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Los casos de infección en Nepal se han disparado, lo que genera preocupación de que el brote en el país pueda parecerse al caso de India.

Los casos de Covid-19 se han disparado, los hospitales están abarrotados y el primer ministro del país está pidiendo ayuda a otros países.

Nepal ahora informa alrededor de 20 casos de Covid-19 por día por cada 100.000 personas, la misma cantidad que la India informó hace dos semanas.

El fin de semana pasado, el 44% de las pruebas Covid de Nepal dieron positivo, según cifras gubernamentales informadas por la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), ya que advirtieron de una crisis inminente.

“Lo que está sucediendo en India ahora es un examen horrible del futuro de Nepal si no podemos contener la última ola de Covid que está matando más vidas cada minuto”, dijo el jefe de la Cruz Roja de Nepal, Dr. Nitra Prasad Timsina.

La rápida propagación del virus ha provocado temores de que Nepal esté al borde de una crisis devastadora como la de India, si no peor.

Nepal tiene un sistema de salud frágil, con menos médicos per cápita que la India y una tasa de vacunación más baja De su vecino. La alta tasa de pruebas positivas del país indica que no está detectando suficientes casos.

Los eventos públicos masivos, incluidos festivales, reuniones políticas y bodas, permitieron la propagación de casos, junto con la satisfacción del público en general y la lentitud de la acción del gobierno.

“La situación empeora día a día y podría salirse de control en el futuro”, dijo el Dr. Samir Adhikari, portavoz del Ministerio de Salud y Población de Nepal.

Aunque Nepal ha endurecido sus fronteras e impuesto cierres en sus áreas más afectadas, incluida la capital, algunos temen que esto no sea suficiente para contener el virus a medida que se propaga por la capital e incluso el campamento base del Everest.

Límite poroso

Hace apenas un mes, este país del Himalaya de 31 millones de habitantes informaba alrededor de 100 casos al día. Ahora, son más de 8600.

Algunos han culpado de esto a la furiosa segunda ola de India que se extendió a Nepal, que comparte una frontera terrestre larga y abierta con su vecino.

Los nepalíes no necesitan mostrar su pasaporte o documento de identidad para ingresar a su país, y Muchos nepaleses tienen negocios en India y viceversa, lo que significa que el tráfico a través de la frontera es alto. Adhikari dijo que en las últimas semanas, algunos indios de la segunda ola han huido de su país con la esperanza de obtener atención médica en Nepal o huir a un tercer país.

“Es muy difícil detener todo movimiento entre los dos países”, agregó.

En los últimos días, Nepal ha endurecido esas reglas. Los ciudadanos nepaleses ahora pueden cruzar desde India solo en 13 de los 35 puntos fronterizos, según el ministro de Relaciones Exteriores de Nepal, Pradeep Kumar Jiawali.

Pero los repatriados deben ser examinados en la frontera, según Shankar Bahadur Besta, asistente del jefe del distrito de Banki, que limita con India.

Agregó que cualquier persona con un resultado negativo en la prueba puede irse a casa, pero los casos positivos deben ingresar a una instalación de cuarentena u hospital.

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Sin embargo, el Dr. Samir Mani Dixit, un científico investigador de salud pública en Nepal, dice que estas medidas llegaron demasiado tarde: el virus ya se estaba propagando por el país.

Grandes reuniones

La crisis de Nepal comenzó a surgir a principios de abril, cuando el primer ministro del país, KP Sharma Oli, prescribió otro tratamiento no probado para el coronavirus.

Ole dijo que la enfermedad se puede curar haciendo gárgaras. Hojas de guayabaAgregando a sus comentarios sarcásticos el año pasado que los nepaleses tienen un sistema inmunológico más fuerte debido a su ingesta diaria de especias.

A medida que avanzaba el mes de abril, los nepalíes se reunían para ceremonias religiosas en casa y al otro lado de la frontera en la India, mientras los fieles nepaleses se unían a los hindúes que se bañaban en el río Ganges en el Kumbh Mela, una de las reuniones religiosas más grandes del mundo.

Entre ellos se encuentran el ex rey nepalés Gyanendra Shah y la reina Komal Shah, que fueron hospitalizados con Covid-19 a su regreso a Nepal, según un comunicado emitido por el Norvik International Hospital en Katmandú.

