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La mandarina destrona a las naranjas como el mejor cítrico fresco del mercado estadounidense

(Bloomberg) — Las mandarinas están en camino de superar a las naranjas como los cítricos más frescos que se consumen en Estados Unidos durante los próximos años, gracias a su naturaleza fácil de pelar.

El consumo estadounidense promedio actual de naranjas es de aproximadamente 9 libras por año. Eso se compara con 7 libras para cáscaras fáciles, que incluyen mandarinas, tangerinas, tangelos y clementinas, pero han ido en aumento. Si la tendencia continúa y la oferta es abundante, las naranjas podrían caer a 8.5 libras al año para 2025, lo que se alinea estrechamente con las mandarinas y sus primos, y las mandarinas tomarán la delantera después de eso, según David Magana, analista senior de productos frescos del prestamista agrícola. Rabobank Internacional.

La combinación de comodidad, salud y sabor seguirá impulsando la demanda de los consumidores. Sin embargo, los precios fijos que reciben los agricultores en los Estados Unidos, los mayores costos de producción y las limitaciones de la oferta, como el agua y la mano de obra, limitarán la expansión de la superficie en el corto plazo. La falta de disponibilidad de naranjas provocó una disminución del consumo.

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Desde la década de 1990, la producción estadounidense de productos fáciles de pelar ha quedado a la zaga del consumo y la brecha se ha ampliado. Si bien la cosecha de California muestra ganancias constantes, según Rabobank, Florida está en declive en medio de una enfermedad de cultivos que está diezmando los huertos. Las importaciones representan alrededor de un tercio de la creciente demanda de Estados Unidos.

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Se espera que la oferta interna de cítricos alcance un mínimo histórico este año, mientras que la demanda de los consumidores se mantendrá fuerte. Esta sería una buena noticia para países como Chile, principal proveedor de cítricos de fácil pelado del mercado norteamericano, seguido de Perú, Argentina y Uruguay. Europa, que recibe muchas importaciones de mandarinas de América del Sur, puede experimentar un exceso de oferta en medio de la desaceleración del crecimiento económico y los desafíos de la demanda planteados por la invasión rusa de Ucrania.

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