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Las empresas deben conocer el potencial y los riesgos

Desde las misiones espaciales Apolo hasta los zepelines, el ingenio humano siempre ha soñado con formas de hacer volar la energía del hidrógeno. Ahora, a medida que las potencias mundiales se alzan para alcanzar los objetivos climáticos en medio de una crisis energética, el elemento más abundante del universo vuelve a estar en el aire mientras continúa el debate sobre su uso y viabilidad como parte de un futuro seguro y bajo en carbono.

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Las innovaciones recientes han incluido la flota de trenes propulsados ​​por hidrógeno del gigante francés del transporte Alstom en Alemania y el tren de hidrógeno planificado por Siemens con Deutsche Bahn en 2024. Rolls-Royce y Airbus están estudiando la viabilidad de los aviones propulsados ​​por hidrógeno.

El mayor factor de venta del hidrógeno es que, a diferencia de los combustibles fósiles, no produce dióxido de carbono cuando se quema, solo vapor de agua. Pero la mayor parte del hidrógeno en la actualidad se produce utilizando gas natural o metano, lo que genera gases de efecto invernadero. Esto se conoce como hidrógeno «gris», mientras que el hidrógeno «verde» depende de la energía de fuentes renovables como la energía eólica o solar y no tiene emisiones.

Blanca Peruguete

Existe potencial en el hidrógeno verde para la descarbonización de sectores altamente contaminantes, como la industria pesada, la producción de acero, la minería y el transporte por carretera. Además de proporcionar energía para la movilidad, el hidrógeno permite almacenar, distribuir o transmitir energía para convertirla en electricidad.

Más de 70 países de todo el mundo tienen estrategias nacionales de hidrógeno, y se estima que el hidrógeno podría satisfacer hasta el 24 % de las necesidades energéticas mundiales para 2050. Sin embargo, en 2021, la capacidad instalada de hidrógeno verde a nivel mundial era solo de unos 300 megavatios, es decir, Equivalente a una turbina de gas o menos energía solar fotovoltaica instalada en todo el mundo hace 20 años. La adopción a gran escala de la tecnología requerirá la construcción a gran escala de plantas de electrólisis con infraestructura de exportación, instalaciones de almacenamiento y transporte.

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La empresa sueca Hybrit anunció en 2021 que había suministrado acero a Volvo para su uso en camiones fabricados con hidrógeno verde y, más recientemente, H2 Green Steel, con sede en Estocolmo, anunció que había obtenido 3.500 millones de euros (3.750 millones de dólares) en financiación de deuda de instituciones financieras europeas para construir una planta de hidrógeno en el norte de Europa, Suecia. Hay más de 100 proyectos piloto y de demostración que utilizan hidrógeno verde y sus derivados en el transporte marítimo, dice la Agencia Internacional de Energía, mientras que en el sector energético, los proyectos que involucran el uso de hidrógeno y amoníaco podrían conducir a una capacidad total de 3,5 gigavatios para 2030.

futuro comercio transfronterizo

La Unión Europea lidera con su hidrógeno verde y otras fuentes de energía renovables trato verde. Recientemente anunció el lanzamiento del Banco Europeo de Hidrógeno, que invertirá más de $ 3 mil millones para apoyar la economía del hidrógeno y, bajo su plan REPowerEU, tiene como objetivo importar 10 millones de toneladas de hidrógeno renovable para 2030 y producir 10 millones de toneladas a nivel nacional. Sin embargo, algunas de las plantas de hidrógeno más grandes que hemos visto recientemente han estado en los Estados Unidos y el Medio Oriente.

El crecimiento del hidrógeno verde está siendo impulsado por la presión de las partes interesadas sobre el negocio de la descarbonización, los compromisos de cero neto y la necesidad de reducir la dependencia del gas ruso. Se espera que los costos de producción bajen a medida que aumentan los costos de los combustibles fósiles, los costos de las energías renovables continúan cayendo, los aumentos de capacidad crean economías de escala y los gobiernos apoyan el desarrollo con subsidios.

