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La selección canadiense de waterpolo femenino continúa su búsqueda de una plaza olímpica en los Juegos Panamericanos

La selección canadiense de waterpolo femenino continúa su búsqueda de una plaza olímpica en los Juegos Panamericanos

Después de clasificarse para los Juegos Olímpicos por primera vez en 17 años en Tokio, el equipo canadiense de waterpolo femenino quiere asegurarse de que se convierta en un evento regular.

Esta es la primera de las dos posibilidades que quedan de conseguir un boleto a París para los Juegos Panamericanos 2023, que comienzan el lunes en Santiago de Chile. El ganador del torneo obtiene una de las 12 plazas para los próximos Juegos Olímpicos de verano.

«Los Juegos Olímpicos son siempre el objetivo», dijo la capitana de Canadá, Emma Wright, a CBC Sports en una llamada telefónica reciente.

«Para mí, saber que Tokio no fue necesariamente la verdadera experiencia olímpica debido al coronavirus y también porque nuestra clasificación fue muy diferente la última vez. Demostrarle al mundo que merecemos estar allí es importante en estos Juegos Olímpicos. Estoy muy emocionado. «.

Esta vez no será una tarea fácil para Wright y sus 11 compañeros de equipo, por varias razones.

En primer lugar, el camino de clasificación para París es más difícil y, en segundo lugar, el equipo ha sufrido algunos cambios importantes en su personal.

Era un ambiente muy diferente en los Juegos Panamericanos de Lima 2019. Canadá sabía que si llegaba a la final con Estados Unidos se clasificaría para los Juegos Olímpicos de Tokio independientemente del resultado, por primera vez desde Atenas 2004.

Esto se debe a que los estadounidenses ya habían reservado su lugar en los Juegos Olímpicos después de ganar el oro en el Campeonato Mundial de Natación de ese año.

Pero esta vez, Estados Unidos no logró llegar a la ronda de medallas en el campeonato mundial de 2023 en Fukuoka, Japón, la primera vez que Estados Unidos no sube al podio en un torneo importante en una década.

«Sentimos esta presión»

Los estadounidenses estarán muy motivados para asegurar su lugar e ir por su cuarta medalla de oro olímpica consecutiva.

«Definitivamente es una atmósfera diferente durante estos Juegos. Sentimos esa presión», dijo Wright, cuyo equipo perdió 16-4 en el grupo del quinto lugar ante los estadounidenses en el último campeonato mundial.

“Obviamente queremos clasificarnos, ese es nuestro principal objetivo, pero, repito, es importante para nosotros hacer nuestro mejor partido en cada partido, no sólo en esa posible final contra Estados Unidos, sobre todo porque este no es nuestro único partido A. oportunidad de calificar. [2024] Campeonatos mundiales. «Simplemente asegurarnos de mantenernos concentrados y recordar que nuestro objetivo final es llegar a los Juegos Olímpicos».

Entre los jugadores jóvenes que se han abierto camino en los últimos años se encuentra Blair McDowell, quien fue fotografiado en el Campeonato Mundial de Natación de 2023 en julio. (Quinn Rooney/Getty Images)

Gran facturación

Los equipos y deportes a menudo ven una rotación de atletas de cada cuatro años olímpicos a cada cuatro años olímpicos, pero en el caso del equipo femenino de waterpolo, fue significativo en este ciclo acortado.

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La mitad del equipo que terminó séptimo en Tokio 2020 se retiró o pasó a otros proyectos.

«A veces la vida se interpone en el camino. Es una nueva realidad después del COVID. No es sólo nuestro deporte», dijo el entrenador canadiense David Paradillo. “Es difícil para los atletas que tienen que coger velocidad rápidamente y sin mucha experiencia. El mayor revés es la experiencia que hemos perdido.

«Pero la vida sucede. Las vidas importan. Y lo apreciamos».

Las pérdidas han dejado enormes vacíos. Joel Becazi y Monica Eggens, que jugaron en múltiples Juegos Olímpicos, la jugadora utilitaria Kelly Mackey y la portera Claire Wright se han retirado. La delantera zurda Keira Christmas también anunció su retirada de la selección nacional en una débil publicación de Instagram el pasado mes de agosto a los 26 años, debido a su salud mental. Gurpreet Sohi está actualmente en la facultad de medicina.

El delantero veterano Shay LaRoche, que forma parte del grupo dirigente, se encuentra actualmente lesionado pero viaja con el equipo como asistente de vídeo.

A pesar del cambio de plantilla, Paradillo dijo que es una oportunidad para un grupo de atletas jóvenes que ascienden de rango.

“Teníamos un buen sistema para mantener activos a muchos de los atletas jóvenes durante el entrenamiento. [2022] El Campeonato Mundial se lleva a cabo en Budapest, donde el equipo B viaja y juega eventos ese verano, por lo que pudimos brindar experiencia a algunos atletas que aún no estaban listos para unirse a la lista de adultos para los torneos más importantes.

Brown pasa a la alineación titular

Una de esas jugadoras es Serena Brown, de 19 años. Con LaRoche fuera, el nativo de Montreal de seis pies y dos pulgadas pasa a la alineación titular. Y observe su disparo, dice Wright.

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«Serena ha progresado mucho. Ha demostrado que es una jugadora muy importante. Es muy joven, por lo que le falta algo de experiencia, pero lo que le falta en experiencia lo aporta con pura potencia. Su tiro es una locura. Quieres saltar de el camino.»

