la vida silvestre

La gente vence a las máquinas en la capacidad de identificar la vida silvestre

En el futuro, o eso dice la letra de la clásica canción pop de los 70, «En el año 2525», no necesitaremos la verdad, ni tampoco nuestros dientes, ojos, brazos y piernas, porque las máquinas inorgánicas hacer toda la introspección existencial y el trabajo manual por nosotros.

Sí, nos adentramos rápidamente en un territorio desconocido con la IA y la edición de genes, y nadie puede decirnos exactamente hacia dónde nos dirigimos. ¿Estás preocupado?

Por ahora, aquí hay algunas buenas noticias: los humanos son superiores al poder de la computación digital en al menos una categoría. Es evidencia de que podemos leer mejor las formas de los gatos y los patrones sutiles en sus pelajes y caras.

Según la organización internacional de conservación de la vida silvestre Panthera, que tiene una oficina de campo en Greater Yellowstone, los humanos tienen una ventaja sobre la tecnología de reconocimiento facial para detectar la diferencia entre pumas individuales. De hecho, un par de tecnologías antiguas que nuestros antepasados ​​usaron para sobrevivir en la naturaleza, los exploradores de nuestros ojos y nuestro cerebro, como señala Panthera, todavía «hacen que la IA corra por su dinero».

Los resultados surgieron de un experimento simple, cuyos resultados se publicaron en la revista ciencia macroambiental. Ha despertado la perspicacia de los guías turísticos y los «científicos ciudadanos» por un lado y la inteligencia artificial por el otro. La prueba fue más adecuada para identificar rasgos fisiológicos individuales de pumas en la región patagónica de Torres del Paine en Chile. (Nota: en nuestra parte del mundo, los pumas se conocen más comúnmente como «leones de montaña» y «pumas».

conducir el estudio, los investigadores crearon un cuestionario en línea en el que los participantes tenían la tarea de emparejar las caras de pumas individuales. Encontró que los encuestados lograron una tasa de éxito del 92,2 por ciento en la identificación de un puma, una puntuación más alta que la lograda con el reconocimiento facial automático. Los resultados reflejaron lo que se mostró en estudios con otras especies.

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El monitoreo de las poblaciones de vida silvestre para determinar la abundancia variable es la base de las estrategias e intervenciones de conservación. Sin embargo, el monitoreo es costoso y carecemos de datos básicos para innumerables especies y paisajes en todo el mundo «, señalan los autores del estudio. Una solución es usar métodos que aumenten las observaciones recopiladas por personas comunes. Los humanos no solo son excelentes sensores de diversos datos, Pero tienen una capacidad notable para procesar datos y discernir patrones con un entrenamiento mínimo”.

El estudio fue dirigido y coautor del director del programa de pumas de Panthera, el Dr. Mark Elbrush, quien ha pasado años estudiando a los leones de montaña en Greater Yellowstone. Este invierno, Elbroch estuvo en la Patagonia, donde dice que la evidencia indica que la biosfera de Torres del Plaine contiene una de las mayores densidades de pumas en el rango de especies de América. Es autor del libro aclamado por la crítica, Cougar Mystery: Compartiendo el mundo con un depredador exitoso.

Arriba hay un ejemplo de una prueba dada a los participantes en un estudio de Panthera para determinar si podían decir si las dos imágenes, vistas una al lado de la otra, eran el mismo Puma.  Gráfico cortesía de Panthera

Arriba hay un ejemplo de una prueba dada a los participantes en un estudio de Panthera para determinar si podían decir si las dos imágenes, vistas una al lado de la otra, eran el mismo Puma. Gráfico cortesía de Panthera

Esta semana entrevisté de forma remota a Elbroch, que todavía está en Sudamérica. Le pregunté qué era lo más importante que se llevó a casa de la escuela y si hubo algo que lo sorprendiera. «Diría que eso confirma que las personas son supercomputadoras», dijo. «Estamos subutilizando las habilidades de las personas que trabajan en el campo en habilidades distintas a las ciencias tradicionales; en este personal en particular, evidencia de puma en la Patagonia, pero se aplica a diversas personas en diversos lugares».