El comercio internacional de hidrógeno se acelerará a partir de 2035, según un informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), que prevé que dos tercios de la producción de hidrógeno verde en 2050 se utilice a nivel nacional y un tercio se comercialice a través de las fronteras. La agencia prevé que el hidrógeno verde compita en costos con el azul para fines de esta década. Países como Chile, Marruecos y Namibia están preparados para convertirse en exportadores de hidrógeno verde, mientras que los exportadores de combustibles fósiles como los Emiratos Árabes Unidos, Australia, Omán y Arabia Saudita tienen el potencial para centrarse en la producción de hidrógeno verde y azul. Es probable que los importadores de hidrógeno incluyan Japón, Corea del Sur y partes de Europa y América Latina. China es el mayor consumidor y productor de hidrógeno del mundo, con 24 millones de toneladas al año, seguido de Estados Unidos, que ha prometido 9500 millones de dólares en su proyecto de ley de infraestructura de 2021 para el naciente sector de hidrógeno limpio del país.

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Evaluación de riesgos y nuevos riesgos

Las empresas que trabajan en hidrógeno verde también pueden enfrentar nuevos riesgos debido a la necesidad de utilizar tecnologías de creación de prototipos y los riesgos involucrados en la implementación de posibles desafíos de infraestructura. Este es solo un ejemplo del nuevo mundo de riesgo en el que estamos entrando.

El escalado del hidrógeno también enfrenta desafíos debido a los costos de producción, la disponibilidad de terrenos, la construcción o reutilización de infraestructura, las tecnologías en evolución, el almacenamiento (el hidrógeno en sí mismo y la energía que genera) y la escasez de agua.

Al igual que con otras industrias energéticas, los incendios y las explosiones son un peligro importante. El gas hidrógeno es una molécula muy pequeña, por lo que es fácil que se escape. No se ve ni se huele, es muy inflamable y cuando está ardiendo las llamas son casi invisibles. Alrededor del 25 % de los incendios de hidrógeno son causados ​​por fugas, por lo que es esencial un manejo adecuado. Debe proporcionarse equipo de seguridad y detección de incendios adecuado, y debe tenerse cuidado en el diseño de las instalaciones eléctricas, incluida la minimización de las fuentes de ignición y los edificios, para minimizar la retención de gas y las explosiones posteriores.

El hidrógeno se puede producir en casi cualquier lugar y se puede centralizar o descentralizar. Habrá operadores nuevos, con menos experiencia, en el mercado y algunos trabajarán de forma remota, utilizando tecnologías de monitoreo remoto, posiblemente en instalaciones designadas para otros fines. Las plantas de hidrógeno verde también deben garantizar fuentes constantes de energía renovable o correr el riesgo de pérdidas por interrupción del negocio si se pierde la energía.

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Adaptarse al mercado en evolución

Aunque el hidrógeno verde es una industria emergente, ya ha habido pérdidas en el mercado relacionadas con las estaciones de servicio de hidrógeno y el escape de hidrógeno seguido de una explosión debido a que las bridas no se ensamblaron ni apretaron correctamente.

A medida que nuevos jugadores ingresan a la industria, nuevos riesgos ingresarán a la cadena de valor. Se debe garantizar la reputación de los proveedores y fabricantes, especialmente porque la producción de hidrógeno verde desarrolla nuevas tecnologías y materiales para reducir costos. Los protocolos sólidos de gestión de riesgos son esenciales a medida que la industria evoluciona rápidamente.

La industria del hidrógeno verde todavía está en camino de despegar, con jugadores de petróleo y gas bien establecidos que invierten mucho. El viaje hacia un futuro de cero emisiones netas está avanzando a un ritmo rápido, y el hidrógeno verde probablemente desempeñará un papel importante para llegar allí. El hidrógeno verde puede impactar en todo tipo de sectores, por lo que será fundamental que las empresas comprendan los complejos riesgos y el potencial que puede ofrecer.

Blanca Peruguete Es el Director de Soluciones Globales para la Industria de la Construcción en Allianz Global Corporate & Specialty, una compañía de seguros comerciales.