Casi al mismo tiempo, miles de nepaleses se reunieron en la capital para celebrar la principal fiesta religiosa. Bahan Shahi. Otros se reunieron en Bhaktapur, una ciudad cercana, para celebrar Bisket Jatra. A pesar de las autoridades Les ordenó que no lo hicieran, según medios locales. Una pancarta en apoyo del evento. Leer: “Nuestro festival es más precioso que nuestras vidas para nosotros”.
Los fieles nepaleses celebran el primer día de Piska o Pesquet Jatra en Taumadi, Bhaktapur, Nepal, el 10 de abril de 2021.

El 24 de abril, cuando el país informó más de 2.400 casos nuevos, los medios de comunicación apoyaron a Oli cuando abrió el nuevo Dharahara, para reemplazar una torre destruida en el mortal terremoto de 2015.

Cinco días después, el 29 de abril, cuando los casos diarios se duplicaron a más de 4.800, el gobierno impuso un bloqueo de dos semanas en la capital. Al día siguiente, el Ministerio de Salud y Población admitió que estaba superpoblado.

“Con el aumento en el número de lesiones fuera del control del sistema de salud, se ha vuelto difícil proporcionar camas de hospital para la atención”, dijo el ministerio en un comunicado el 30 de abril.

Oli dijo, el lunes, que el virus había despegado en Nepal a pesar de los “mayores esfuerzos” para contenerlo.

“Dado que vivimos en un mundo interconectado e interconectado, tales epidemias no perdonan a nadie y nadie está a salvo”, dijo, hablando en inglés.

El primer ministro KP Sharma Oli inaugura el recién construido Dharahara en Katmandú, Nepal, el 24 de abril de 2021.

La falta de acción del gobierno ha enfurecido a la gente en Nepal.

Los expertos dicen que si bien es posible que no se haya evitado una segunda ola, el gobierno podría haber hecho más para controlarla.

El analista político Surendra Lab dijo que era inapropiado permitir que los festivales continuaran, y argumentó que tales eventos, junto con las bodas, habían exacerbado el brote.

“Creo que el gobierno no está manejando bien el brote … el gobierno se está enfocando más en su propia política”, dijo.

El experto en salud Suresh Panthi, uno de los fundadores del Instituto de Estudios e Investigación Sostenibles en Nepal, dijo que Nepal está satisfecho después de evitar un brote catastrófico durante la primera ola.

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Dijo que a medida que aumentaban los casos en la frontera, Nepal había podido establecer un sistema de cuarentena para los ciudadanos que regresaban. “Tuvimos suficiente tiempo pero no nos preparamos”.

Sistema de salud sitiado

Nepal es uno de los países más pobres del mundo, y esto se refleja en su sistema de salud.

Según el plan del gobierno para responder al Covid-19 desde mayo pasado, solo el país lo tiene 1595 camas de cuidados intensivos y 480 ventiladores Para unos 30 millones de personas.
También tiene un archivo La falta de doctores, Con solo 0,7 Un médico por cada 100.000 personas, según datos del Banco Mundial, menos de 0,9 en India. Se está llamando a los trabajadores de la salud que estaban de licencia a largo plazo para ayudar a manejar la crisis, mientras que el ejército nepalí ordenó al personal médico retirado el miércoles que se preparara para la convocatoria.

Hasta el sábado, había escasez de camas de hospital en 22 de las 77 provincias del país, según el Centro de Operaciones de Emergencia Sanitaria de Nepal (HEOC).

Familiares de una persona que murió de Covid-19 en un crematorio de luto en Katmandú, Nepal, el 30 de abril de 2021.

El Dr. Paras Shrestha, médico senior de la sala de cuidados intensivos Covid-19 en la ciudad fronteriza de Nepalgunj, dice que su hospital ha estado tan abrumado que aconseja a los pacientes con síntomas leves que se aíslen en casa.

Según Deepak Shrestha, jefe de la oficina de campo de UNICEF en Nepalgunj, la situación en la ciudad ya es “crítica” y advirtió que podría ocurrir lo mismo en otros lugares.

Mientras India es golpeada por la brutal segunda ola, parece que el gobierno nepalí está tomando medidas.

La semana pasada, ordenó 20.000 cilindros de oxígeno del exterior, ya que la demanda de oxígeno médico se ha triplicado, según el portavoz del Ministerio de Salud, el Dr. Jagshor Gautam.

El martes, el ejército nepalí comenzó a ampliar las instalaciones de atención médica en la región fronteriza con India. Para satisfacer las necesidades del gran número de trabajadores nepaleses que regresan a sus hogares.

Se agregó un centro de aislamiento de 200 camas, junto con 2,000 camas, a una instalación en el condado de Sudurpashchim, donde los funcionarios informaron una escasez de cilindros de gas oxígeno.