Se muestra a una jugadora de waterpolo vestida con un traje canadiense rojo y negro sosteniendo una pelota en sus manos.
Serena Brown, de 19 años, de Montreal, dispara durante un partido contra Estados Unidos en el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos de 2023 el 26 de julio en Fukuoka, Japón. (Quinn Rooney/Getty Images)

Algunos de los jugadores jóvenes que se han abierto camino en los últimos años son Verica Bacock, Florent Carroll y Blair McDowell. Ray Leckness, máximo anotador de waterpolo de la NCAA, regresó al equipo la temporada pasada después de tomarse un tiempo libre.

Entre los que regresan de Tokio se encuentran Wright, Axel Crevier, Elise Lemay Lavoie, Hayley McKelvey, Kindred Paul y Clara Volpesi. La portera Jessica Gaudreau fue suplente de Tokio pero tiene experiencia en campeonatos del mundo.

Cinco países ya se han clasificado para los Juegos Olímpicos de 2024. Esto incluye a los Países Bajos y España, que reservaron sus lugares al terminar primero y segundo respectivamente en el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos de este verano en Fukuoka. Australia ganó la región de Oceanía, China ganó la región de Asia y Francia se clasificó como anfitriona.

El campeón panamericano, el campeón europeo en enero y el campeón africano en febrero aún no se han determinado, así como los dos equipos mejor clasificados que aún no se han clasificado para el Campeonato Mundial de 2024 en Doha en febrero.

Última oportunidad para clasificarse

Si Canadá no clasifica en Santiago, tendrá la oportunidad de participar en el campeonato mundial. La buena noticia es que han obtenido resultados positivos contra los países con los que compiten directamente por esos puestos finales, incluida una derrota por un gol ante Hungría en el Campeonato Mundial y una derrota por un gol ante Italia en un partido de práctica. Y una victoria por dos goles sobre Grecia en el Mundial.

Paradillo dice que es muy optimista de que volverán a los Juegos Olímpicos, pero tienen que mantenerse concentrados.

«Primero estamos pensando en los Panamericanos. No es que estemos buscando hacer campeonatos mundiales y poner todos nuestros huevos en una sola canasta en este momento. Estamos desarrollando nuestro sistema, trabajando con nuestro nuevo personal y ejecutando nuestro juego». dijo sobre el equipo que tiene su sede en Montreal durante el año calendario.

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«Va a ser difícil, pero incluso con el nuevo cambio de guardia, creo que estamos mejorando significativamente. Estamos obteniendo más exposición. También estamos entrenando más juntos. Soy muy optimista y alentado sobre cómo vamos a hacerlo». vamos a hacer esto.» «Nuestros atletas están respondiendo».

Vea el partido de Canadá y Hungría en el Campeonato Mundial de Natación 2023:

Campeonato Mundial de Acuáticos: Waterpolo femenino – Canadá vs. Hungría

Vea cómo Canadá se enfrenta a Hungría en waterpolo femenino en el Campeonato Mundial de Deportes Acuáticos en Fukuoka, Japón.

Para Wright, estos son sus terceros Juegos Panamericanos. Este joven de 26 años de Whitby, Ontario, sabe lo que es ser el llamado «chico nuevo de la cuadra».

En cuanto a cualquier consejo que le daría a sus compañeras que compiten en sus primeros Juegos multideportivos, dijo que se trata de aprovechar el momento y disfrutarlo incluso con toda la presión de la clasificación.

“Como jugadores veteranos, creo que recuerdan que a veces se ponen nerviosos, pero tenemos que asegurarnos de apoyarlos siempre y alimentar su lucha y entusiasmo por el juego. Sin duda, ahora se les pide que hagan mucho más. Muchos jugadores se han retirado, pero están trabajando mucho.

«Estoy emocionado de ver lo que pueden hacer en los próximos torneos».

Listados de Canadá

equipo femenino

  • Verica Bacock— Toronto
  • Serena Brown— Pointe-Claire, Que.
  • Florent Carroll— Montréal
  • Axel Crevier— Montréal
  • Jessica Gaudreau— Ottawa
  • Ray Leknes— Calgary
  • Elise Lemay Lavoie Calgary
  • Blair McDowell— Fernie, Columbia Británica
  • Hayley McKelvey— Delta Norte, Columbia Británica
  • Querido Paul – Spruce Grove, Alta.
  • Clara Volpesi— Montréal
  • Emma Wright— Whitby, Ontario.
  • Daphne Guivermont. Montréal (alternativa)

equipo masculino

  • Jérémy Blanchard— Longueuil, Que.
  • Nicola Constantin Beccari Arrepentimiento, Q.
  • Jérémy Coté— Pointe-Claire, Que.
  • Bogdan Derkovich— Ottawa
  • Ruel D’Souza— Puerto Coquitlam, Columbia Británica
  • Alexa Jardíngán— Gatineau, Que.
  • Leo Hashim— Montréal
  • Mateo Hallagian— Calgary
  • Brody McKnight— regina
  • Jason O’Donnell— Beaconsfield, Que.
  • Gillian Patterson— Norte de Vancouver, Columbia Británica
  • Milán Radinovic. Montréal
  • Bryant Joudrey— Calgary (alternativa)