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Los agujeros negros primordiales podrían explicar la materia oscura, el crecimiento de las galaxias y más

Un día, hace poco más de cinco años, Eli Kovitz estaba almorzando con colegas de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore para discutir un rumor desconcertante. Como muchos en la comunidad de la física, Covitz escuchó un alboroto sobre una posible señal de un Observatorio Físico de EE. UU. Recientemente operativo. El observatorio está diseñado para capturar perturbaciones en el tejido del espacio-tiempo y las ondas que resultan, entre otras cosas, cuando los agujeros negros chocan entre sí. Aún más interesante, la señal parecía provenir de objetos masivos mucho más pesados ​​de lo que nadie había esperado. Esto indica algunas posibilidades sorprendentes.

“El primer pensamiento estuvo en la mente de todos, ‘¿Qué? Esto no puede ser. ¡Esto es imposible! “Pero luego comenzó a surgir la sospecha más emocionante. Tal vez pensaron que esto podría ser un signo de agujeros negros primordiales”, recuerda Kovitz, físico de la Universidad Ben-Gurion en Israel e investigador visitante en la Universidad Johns Hopkins.

¡Agujeros negros desde los albores de los tiempos! Parece ser el título de una película de ciencia ficción B, pero una fracción de segundo después del nacimiento de nuestro universo, un enjambre de agujeros negros depredadores podría formarse espontáneamente a partir de la energía ardiente que impregna el universo. Respaldados por las matemáticas y la teoría, estos agujeros negros primordiales nunca se observaron por completo, una posibilidad que durante casi medio siglo asombró a los físicos, ganando o perdiendo popularidad a medida que nuevas observaciones parecían apoyar o descartar su existencia.

Las desconcertantes señales de 2015 del Observatorio Americano, conocido como LIGO (Observatorio de Escala Gravitacional del Interferómetro Láser), y docenas de otros descubrimientos hechos por el observatorio y su contraparte europea, Virgo, provocaron una ola de renovado interés en la idea, con cientos de artículos. publicado sobre él solo en los últimos cinco años.

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Los agujeros negros primordiales, si los hubiera, serían entidades masivas que no emitirían luz, haciéndolos invisibles. Dado que estarán dispersos por todo el universo, pueden ayudar a comprender una amplia gama de extrañas observaciones que hasta ahora han desafiado la interpretación. Una de las principales razones por las que los investigadores se sienten tan atraídos por estos extraños agujeros negros es que podrían resolver uno de los misterios más grandes e inquietantes de la astrofísica: la identidad de la materia oscura.

Aunque no pueden detectarlo, los físicos saben que la materia oscura existe porque sus efectos gravitacionales aparecen en todo el universo. Pero nadie sabe de qué está hecho. Los agujeros negros primordiales podrían ser la respuesta tan esperada. Objetos tan grandes y pesados ​​podrían ser las anclas alrededor de las cuales se fusionaron las primeras galaxias, otro misterio que durante mucho tiempo se ha resistido a la interpretación.

Aunque persisten las dudas, los verdaderos creyentes están anticipando con entusiasmo nuevos proyectos de telescopios y estudios del cielo que finalmente pueden llevar a estos cautivadores monstruos del reino de la especulación al reino de la realidad.