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La nadadora Sydney Bickrem supera obstáculos de salud mental para duplicar el oro en los Juegos Panamericanos

La nadadora Sydney Bickrem supera obstáculos de salud mental para duplicar el oro en los Juegos Panamericanos

Bikrim tiene doble ciudadanía canadiense-estadounidense y nació en Florida y su familia es de Halifax. Ha participado en dos ocasiones olímpicas y ayudó a las mujeres de Canadá a ganar el bronce en relevos combinados en los Juegos Olímpicos de Tokio hace dos años.

Se graduó de la Universidad Texas A&M en 2019, pero continúa entrenando allí con el equipo de natación masculino.

«Nado con 30 chicos. No nado con ninguna chica. Al principio, fue muy difícil para mí hablar abiertamente sobre mis luchas», dijo Bikrim. «Creo que se sorprendieron cuando no fui al mundos debido a dónde estaba entrenando y mis habilidades físicas.

“Pero lo aplastarás”, decían. Pensé: «No vale la pena seguir pasando por esto y no ser una persona feliz». Tener que ser vulnerable con 30 universitarios no es fácil, pero realmente me impulsó a estar en esta posición ahora.

El entrenador asistente de los Aggies, Jason Calanog, ayudó a Bikrim a replantear la forma en que ella se ve a sí misma.

“Tuve que depender del apoyo de la gente”, dijo Bikrim. «Este deporte a veces es muy individual y te olvidas que estás entrenando con un equipo todos los días. En realidad son sólo esos dos minutos que lo haces por ti mismo.

“Lo más importante en lo que hemos trabajado mi entrenador y yo es ser lo mejor que puedo ser, y sea quien sea el nadador, eso es lo que necesito ser.

«A veces nos olvidamos, al tratar de convertirnos en los mejores nadadores, nos olvidamos incluso de pensar en nosotros mismos como personas. Solo estaba pensando en el puntaje de Sydney la nadadora, no en Sydney la persona.

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La joven de 26 años culminó los Juegos Panamericanos al ganar los 200 metros combinados individuales femeninos en un tiempo récord de los Juegos de 2 minutos y 9,04 segundos. Bikrim también fue medallista de oro en los 200 braza.

Cinco días después de la ceremonia inaugural de Santiago, Bikrem ganó los 200 metros individuales femeninos en la Copa del Mundo en Atenas, Grecia.

Su anterior aparición en los Panamericanos fue en 2015 en Toronto.

“Yo era básicamente un niño”, recuerda Bikrim. «Me doy cuenta de lo especial que es. No es una oportunidad que tengas durante el resto de tu vida de actuar en este tipo de escenario, así que creo que eso significa mucho».

«Para mí significa más dar un paso atrás y disfrutarlo un poco, y luego veo una mejor natación. Han pasado casi 10 años en el equipo nacional. Se siente bien empaparse de ello un poco más».

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 26 de octubre de 2023.

Donna Spencer, la prensa canadiense