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Las lunas de Júpiter brillan en las imágenes más detalladas capturadas desde la Tierra

Ganímedes, la luna de Jumbo, y la intrigante luna helada Europa son las imágenes más detalladas jamás tomadas de ellas desde la Tierra. Científicos planetarios de la Universidad de Leicester utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile para tomar fotografías y estudiar las superficies de las lunas.

Este gráfico muestra los tamaños de la luna de Júpiter. El interior es diferentes vistas de la Esfera del VLT a lo largo del tiempo.

ESO/King & Fletcher. Imagen de fondo de Júpiter: NASA, ESA, Simon (Centro de Vuelo Espacial Goddard), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo Opal

Tal vez estés mirando estas imágenes y pensando «eso suena un poco vago», y estarías en lo cierto. comparado con que Has visto la nave espacial Juno de la NASA Al acercarse a esas lunas, las imágenes de la Tierra aparecen desenfocadas. Pero está bien porque esto no es un concurso de belleza.

Los investigadores realizaron principalmente un análisis de huellas dactilares cósmicas.

«Las nuevas observaciones registraron la cantidad de luz solar reflejada desde las superficies de Europa y Ganímedes en diferentes longitudes de onda infrarrojas, produciendo un espectro de reflexión». Universidad dijo En un comunicado el lunes. «Los espectros de reflexión se analizan mediante el desarrollo de un modelo informático que compara cada espectro observado con espectros de diferentes materiales que se han medido en laboratorios». Esto revela las composiciones químicas de la luna al hacer coincidir los datos de reflectancia con materiales conocidos como el agua y los minerales.

El equipo de investigación publicó un Estudio sobre Europa en el Journal of Planetary Sciences A principios de este año tuvo una El estudio fue aceptado en Ganímedes para su publicación. En JGR: Planetas.

Las lunas de Júpiter presentan un desafío para los telescopios terrestres porque están muy distantes y son relativamente pequeñas. El instrumento Sphere de VLT ha sido capaz de generar imágenes de los satélites en el infrarrojo y compensar las distorsiones causadas por la atmósfera de nuestro planeta. «Antes, el mapeo a esta escala precisa solo era posible enviando una nave espacial hasta Júpiter para monitorear de cerca las lunas», dijo el científico planetario Oliver King.

Algunos detalles interesantes aparecieron en los datos. Ganímedes se compone en gran parte de dos tipos de terreno, con áreas pequeñas compuestas de hielo de agua y áreas más antiguas compuestas de materia gris oscura aún desconocida.

Europa será el próximo foco de la NASA podadoras europa Expedición. Los científicos creen que la luna esconde un océano líquido debajo de la superficie y es un buen lugar para buscar señales de vida extraterrestre. «Hemos mapeado las distribuciones de diferentes materiales en la superficie, incluida la escarcha de ácido sulfúrico que se encuentra principalmente en el lado de Europa que está fuertemente bombardeado con gases que rodean a Júpiter», dijo King. La corteza de la luna se compone principalmente de hielo de agua.

Estudio de Júpiter de la NASA La nave espacial Juno ha realizado vuelos cercanos Para ambas lunas proporcionó vistas de superficie increíblemente detalladas. Nuevos estudios del VLT muestran las ventajas de usar diferentes tipos de observaciones para construir una imagen más completa de lo que está pasando con estas misteriosas lunas.

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