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La única mujer miembro del equipo de rugby en silla de ruedas de EE. UU. es de Naperville.

La única mujer miembro del equipo de rugby en silla de ruedas de EE. UU. es de Naperville.

El entrenador estadounidense de rugby en silla de ruedas, Joe Delagrave, nombró recientemente a 12 atletas para su equipo que competirán internacionalmente en Francia y Chile.

La ex residente de Naperville, Sarah Adam, hizo el corte.

Ella fue la única mujer en pasar el corte.

Si todo sigue bien para la graduada de Naperville North High School, podría terminar en los Juegos Paralímpicos de 2024 en París. Ninguna mujer ha jugado nunca en esa competición.

¿Cómo se puede tener éxito en un deporte dominado por hombres?

“Tengo muchas funciones en el campo”, dijo Adam. “Todos estamos clasificados como tetrapléjicos, por lo que algunos de nosotros tenemos una función de la mano o del brazo o una función un poco más básica.

«Es físicamente difícil seguir el ritmo de mis compañeros de equipo en la industria, así que tengo que usar mi cerebro y poder comunicarme con mis compañeros de equipo y confiar mucho en ese elemento táctico estratégico».

Adam ahora vive en St. Louis y es profesor de Terapia Ocupacional en la Universidad de Saint Louis. Fue una estrella de softbol en North y pasó un año en Augustana College en Rock Island antes de que una lesión cerrara su carrera.

Como estudiante de posgrado en la Universidad de Washington en St. Louis en 2016, a Adam le diagnosticaron esclerosis múltiple.

Al principio fue un duro golpe para ella, pero rápidamente se adaptó.

«Me di dos meses para digerir el diagnóstico y lo que significaba para mi futuro», dijo Adam. «¿Pero quién mejor que un terapeuta ocupacional para ayudar a controlar una enfermedad como la esclerosis múltiple?»

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Dijo que ha recibido mucha ayuda de las personas a las que ha ayudado a lo largo de los años.

“He estado rodeado de personas de la comunidad de discapacitados a través de deportes adaptados y rugby en silla de ruedas y otras personas que viven en sillas y lo hacen con éxito y no dejan que eso los frene”, dijo Adam.

«Tienen trabajos, familias e hijos, y hacen de todo, pero lo hacen un poco diferente. Me ayudó a ver eso porque les estaba yendo bien y me ayudó a entenderlo».

Adam comenzó a competir seriamente en rugby en silla de ruedas en 2019, pero el Covid-19 ralentizó las cosas. Pudo regresar a toda velocidad el año pasado.

El equipo de EE. UU. competirá en la Copa de Rugby en Silla de Ruedas en París, del 13 al 21 de octubre, y en los Juegos Parapanamericanos en Santiago, Chile, del 17 al 26 de noviembre.

Los Juegos Parapanamericanos serán la primera oportunidad para que USA Wheelchair Rugby se clasifique para los Juegos Paralímpicos de París 2024. Una medalla de oro en Santiago asegurará el lugar del equipo en París.

Después de los Juegos Parapanamericanos en noviembre, USA Wheelchair Rugby organizará un campamento de selección en diciembre en la Lakeshore Foundation en Birmingham, Alabama, para determinar el equipo técnico de la Selección Nacional de EE. UU. de 2024.

«Estoy emocionado por este grupo de 12, que han trabajado incansablemente esta temporada para aprender y crecer como individuos y como unidad», dijo Delagrave en un comunicado de prensa. «Estamos listos para representar a Estados Unidos mientras nos enfrentamos a fuertes oponentes de todo el continente americano y estamos enfocados en ganar un boleto para los Juegos Paralímpicos de París 2024».

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Adam dijo que el rugby jugado por jugadores sanos y el rugby en silla de ruedas eran muy diferentes.

«Es una combinación de hockey y fútbol y todos estos deportes diferentes combinados», dijo Adam sobre su deporte. «Es el único deporte de contacto total en silla de ruedas. Hay mucho contacto a alta velocidad».

«Cuando conoces el juego más íntimamente, es realmente una partida de ajedrez y tienes jugadores con diferentes habilidades motoras funcionales y (asegurándote) siempre estás pensando dos o tres pasos por delante».

Jeff Furva es reportero independiente del Naperville Sun.