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Las cerezas chilenas huyen para el Año Nuevo chino

Los exportadores utilizan prácticas sostenibles para los cultivos como el riego tecnificado de cerezos, la producción de energía a través de plantas fotovoltaicas y el uso de tecnologías avanzadas para asegurar su prosperidad durante el largo viaje hacia Asia.

Este año, exportadores y navieras acordaron por quinta vez rutas directas con los buques «Cherry Express», reduciendo el viaje de 28 a 22 días. Se abrió una ruta directa al puerto de Tianjin para mejorar el suministro en el norte.

La cereza de Chile se ha convertido en la heroína de la celebración del Año Nuevo chino. Las vacaciones de mediados de invierno en el país, el 10 de febrero, cuentan nuestras cerezas como un regalo de lujo para familiares y amigos, ya que son consideradas un símbolo de prosperidad y buena suerte en el país asiático. La fruta chilena es muy esperada por los consumidores y hay ofertas especiales a través de redes sociales.

Para satisfacer esta enorme demanda y los estándares de calidad exigidos por los consumidores chinos, la industria chilena ha incorporado tecnología avanzada y un manejo sostenible de los cultivos mediante riego tecnificado. Otra manifestación de este proceso de innovación se da en la zona de O’Higgins del ingenio Quilamuta, donde las energías renovables han sido incorporadas al terreno agrícola mediante la planta fotovoltaica flotante más grande de Sudamérica.

“Lo que pasa con las cerezas y la fruta en general es que es un producto altamente perecedero y cada minuto de transporte cuenta”, explicó Iván Marambio, presidente de Frutas de Chile. Por ello, la empresa intenta reducir el tiempo de tránsito incorporando la última tecnología. “En las plantas empacadoras las líneas de procesamiento están computarizadas y seleccionan el tamaño de la fruta, el color y si tiene o no defectos”, explicó Claudia Soler, directora ejecutiva del grupo de cerezas Frutas de Chile. Además, las cerezas se envasan en bolsas herméticas que las mantienen frescas mientras viajas. Posteriormente se utilizan contenedores refrigerados en camiones y barcos, especialmente desarrollados para el transporte de frutas perecederas que requieren una temperatura de cero grados.

Rodrigo Galleguillos, gerente general de San Antonio Terminal Internacional (STI), explicó que esperamos mover «más de 8.300 contenedores refrigerados con cerezas esta temporada con dos o tres servicios exprés por semana». Los camiones ingresan a la terminal en 20 minutos y rápidamente se conectan a la electricidad para no perder la cadena de frío. “La estancia habitual de un contenedor de exportación en el puerto es de cinco días, pero en Cerezas se reduce a una media de dos días”, añade.

Este año, exportadores y navieras acordaron por quinta vez rutas directas con los buques «Cherry Express», reduciendo el viaje de 28 a 22 días. Se abrió una ruta directa al puerto de Tianjin para mejorar el suministro en el norte. Según cifras de la Asociación Frutas de Chile, hasta la cuarta semana de 2024 Chile ha enviado 368.490 toneladas de cerezas frescas al mercado asiático, cifra que se espera sea mayor este año.

Casi el 90 por ciento de la producción chilena de cerezas se exporta a China, que exportó la temporada pasada 83 millones de cajas de cinco kilogramos, equivalentes a 415.398 toneladas. Iván Marambio “En los últimos quince años la cereza es el producto de mayor desarrollo, por lo tanto, es la imagen de Chile. Ahora el desafío de la industria es seguir creciendo, pero manteniendo la misma calidad”.

Rossana Dresdner, directora ejecutiva de Fundación Imagen de Chile, dijo: “Al igual que la industria vitivinícola, los exportadores de cerezas han trabajado durante años para consolidar la presencia de sus productos en los mercados internacionales. Esta fruta es reconocida por su enorme valor agregado. Representa la integración de producción sustentable e importantes avances tecnológicos.

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