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La nueva versión del COVID Omicron Variant, BA.2, es un pequeño bastardo astuto

Hay una nueva forma de Alternativa de Omicron al virus corona—Que los expertos dicen que es difícil de distinguir de variable delta Utilizando pruebas estándar de reacción en cadena de la polimerasa o PCR.

La aparición de esta disimulada variante ‘BA.2’ (siendo el término científico ‘subtensión’) es el último giro en la crisis aún en desarrollo provocada por la línea de base BA.1 Omicron después de que funcionarios de salud sudafricanos Confirma el nuevo linaje, con decenas de mutaciones importantes, hace dos semanas.

La subespecie BA.2, difícil de distinguir, también es un poderoso recordatorio de no inmune vacunarse y no recibir un refuerzo para recibir un impulso. Hay mucho que no sabemos sobre Omicron y sus subsidiarias, pero los primeros indicios apuntan a vacunas pioneras Todavía funciona bien contra ellos. Y, por supuesto, todos los golpes funcionan mejor con una poción de refuerzo.

Los científicos descubrieron por primera vez el astuto BA.2 hace unos días después de la secuenciación genética de un lote de muestras de prueba que hicieron los funcionarios. Sudáfrica, Australia y Canadá compilados. Hasta la fecha, la subvariante se ha identificado en 30 países y seis continentes.

«Aún se puede detectar mediante PCR, pero no se puede distinguir de la cepa delta dominante», dijo a The Daily Beast Rob Knight, director del Laboratorio de Computación Genética de la Universidad de California en San Diego. En otras palabras, una prueba de PCR puede indicarle que tiene COVID, pero puede No Te digo que específicamente atrapaste a BA.2.

Para ser justos, la no discriminación puede ser un problema. Si Omicron y sus sublíneas resultan ser más peligrosas que Delta y sus sublíneas, será realmente importante saber cuántos casos de Omicron hay como un subconjunto de todas las infecciones por COVID. Es decir, hasta qué punto omicron ha «penetrado» en una población, para tomar prestado el término epidemiológico.

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«Esta supuesta ‘variable oculta’ probablemente significa que hay más penetración de estas preocupantes variables circulantes de lo que creemos», dijo el experto en salud global de la Universidad de Georgetown, Lawrence Justin, a The Daily Beast. Esto no significa que no podamos evaluar el aumento potencial impulsado por Omicron en casos que parecen estar ya en marcha en la mayor parte del mundo. El ella Hacer Significa que nos estamos poniendo al día mientras modificamos nuestras pruebas de PCR y hacemos una secuenciación genética más detallada de las muestras.

El Dr. Lawrence Justin lo llama la «alternativa invisible».

Chip Somodevilla / Getty Images

Para comprender cómo BA.2 puede esconderse detrás de Delta y, por lo tanto, ocultar potencialmente la verdadera extensión de la propagación de Omicron, debe comprender cómo funcionan las pruebas de PCR. La PCR incluye una muestra de virus potenciales y una «materia prima» diseñada por los creadores de la prueba para estimular la multiplicación del virus. Exponga la muestra sobre la imprimación y espere un momento. Si el virus se multiplica, obtendrá un resultado positivo en la prueba.

Este es el punto. Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) no son buenas para diferenciar una cepa de virus de otra. Puede diseñar el cebador para que coincida con ciertos rasgos únicos de la cepa que más le preocupa, pero debido a que muchas cepas comparten características genéticas, la prueba puede dar positivo para el virus pero no es concluyente para la cepa.

Los expertos inicialmente esperaban que pudiéramos usar la misma prueba de PCR que usamos para detectar la antigua cepa alfa del SARS-CoV-2 para encontrar también Omicron. Eso es porque tanto el alfa como el omicron comparten un marcador genético. «Los aminoácidos 69 y 70 se eliminan en el gen del pico», según Nima Moshiri, genetista de la Universidad de California en San Diego.

Aquí está el problema. «La nueva subcepa de Omicron, BA.2, no contiene esta deleción», dijo Moshiri a The Daily Beast. Adivina que proporciones es más ¿Omitir esta eliminación? Eso es correcto: delta. Por lo tanto, los técnicos de laboratorio que usan pruebas alfa antiguas para buscar Omicron pueden pasar por alto casos de BA.2. Mientras tanto, los tecnólogos que buscan Delta también pueden calcular una serie de estados BA.2.

La ambigüedad de la prueba puede ralentizarnos mientras tratamos de lidiar con qué tan malo es Omicron, dónde y qué tan rápido se puede propagar. Pero en realidad no nos impedirá comprender o tratar los nuevos linajes y sus sublíneas.

Después de todo, todavía confiamos en la secuenciación genética detallada, en lugar de una prueba rápida de PCR, para verificar y rastrear el nuevo coronavirus. «A través de la secuenciación, podremos determinar el linaje de todos modos, independientemente de BA.1 o BA.2», explicó Moshiri.

Pero la secuenciación es más cara que las pruebas y lleva más tiempo. «Es un problema significativo», dijo Knight.

Sin embargo, la incapacidad de BA.2 para esconderse de la secuencia es la razón por la que Keith Jerome, un virólogo de la Universidad de Washington, dijo que no es tan preocupante. El laboratorio de Jerome descubrió los primeros tres casos de omicron en el estado de Washington la semana pasada. Jerome dijo que Washington secuencia el 14 por ciento de las pruebas, por lo que BA.2 no puede permanecer oculto por mucho tiempo. «Esta subvariante de Omicron puede esconderse durante uno o dos días, pero si llega a ser algo común, lo encontraremos mediante secuenciación aleatoria».

Todo esto significa que sí, BA.2 es un problema. La escala del problema depende, en gran medida, de la gravedad de Omicron después de un estudio adicional. «Puede ser posible internalizar estas variables como una nueva forma natural pospandémica, al igual que la influenza, en cuyo caso las pruebas, si bien son importantes para detectar puntos calientes y para evaluar o anticipar cargas potenciales, pueden no ser tan vitales», dijo el epidemiólogo de los CDC. Investigación de enfermedades infecciosas de la Universidad de Salud Global del Sur de Florida para The Daily Beast.

En cualquier caso, BA.2 es un problema que tiene soluciones obvias. Nuevos cebadores de PCR. Más secuencia. Y como de costumbre, mascarillas, vacunas y reforzamiento. «Sé que todos están ‘entusiasmados’ con Omicron», dijo a The Daily Beast Stephanie James, directora del laboratorio de pruebas de COVID en la Universidad Regis en Colorado. Pero las variables son las esperadas por la comunidad científica. El consejo es el mismoVacúnese y use una máscara «.