Pero los desafíos son enormes.

Nepal tiene el doble de tasa de positividad que la India, lo que indica que una gran cantidad de casos pasan desapercibidos.

Hombres nepaleses con trajes de protección personal queman los cuerpos de las víctimas de COVID-19 cerca del Templo Pashupatinath en Katmandú, Nepal, el 3 de mayo de 2021.
La prueba se ha actualizado desde el inicio de la primera ola: el país inicialmente envió pruebas a Hong Kong para su procesamiento, pero se actualizó a su alrededor. 20.000 pruebas día.

Panthi dijo que todavía no es suficiente.

Hay signos de subregistro en el campamento base, y dos fuentes le dijeron a CNN que ha habido docenas de casos sospechosos de Covid-19 en las últimas semanas. Un portavoz del Ministerio de Turismo de Nepal negó cualquier caso.

Además, Nepal tiene una tasa de vacunación baja. A finales del mes pasado, 7,2% De la población recibió al menos una dosis de vacuna, menos que la India, donde alrededor del 10% de la población ha sido al menos parcialmente vacunada.

“Puedo decir que el gobierno está haciendo todo lo posible”, dijo Adhikari del Ministerio de Salud. “Pero tenemos un sistema de salud muy débil y frágil en el país”.

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¿Qué paso después de eso?

Las próximas semanas serán críticas para controlar el brote en Nepal.

El jueves pasado, las autoridades impusieron un bloqueo de dos semanas en Katmandú, pero antes de que eso entrara en vigencia, algunos trabajadores migrantes habían regresado a sus hogares.

Las aldeas a menudo tienen un gran número de personas mayores y una atención médica limitada, lo que genera preocupaciones de que los migrantes puedan haber propagado el virus a áreas remotas. Adhikari dijo que era demasiado pronto para decir si la migración antes del bloqueo conduciría a otro pico.

“En unas semanas, nuestra situación será mala. Pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo”, dijo.

Los ciudadanos nepaleses llegan a una parada de autobús abarrotada para comprar boletos de autobús para regresar a sus pueblos el día antes de que cierren en Katmandú, Nepal, el 28 de abril de 2021.

Las autoridades están tomando otras medidas para limitar la propagación. En un discurso televisado a la nación el lunes, Ole dijo que a partir del 6 de mayo, todos los vuelos internacionales estarán prohibidos. Las reglas que restringen las reuniones están vigentes en 46 de 77 provincias.

Shrestha, el médico de Nepalgunj espera, si la gente sigue las reglas y es paciente, los casos desaparecerán.

Pero Dixit dice que las reglas cambian con frecuencia, lo que dificulta que el público las cumpla. Panthey dice que el bloqueo por sí solo no es suficiente. El gobierno necesitaba probar todos los contactos, aislar los casos positivos, administrar mejor las fronteras y aumentar el suministro de oxígeno.

Estos cierres tienen un costo. Geeta Kuchikar, una trabajadora de saneamiento de 45 años y madre de tres hijos en Katmandú, perdió su trabajo debido al cierre de la ciudad y las preocupaciones sobre la educación de sus hijos.

“Tengo miedo porque los casos en Nepal están aumentando, al igual que en la India”, dijo. No sé cómo nuestro gobierno lidiará con la situación ”.

Los nepalíes se alinean para recibir las dosis de la vacuna en el Hospital Alka, Lalitpur, Nepal, el 22 de abril de 2021.
En las próximas semanas, se acercan más festivales. El Festival Ratu Machidranat está programado para comenzar a finales de este mes cerca de Katmandú, aunque los organizadores han dicho que adoptarán medidas de distanciamiento social y máscaras obligatorias, según el periódico británico The Guardian. Medios gubernamentales.

Gautam, del Ministerio de Salud, predijo que es posible que las personas no sigan los toques de queda y las órdenes de cierre debido a las celebraciones.

“Algunos festivales también se llevan a cabo durante este período prohibido, pero el gobierno no está en condiciones de decir nada”, dijo Gautam, y agregó que la situación ahora está en manos del pueblo nepalí.

“Estamos cansados ​​de pedirle a la gente que siga las medidas de seguridad”.

La reportera de CNN Julia Hollingsworth escribió e informó desde Hong Kong. Informado por Sophie Jeong de Hong Kong. Asha Thapa y Koch Raj Koirala informan desde Katmandú, Nepal. Sujam Boukharel contribuyó con reportajes desde Atlanta.