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Los Boffin encuentran el «eslabón perdido» en Hielo interestelar y lo que sale del grifo • The Record

Los Boffin encuentran el «eslabón perdido» en Hielo interestelar y lo que sale del grifo • The Record

Parece probable que el agua en la Tierra sea más antigua que el sol y que las cosas que bebemos hoy probablemente no sean muy diferentes de lo que eran hace más de 4.600 millones de años cuando se formó nuestra estrella.

Investigadores del Observatorio Astronómico Nacional de EE. UU. (NRAO), trabajando con instrumentos del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile, llegaron a esta conclusión basándose en observaciones de la protoestrella V883 Orionis, parte de la constelación de Orión ubicada hace unos 1.305 años. luz de la Tierra. en papel Publicado en la revista Nature, los científicos dicen que la estrella aún en formación es el eslabón perdido para explicar cómo el hielo interestelar se convierte en agua unida al planeta.

«Podemos pensar en el camino del agua a través del universo como un camino. Sabemos cómo se ven los puntos finales, que son el agua en los planetas y los cometas, pero queríamos rastrear ese camino hasta los orígenes del agua». Él dijo John Tobin, astrónomo de la Fundación Nacional de Ciencias NRAO, autor principal del artículo.

Antes de esta investigación, dijo Tobin, era posible vincular el agua en la Tierra con el agua en los cometas y observar el agua congelada en las nubes que se forman alrededor de las protoestrellas, pero no se ha registrado ninguna conexión entre los dos. Las observaciones de V883 han cambiado eso, dijo Tobin, al demostrar que la proporción de tipos de moléculas de agua actualmente en nuestro cuello de madera es similar a la del sistema V883 en construcción.

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«Ahora tenemos una cadena ininterrumpida en el linaje del agua desde los cometas y las protoestrellas hasta el medio interestelar», dijo Tobin.

agua fuera del espacio

Aunque puede ser un vacío inhóspito, es En gran parte aceptable Que hay mucha agua en los gases y las nubes del espacio interestelar, la mayoría de los cuales son hielos congelados que se adhieren a la superficie de las partículas de polvo.

Debido a que estas partículas forman las nubes, la gravedad entra en juego y, a veces, hace que las nubes colapsen en protoestrellas como V883. El resto del líquido de la nube queda atrapado en el disco protoplanetario de la joven estrella y desde allí termina en planetas o cometas a medida que la nube continúa condensándose alrededor de la gravedad de la estrella.

Quizás se pregunte en este punto cómo prueba esto que el agua en la Tierra es la misma agua que flotaba en el vacío del espacio antes de que se formara nuestro sistema solar, y esto es lo que Tobin y su equipo han encontrado con ALMA.

V883 era un objetivo ideal para la observación porque, a diferencia de muchos discos protoplanetarios que en su mayoría están congelados, V883 se calentó, convirtiendo gran parte de su nube en gases, ideal para observar con un radiotelescopio como ALMA.

Concepto artístico del disco estelar que rodea a V883 Orionis. Fuente: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

Al tomar una serie de lecturas con las Bandas 5 y 6 de ALMA, que operan en longitudes de onda de 1,6 mm y 1,3 mm, respectivamente, el equipo descubrió que el porcentaje de agua es H2O y HDO El agua en el disco era similar a la de muchos cometas en la nube de Oort de nuestro sistema solar.

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Lo que todo eso significa, según el artículo, es que el agua «se forma en granos de polvo helado, que las moléculas se heredan de la preestrella y que no se producen reinicios químicos importantes durante la formación de discos o cometas».

«Esto es emocionante porque sugiere que otros sistemas planetarios también deberían haber recibido cantidades significativas de agua», dijo el astrónomo de la Universidad de Michigan Merrill Van Hove, coautor del artículo.

Así que beba esa taza de jugo espacial sabiendo que, si bien ALMA puede habernos confundido antes sobre la existencia de extraterrestres, estas observaciones significan que el fluido interestelar preexistente puede ser abundante en las superficies de los exoplanetas, y está esperando que lo encuentren. ®