Esta es mi suposición, pero lo más probable es que este descubrimiento también sea paralelo al Gran Yellowstone con la agudeza de alto nivel que se encuentra entre los científicos profesionales y los ávidos observadores de la vida silvestre para descubrir las identidades de los animales individuales. Por ejemplo, los lobos se encuentran en un lugar como Lamar Valley en Yellowstone o grizzlies en Yellowstone y Jackson Hole, siendo este último el dominio de Grizzly 399 y varias crías de cachorros diferentes.

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Quizás la extrapolación también podría extenderse a los fervientes seguidores del difunto puma P-22 y otros en el sur de California, ya que Beth Pratt, junto con la Federación Nacional de Vida Silvestre y sus colegas, rastrearon a los grandes felinos que intentaban sobrevivir en esa megaciudad humana. (Antes de su carrera de alto perfil en California, Pratt pasó varios años trabajando para la franquicia hotelera Xanterra en Yellowstone).

con Panthera es la organización de conservación de gatos líder en el mundo, Me preguntaba cuál pensaba Elbruch que era la mejor manera de educar a los ciudadanos que tenían un gran interés en proteger a los felinos, ya fueran pumas, gatos monteses, linces canadienses, jaguares, leones africanos, guepardos, guepardos o leopardos, por nombrar algunos. . También preguntó si había lecciones para las personas involucradas en la conservación en los Estados Unidos para obtener apoyo público.

Él respondió: «Grandes preguntas y probablemente respuestas complejas». Educación, por supuesto, pero ¿de qué tipo? ¿Cuáles son los efectos del cine frente a la palabra escrita? ¿Libro frente a artículo científico? Las ciencias sociales pueden ofrecer alguna orientación. Los argumentos morales y éticos son mejores para cambiar las creencias: presentar roles positivos para los carnívoros mejora las creencias. , también. El turismo, así como la educación sobre herramientas para mitigar los conflictos con los carnívoros. Pero ciertamente carecemos de pautas sólidas de mejores prácticas. Es probable que las personas sean demasiado complejas para tener dichas pautas en su lugar, y siempre deberán adaptarse a una situación particular. cultura y sociedad».

Panthera Great Yellowstone, por diseño, amplió la conciencia pública e invitó al público a desempeñar un papel más importante en la protección de los pumas y otros carnívoros. De hecho, en los últimos años, Elbroch y su equipo han realizado investigaciones interesantes y han adoptado enfoques innovadores para comprender mejor no solo la biología de los pumas, sino también cómo encajan en la red más grande de la vida e interactúan con otras especies.

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Para un gato montés que atrajo a fotógrafos y observadores de la vida silvestre, y en función de lo que estaban dispuestos a pagar para obtener la experiencia, calcularon su valor económico no consumible en $ 308,105 en solo una temporada turística de invierno. Este único gato montés tenía un valor monetario 1000 veces mayor que el valor explotado de $315,17 si el gato montés hubiera sido atrapado o cazado en Wyoming durante la misma temporada.

Gran parte del otro trabajo de campo de Panthera en Greater Yellowstone y el Oeste ha hecho inmersiones profundas en el comportamiento y rangos de los gatos monteses.

«Nuestros conocimientos derivados de GYE sobre la vida social secreta de los gatos y sus contribuciones positivas a los sistemas naturales siguen siendo estudios modelo», señala Elbroch. «El trabajo sobre la rivalidad con los lobos también sigue siendo uno de los trabajos más poderosos sobre el efecto de un carnívoro sobre otro en el sistema de caza humano. Mucho que celebrar de este trabajo, y aún por venir».

Dijo que estén atentos. Ahora se está realizando un análisis para comprender las interacciones entre los leones de montaña, los lobos, los osos pardos y los osos negros, cuatro miembros clave del «grupo de depredadores» del Gran Yellowstone completamente intacto.

No solo es útil, sino que, como dijo el ex ecologista Aldo Leopold, salva todas las partes biológicas. Pero el valor de tener personas inteligentes, bien informadas y con ojos vigilantes todos los días es invaluable.