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La NASA descubre un misterio galáctico masivo a 9 mil millones de años luz de la Tierra

La NASA descubre un misterio galáctico masivo a 9 mil millones de años luz de la Tierra

El núcleo brillante y ondulante de la antigua galaxia 3C 297, visible directamente desde el centro en esta nueva imagen de la NASA, ha asombrado a los astrónomos. Y cuando valentina missagliaUn investigador postdoctoral del Instituto de Astrofísica de FORTH en Grecia dirigió un equipo para investigar el mundo invisible de las emisiones de rayos X y radio alrededor de la galaxia y encontró algo inesperado. Inspirado por los datos, el equipo lo llamó diciembre de 2022 Quédate en Diario astrofísico Con recetas vívidas para la galaxia: «Fuerte pero solo».

El agujero negro supermasivo en el corazón de la galaxia 3C 297 es una vista asombrosa. Calienta la materia a su alrededor para que brille intensamente como un cuásar, y también se apaga. 140.000 años luz de distancia este es el jet más grande que la Vía Láctea Y la galaxia misma. Pero resulta que el área alrededor de 3C 297 está plagada de cachés de datos de emisión, lo que sugiere a los investigadores que este organismo solitario puede haber tenido compañeros que ya no están.

Missaglia postula que esta galaxia brillante es un fósil, un remanente épico de un cúmulo de galaxias anterior cuyas masas estelares se fusionaron en una sola galaxia. «El entorno de esta galaxia… parece contener las características clave de los cúmulos de galaxias, que son estructuras masivas que generalmente contienen cientos o incluso miles de galaxias. Sin embargo, 3C 297 es independiente», escribieron los funcionarios de Chandra en una publicación. declaración Publicado mié.

agencia de la nasa Observatorio de rayos X Chandra en el espacio y mon Telescopios Géminis En Chile y Hawái, tomó observaciones que ayudaron a revelar pistas invisibles sobre 3C 297, ubicada a 9.200 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

«Parece que tenemos un cúmulo de galaxias al que le faltan casi todas sus galaxias», compartió Missaglia en la declaración de Chandra.

El problema es la gasolina. Los cúmulos de galaxias contienen gas caliente. Alcanza temperaturas lo suficientemente altas como para emitir rayos X, que se activan cuando se forma un grupo. Este halo de gas persiste y permanece visible mucho después de su formación debido a su largo tiempo de enfriamiento y su interacción con núcleos galácticos activos, como el agujero negro supermasivo en el corazón de la única galaxia.

Y el equipo de Missaglia encontró muchas pruebas de este gas caliente en las observaciones de Chandra.

Los funcionarios de Chandra escribieron en el comunicado que los datos de rayos X revelaron «grandes cantidades de gas con temperaturas de decenas de millones de grados, algo que se ve típicamente en los cúmulos de galaxias».

Más pistas provinieron del chorro de un agujero negro del tamaño de una galaxia. Reveló la presencia de gas que rodeaba la galaxia cuando «atravesó» la materia para producir una «fuente de rayos X intensos a unos 140.000 años luz de distancia» del agujero negro. Otro indicio es la curvatura de otro agujero negro, cuya forma muestra que ha interactuado con alguna materia.

Había signos de un cúmulo de galaxias y, de hecho, los datos de rayos X de Chandra respaldaron una predicción de un cúmulo lleno de al menos 100 galaxias. Pero cuando los telescopios Gemini observaron la luz óptica, el equipo no encontró galaxias a la misma distancia que la solitaria galaxia brillante.

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Los astrónomos usan la palabra «fósil» para describir cuando una galaxia elíptica gigante, una etapa tardía en la evolución galáctica, está sola, como 3C 297, sin compañeros pero llena de gas caliente. «el [galactic] De hecho, los compañeros se fusionaron para formar una sola entidad en el universo primitivo”, escribe Missaglia en su libro Chandra. entrada en el blog Publicado el martes.

Las galaxias pequeñas e imperceptibles podrían ser los miembros invisibles de este cúmulo fantasmal. Pero los funcionarios de Chandra escriben que su presencia alrededor de 3C 297 «todavía no explicará la falta de galaxias más grandes» que debe haber allí.